Plus Analyse

De test voor de komende weken: hoe sterk is de bank van Ajax?

De breedte van de selectie wordt in deze weken getest bij Ajax. Ook vrijdagavond in het thuisduel van de Amsterdammers met Willem II. Over het plan en de kracht van een goede reservebank.

Noa Lang mag de bal meenemen na zijn hattrick tegen FC Twente en wordt gefeliciteerd door Klaas-Jan Huntelaar. Beeld BSR Agency

Perr Schuurs, Zakaria Labyad, Noa Lang, Edson Alvarez, Sergino Dest, Klaas-Jan Huntelaar. In de afgelopen weken moesten ze allemaal het veld in om de ontstane leegtes bij Ajax op te vullen. Vacatures die veelal door blessures ontstonden en waardoor de wisselspelers plotseling in de spotlights kwamen. De overeenkomst tussen al deze verse krachten? Ze lieten zich op een positieve manier gelden en bewezen dat de vaste uitspraak van Erik ten Hag dat hij over meer dan elf basisspelers beschikt zeer gegrond is.

Een constatering, waar een doordacht plan aan ten grondslag ligt. Allereerst op fysiek vlak. Zo is het een standaard beeld geworden na elke wedstrijd. Terwijl de basisspelers hun zegje doen tegen de media, schuiven de wisselspelers achterlangs om terug het veld op te gaan. Onder leiding van conditietrainer Alessandro Schoenmaker worden ze in lege stadions nog even flink aan het werk gezet met loopoefeningen. Alles met als doel om, net als tijdens een pittige training voor de wissels op de dag na de wedstrijd, de spelers fysiek dusdanig te belasten dat er inhoud wordt gekweekt voor de momenten dat ze er moeten staan.

‘Grote kleedkamer’

“Wij hebben een heel zwaar jaar en dan heb ik het niet alleen over dit seizoen, maar ook vorig seizoen,” zegt Ten Hag. “Ik moet de trainers om me heen een compliment geven. Maar zeker ook de spelers. Dat ze het elke keer weer kunnen opbrengen om vol gas te blijven geven, ook als je niet speelt en de teleurstelling die daarbij komt kijken. Ze halen alles uit de kast op de trainingen om er klaar voor te zijn als het team ze nodig heeft. Je kunt het niet met elf, dat is vorig jaar wel gebleken. Als je titels wil pakken, heb je een grote kleedkamer nodig.”

Toch vallen de invallers de laatste weken niet alleen fysiek op. Voetballend draaien ze moeiteloos mee. “Dat heeft met de voetbalvisie van Erik ten Hag te maken,” stelt Lasse Schöne. De Deen kan het weten. Hij speelt inmiddels voor Genoa, maar moest in het verleden met grote regelmaat zichzelf bij Ajax in de basiself knokken.

 “Alles is onder Ten Hag voor elke speler duidelijk, of je nou basisspeler of wissel bent. De manier van druk zetten, waar je moet lopen, welke passlijnen, wat de spelers om je heen doen, noem maar op. Daar wordt al vanaf de eerste dag van de voorbereiding op gehamerd. In het begin met veel coachmomenten op trainingen. Als speler denk je dan soms: alweer stilleggen, laat het spel toch lekker doorlopen. Maar iedereen is er wel achter gekomen dat we er heel veel aan hebben gehad. Het is noodzakelijk om te krijgen qua spel wat je nu hebt bij Ajax.”

Kracht van de bank

Schöne zag vanuit Italië hoe Noa Lang zijn debuut in de basis kracht bijzette met een hattrick, hoe Perr Schuurs zich staande hield in de Champions League en geniet van de onuitputtelijke scoringsdrift van Klaas-Jan Huntelaar. “Flow is een apart begrip, maar is wel van toepassing op Ajax. Het is een geoliede machine. Het maakt niet uit wie je erin zet, het loopt gewoon. Dat is zo lekker. In het verleden heb ik dat ook weleens anders meegemaakt. Als het team niet draait, en je komt in de ploeg, dan merk je dat spelers toch veel met hun eigen vorm bezig zijn en dan is het ook als invaller zoeken. Dat is bij Ajax vorig seizoen en ook dit jaar niet het geval.”

Met wedstrijden tegen het verrassend presterende Willem II, Valencia en AZ in aantocht zal de kracht van de bank tot in de details worden getest. “Behalve het voorwerk, is het natuurlijk ook kwaliteit. De spelers die nu de kans krijgen, kunnen gewoon goed voetballen. Dat in combinatie met de vorm van de ploeg en de duidelijke speelstijl, zorgt voor een succesvolle mix en een ijzersterk Ajax.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden