PlusAnalyse

De Spaanse Liga hervat: wordt het Real of toch weer Barça?

Donderdag wordt de Spaanse Liga hervat. Met elf speelronden in anderhalve maand – in de bloedhete zomer – is vooral de vraag wie van de twee groten dat het best zal volhouden. 

FC Barcelona verloor op 1 maart van dit jaar tegen en bij Real Madrid (2-0).Beeld Getty Images

Op 1 maart nam Real Madrid in een rechtstreeks duel de leiding over van FC Barcelona, door de aartsrivaal overtuigend met 2-0 te verslaan. Een week later was een nog altijd kwakkelend Barça weer koploper, na een 1-0 zege op Real Sociedad, terwijl de Koninklijke in Sevilla onderuitging bij Betis. Enkele dagen later ging Spanje op slot; het land zou zwaar worden getroffen door de coronapandemie, met meer dan 27.000 ­doden tot gevolg.

Het lijkt een eeuwigheid geleden. Een zomerstop is korter dan de ruim drie maanden die er nu verstreken zijn zonder dat in Spanje ook maar één voetbalwedstrijd is gespeeld. Alles zal vanaf donderdagavond onwennig zijn, van het spelen zonder uitzinnig publiek tot het afwerken van elf wedstrijdronden in anderhalve maand, waarin alles nog beslist moet worden.

Kleine selectie

Het kampioenschap zal, zoals zo vaak in de historie van La Liga, een strijd zijn tussen de twee groten. Nummer 3 Sevilla volgt op negen punten van Real Madrid, hoewel de Madrilenen noch Barcelona tot de coronastop aan een overtuigend seizoen bezig waren, met veel meer ­verliespunten dan gebruikelijk. En met een ­tussentijdse trainerswissel bij Barça, iets wat sinds het ontslag van Louis van Gaal in 2002 niet meer was voorgekomen.

Onder de nieuwe trainer, Quique Sétien, konden de Catalanen in twee maanden niet echt indruk maken. Ze verloren twee belangrijke wedstrijden, tegen Valencia en Real Madrid, zonder te scoren. De grootste handicap, misschien: Luis Suárez was er niet bij. Zwaar geblesseerd geraakt aan de knie, in januari geopereerd. Zijn seizoen leek ten einde. Afgelopen weekeinde werd hij echter weer fit verklaard, voor die ­eindsprint waarin zijn vriend en aanvals­makker Lionel Messi hem hard nodig zal hebben.

De terugkeer van de Uruguayaan kan echter niet verhullen dat Barcelona met een kleine ­selectie de kampioensstrijd met Real aangaat. Slechts achttien spelers heeft Sétien tot zijn ­beschikking, terwijl de Liga nu toestaat liefst 23 man voor een duel op te roepen en vijf wissels toe te passen, om zo de zwaardere inspanning bij hogere temperaturen in de zomer te compenseren. Een groot deel van die spelers is bovendien ouder dan 30 jaar, onder wie basisspelers Piqué, Busquets, Suárez, Messi en Alba. Slechts drie spelers (Busquets, Griezmann en De Jong) zijn dit seizoen nog niet geblesseerd geraakt.

Real Madrid stelt daartegenover een selectie van liefst 26 spelers, van wie alleen Jovic en ­Nacho op dit moment geblesseerd zijn. Een jongere spelersgroep ook, al rust de meeste verantwoordelijkheid ook hier op dertigers als Sergio Ramos en Karim Benzema. De Fransman is topscorer van de ploeg met veertien doelpunten.

Stadionnetje

Waar bij Barça wordt gejuicht om de terugkeer van Suárez, is er bij Real Madrid dezelfde vreugde om de gezondheid en vorm van Eden Hazard. De Belg heeft dit seizoen nog niet veel laten zien, door gebrek aan fitheid, overgewicht en blessures. Ook hij moest worden geopereerd (aan een enkel) en blijkt tijdens de besloten trainingen de laatste weken in prima conditie te zijn. Genoeg om zondag tegen Eibar naast Benzema in de basis te staan. De eerste van de thuiswedstrijden zonder publiek die Real zal spelen in het stadionnetje Alfredo di Stefano, op het trainingscomplex .

FC Barcelona speelt de avond ervoor bij Mallorca, om 22.00 uur – een late speeltijd, die gebruikelijk zal zijn de komende weken. Vanuit het trainingscomplex van de Catalanen komt al dagenlang hetzelfde bericht: Messi heeft enorm veel zin nog wat van dit seizoen te maken, zowel in de Liga als in augustus in de Champions League. Een ambitie die hem ook parten kan spelen. Hij liep vorige week een lichte spierblessure op, maar zou fit genoeg zijn om Barça in de titelstrijd bij de hand te nemen.

Elders in Europa

Italië wacht een zomer vol voetbal. Op zaterdag 20 juni wordt de competitie hervat met een aantal inhaal­wedstrijden uit de 25ste speelronde, waarna het resterende programma wordt afgewerkt. Dat betekent: twee maanden lang bijna elke dag voetbal, met 124 wedstrijden in totaal. De Serie A is dit seizoen bijzonder spannend: Juventus (63 punten) heeft slechts een punt meer dan achtervolger Lazio Roma.

In Engeland is het niet de vraag óf Liverpool kampioen wordt, maar wanneer. Vandaag hervat Manchester City de competitie met een wedstrijd tegen Arsenal. Mocht City verliezen, dan kan Liverpool, de club van Virgil van Dijk en Georginio Wijnaldum, ­volgende week zondag in de derby ­tegen aartsrivaal Everton al kampioen worden. Met nog negen speelronden (92 wedstrijden in totaal) te gaan heeft Liverpool liefst 25 punten ­voorsprong op Manchester City.

Jan-Cees Butter

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden