Debutant Van Rouwendaal imponeert met EK-goud

Sharon van Rouwendaal zorgde woensdag op de eerste dag van de Europese kampioenschappen zwemmen in Berlijn meteen voor een verrassing door goud te winnen bij de 10 kilometer open water. De 20-jarige in Frankrijk opgegroeide zwemster debuteerde op die afstand bij een internationaal titeltoernooi. Met een machtige eindsprint verzekerde ze zich van de eerste plek.

Beeld epa

'Ik heb overal spierpijn nu, ik ben aardig kapot', reageerde ze zo'n 3 uur na haar gouden race. Dat de wedstrijd in een moordend tempo verliep, bleek wel toen de Poolse Natalie Charlos in de slotfase uit het water moest worden gehaald, omdat ze bijna leek te bezwijken aan de vermoeidheid.

'Ik was van plan om de eerste 5 kilometer rustig aan te doen en de tweede helft van de race vol gas te geven. Maar de Italiaanse Aurora Ponsele ging zo hard weg dat ik gelijk al vol moest. Ik dacht alleen maar dat ik bij de groep moest blijven en dan aan het einde maar zien wat eruit komt', zei Van Rouwendaal.

Eindsprint
Dat bleek de juiste tactiek. Naarmate de wedstrijd vorderde, werd Ponsele teruggepakt en met nog 50 meter te gaan lag Van Rouwendaal ineens aan kop. 'Toen dacht ik, ik moet gewoon vol gaan. Ik weet dat ik snel in de eindsprint ben, omdat ik in het bad ook goede tijden zwem.'

Ze hield uiteindelijk ruim een seconde over op de concurrentie. Olympisch kampioene Eva Risztov uit Hongarije werd tweede, Ponsele pakte brons. Lang dacht Van Rouwendaal dat ze op het einde tekort zou komen, omdat ze leeg was. Dat kwam onder meer omdat andere zwemsters aan haar 'hingen'. 'Dan trek je 130 kilo mee. Ze surfen als het ware in je kielzog mee.'

Het bleef niet alleen bij meeliften op de arbeid van Van Rouwendaal. 'Er was er één die de hele tijd naar de juryboot riep dat ik haar sloeg. Maar zij sloeg mij juist. Ik heb helemaal niet de ervaring om haar te slaan, dat kost me veel te veel energie. Ik ben toen maar heel rustig gaan zwemmen, omdat ik dacht dat ze wel extra op me zouden letten.'

Lang EK
Voor Van Rouwendaal was de 10 kilometer pas de ouverture van een lang EK. Ze zwemt donderdag de 5 kilometer, doet nog mee aan de landenwedstrijd en komt bovendien nog in actie op drie afstanden in het zwembad. 'Ik weet niet hoe het op de 5 kilometer zal gaan; het was heel zwaar vandaag. Als ik morgen geen medaille pak, is dat geen ramp.'

Beeld EPA
Beeld EPA
Beeld afp
Beeld reuters
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden