Plus

De Tour gaat beginnen: een klassieke ratjetoe met de climax in de Pyreneeën

De Tourorganisatie mikt met het parcours op een mix van renners die voor een klassement kunnen gaan, maar vier coureurs gelden als favoriet.

Primoz Roglic en Tadej Pogacar behoren ook dit jaar weer tot de topfavorieten. Beeld AP
Primoz Roglic en Tadej Pogacar behoren ook dit jaar weer tot de topfavorieten.Beeld AP

Het woord dat bij de Tour de France van dit jaar past, is ontegenzeggelijk het woord ‘klassiek’. Om meerdere redenen. Allereerst wordt de Tour de France weer verreden op de gebruikelijke datum, aan het begin van de zomervakantie. Corona is ook in Frankrijk meer onder controle en daarom kan ook het wielrennen een beetje terug naar vanouds. Met fans langs de weg, en, in de woorden van Robert Gesink, terug naar de tijd ‘waarin mensen tegen ons gewoon hallo kunnen zeggen’.

Het parcours is dit jaar eveneens relatief klassiek uitgetekend. Het is van alles een beetje. Veel bergop? Minder dan in laatste jaren. Veel tijdritkilometers? Bijna zestig, maar nog steeds niet echt veel. Veel vlakke meters dan? De koers is lang niet zo biljartvlak als Nederland. Deze ratjetoe biedt kansen voor een hele hoop renners en dat is voor de televisiekijker in elk geval goed nieuws.

Kronkelige wegen

De Tour is globaal gezien in drieën op te delen: een brutaal Bretagne, de afscheiding in en rond de Alpen en de punch in de Pyreneeën. Hoe ziet dat eruit? In Bretagne begint de Tour verre van vlak. Renners, ploegleiders en managers zijn daarom bevreesd om langer dan één week vooruit te denken, zo bleek deze week in Brest, vooral omdat er ‘zoveel kan gebeuren op de smalle en kronkelige wegen van het wielergekke Bretagne’. Ook dit: klassiek.

De eerste etappe, van Brest naar Landerneau, kent al zes beklimmingen. Niet de zwaarste heuvels, maar genoeg om de 180 kilometer hectisch te maken. Zeker omdat er bonificatieseconden te verdienen zijn en er geen tijdsopname is voor de laatste drie kilometer. Het wordt een sprint naar de slotklim, om in goede positie te kunnen beginnen.

Bovendien zijn er veel kanshebbers op de gele trui. Mathieu van der Poel, maar ook Julian Alaphilippe en Wout van Aert, die door zijn ploeg niet ‘wordt opgesloten in een gevangenis’. Hij kan dus voor eigen kans gaan. De tweede etappe, richting Mûr de Bretagne, eindigt met een klim waar ook klassementsrenners kunnen winnen, zo bewees Dan Martin onder anderen.

Na twee relatief vlakke etappes volgt op dag vijf een eerste tijdrit. Een ‘cruciaal’ onderdeel, zoals Primoz Roglic donderdag nog maar eens aanhaalde. De Sloveen verloor vorig jaar de Tour tijdens de laatste tijdrit en om dat nu te voorkomen, trainde hij extra op de discipline en verkende hij beide etappes tegen de klok.

Beslissende tijdrit

Hoogtepunt in de Alpen, die dit jaar een flitsbezoek krijgen, is de etappe bergop naar Tignes, waar vele teams elk jaar hun hoogtestage plannen. Maar vooral wordt uitgekeken naar net ná de Alpen, als de ‘dubbele Ventoux’ op woensdag 7 juli wordt gereden. De renners beklimmen de kale berg in de Provence dan twee keer, met finish na een razendsnelle afdaling in het dorpje Malaucene.

Sowieso is afdalingskunst deze ronde bijna vereist. Drie aankomsten bergop zijn er, tegen vijf die eindigen na een afdaling. Het zal veel vragen van de renners, maar daardoor zijn er ook mogelijkheden voor een onvoorspelbare wedstrijd. De Tourorganisatie hoopt op een mix van renners die voor een klassement kunnen gaan.

Het zwaartepunt bergop ligt in de Pyreneeën, met een zware bergetappe richting Andorra en daarna twee aankomsten bergop, naar het skistation op de ruige Col de Portet en het wintersportoord Luz Ardiden. De tijdrit door de wijnvelden rond Saint-Émilion op de laatste zaterdag is de beslissende dag deze ronde.

Kanshebbers zijn er dus genoeg deze jaargang, al zijn Primoz Roglic, Tadej Pogacar en het duo Geraint Thomas en Richard Carapaz de grootste favorieten. Steven Kruijswijk hoopt in op een open wedstrijd. Maar ja: “Als je de eerste week hebt overleefd, natuurlijk.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden