Plus Achtergrond

De volgende stap voor Perr Schuurs: een basisplaats tegen Lille

Geen Daley Blind en geen Joël Veltman. En vermoedelijk ook geen Noussair Mazraoui. Ajax moet woensdag tegen Lille bijna de hele achterhoede missen. Voor centrale verdediger Perr Schuurs hét moment om te laten zien wat hij waard is.

Perr Schuurs in duel met Orestis Kiomourtzoglou van Heracles, afgelopen zaterdagavond. Beeld BSR Agency

Erik ten Hag heeft dinsdag nog een treinreis van tweeënhalf uur voor de boeg waarin hij over de bezetting van zijn laatste linie kan nadenken, maar vermoedelijk weet hij al lang hoe hij de personele problemen het hoofd gaat bieden. De trainer was blij met de manier waarop Perr Schuurs zich zaterdagavond heeft gemanifesteerd tegen Heracles (4-1, zie de samenvatting onder dit artikel). 

Achter de naam van de rechtsbenige centrale verdediger staat een klein plusje. Ten Hag: ­“Natuurlijk is de Champions League van een ­hoger niveau en wordt er nóg meer van de spelers gevraagd. Maar Perr heeft vanavond veel dingen goed gedaan.”

Over-mijn-lijkmentaliteit

Schuurs, 19 jaar nog maar, was gespannen ­geweest, biechtte hij na de ruime overwinning op. Zo vaak speelt hij immers niet. “Zes keer dit seizoen in de eredivisie, maar steeds met tussenpozen. Nooit een serie wedstrijden achter ­elkaar.”

In de openingsfase was de jonge Limburger zijn directe tegenstander, Cyriel Dessers, ­meteen even kwijt. De fout bleef echter zonder gevolgen. Ook na rust had Schuurs een twijfelachtig momentje, toen hij zich in het strafschopgebied te gemakkelijk liet wegzetten door Dessers en collega Sergiño Dest redding moest brengen. “Ik moet meedogenlozer zijn,” had Schuurs een dag voor de wedstrijd tegen Heracles al gezegd.

Qua postuur lijkt hij misschien wat op zijn ­illustere voorganger Matthijs de Ligt, zeker nu Schuurs (1.93 meter lang) in een jaar tijd flink wat kilo’s aan spierkracht heeft gewonnen. Maar als voetballer heeft hij meer weg van Daley Blind. Schuurs is aan de bal op zijn best. Een ­opbouwer is hij, een passer, iemand die van achteruit kan regisseren. Hij ontbeert de over-mijn-lijkmentaliteit van de Argentijnen Nicolás ­Tagliafico en Lisandro Martínez. “Maar dat ­verdedigende aspect, die verbetenheid en die felheid, daar werk ik hard aan, en het gaat steeds beter.”

Op alle vlakken aanpassen

Met rechtsback Dest, met linksback Tagliafico en vermoedelijk ook met Martínez, zal Schuurs woensdag de laatste linie van Ajax vormen. ­Liever, zei Ten Hag zaterdagavond, zou hij ­Martínez op het middenveld laten staan, omdat de combinatie met Donny van de Beek en ­Hakim Ziyech hem heel goed bevalt. “Ik zou dat graag intact willen houden. Maar soms word je gedwongen andere keuzes te maken.”

Voor Schuurs zou een basisplaats in een ­belangrijke poulewedstrijd in de Champions League een volgende stap in zijn ontwikkeling betekenen. De zoon van handbalinternational Lambert Schuurs is sinds zijn komst naar Ajax minutieus bezig om zich fysiek en mentaal te verbeteren. De bedaarde aanvoerder van eerstedivisieclub Fortuna Sittard woonde nog thuis bij zijn ouders. Nu woont hij samen in Amsterdam met zijn vriendin. Op alle vlakken moet hij zich aanpassen: aan de grote stad, aan het Ajaxspel, aan de hoeveelheid wedstrijden die de club speelt, aan de arbeids-rustverhouding die daarbij hoort. Zelfs zijn eetpatroon is volledig veranderd: van drie naar zes maaltijden per dag.

Belangrijkste moment

Maar vooral het constant hoge niveau dat wordt gevraagd en de mores in de kleedkamer van een topclub zorgen ervoor dat jonge, onervaren voetballers soms op hun tenen moeten lopen. “Maar ik ben tevreden over mijn ontwikkeling. Vorig seizoen zat ik niet eens altijd bij de wedstrijdselectie. Nu wel. Aan het begin van het seizoen was ik basisspeler. Het ging tussen Joël Veltman en mij. Het ging goed, maar niet goed genoeg. Anders had de trainer me wel laten staan.”

Veltman kreeg de voorkeur. Schuurs kwam zes duels in actie in de eredivisie. Hij speelde ook 90 minuten tegen Paok Saloniki (2-2), in de voorronde van de Champions League. Schuurs: “Dat was mijn grootste wedstrijd voor Ajax tot nu toe. De ambiance in dat stadion, de druk die er op die wedstrijd stond vanwege het belang om de Champions League te halen, terwijl het elftal nog amper was ingespeeld.” Recent viel de jonge verdediger in tegen Chelsea, in die hectische slotfase waarin Ajax nog maar met negen man op het veld stond. “Mooi dat we een punt konden redden. Inhoudelijk viel er niets te zeggen over mijn inbreng. Het was puur tegenhouden en overleven.”

Tegen Paok speelde Schuurs met Martínez ­samen in het hart van de defensie. Dat duo staat in Lille vermoedelijk weer aan de aftrap, in een elftal dat beter is ingespeeld dan drie maanden geleden. Schuurs denkt dat het voor hem een nieuw vertrekpunt kan zijn: “Ik train hard en nu komen er kansen waar ik al langer op wacht. Op een serie wedstrijden waarin ik me kan laten gelden. Als dat lukt in de Champions League is er een kans dat de trainer me laat staan. Het wordt het belangrijkste moment in mijn carrière.”

Ziyech en Promes belangrijk tegen Heracles

Met Quincy Promes in een hoofdrol heeft Ajax ook de thuiswedstrijd tegen Heracles Almelo tot een goed einde gebracht (4-1). De aanvaller scoorde tweemaal op aangeven van Hakim Ziyech en nestelde zich met tien competitietreffers naast PSV’er Donyell Malen aan kop van de topscorerslijst.

Ajax had wat moeite het ritme na twee weken interlandvoetbal weer op te pakken. In de eerste helft lag het tempo soms te laag en het aantal foutieve passes was te hoog.

Promes kopte Ajax in de 26ste minuut op voorsprong, op schitterend aangeven van Ziyech. De thuisploeg had misschien ook wel een strafschop verdiend toen Robin Pröpper hands maakte.

Doelman Janis Blaswich voorkwam tot tweemaal toe met een knappe reflex dat Ziyech scoorde. Maar de keeper van Heracles was in de 56ste minuut kansloos toen Zakaria Labyad een voorzet van Blind op de punt van zijn schoen nam. Vier minuten later was het duel beslist toen Promes opnieuw een prachtige voorzet van Ziyech verzilverde: 3-0. Sergiño Dest tekende voor de 4-0 − of was het toch Klaas-Jan Huntelaar? − en blunderde in de slotminuut bij de 4-1 van Dessers.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden