Plus

De slag om het middenveld bij Ajax-Juventus

Onder de kwartfinalisten van de Champions League beschikt Ajax over een atypisch middenveld: geen brekers of slopers, maar louter spelers met veel voetballend vermogen.

Frenkie de Jong in actie tegen Real Madrid. Casemiro (links) en Dani Carvajal hebben het op hem gemunt. Beeld getty

Als je zelf de bal hebt, kan de tegenstander niet scoren. Erik ten Hag, trainer van Ajax, haalde dinsdagmiddag in de aanloop naar de wedstrijd tegen Juventus deze cruijffiaanse wijsheid aan.

Het was het begin van zijn antwoord op de vraag hoe het toch kan dat zijn ploeg - en dan vooral het middenveld, de linie waarin doorgaans fysiek de zwaarste eisen worden gesteld aan voetballers - zonder spierbundels en met niet te veel lengte en massa op het hoogste niveau overeind kan blijven. "We hebben zoveel voetballend vermogen in het elftal dat we de bal kunnen vasthouden."

Jong, vrolijk, gedurfd
Over Johan Cruijff gesproken. Zijn zoon Jordi gaf deze week een interview aan de Italiaanse krant La Gazzetta dello Sport, waarin hij vertelde dat zijn vader trots zou zijn geweest op dit Ajax. "Het stadion draagt inmiddels zijn naam en zijn filosofie en spelopvatting zitten in het dna van de club. Dit Ajax speelt voetbal waarvan mijn vader had gehouden. Het is jong, vrolijk, gedurfd en aanvallend."

Geconfronteerd met dat compliment zei Ten Hag dat hem dat veel deugd deed. "Dat is waar het Cruijff een aantal jaar geleden allemaal om begonnen is, toen hij zich hier hard maakte voor veranderingen: om met het voetbal van Ajax weer de harten van de mensen te veroveren, gekoppeld aan resultaat. De club zijn trots en aanzien teruggeven, niet alleen in Nederland, maar ook in de rest van de wereld."

Recordkampioen
In 2017 haalde Ajax al de finale van de Europa League. De prestatie die de club dit seizoen levert in de Champions League, moet nog hoger worden aangeslagen. En daarin speelt dat atypische middenveld een belangrijke rol. Ze zijn niet groot, Lasse Schöne (1,78 meter, 75 kilo), Frenkie de Jong (1,81, 70 kilo) en Donny van de Beek (1,83, 76 kilo). En ook niet de sterksten. Maar ze zijn handig en zelfverzekerd aan de bal en slim als het gaat om het terugveroveren ervan. Vooral De Jong en Van de Beek staan zo vaak op de goede plaats dat het geen toeval meer is.

Het is een middenveld dat kan wedijveren met dat van de betere clubs van Europa. En het heeft een schijntje gekost in vergelijking met de middelste linie van de tegenstander van vanavond, Juventus. De Italiaanse recordkampioen telde meer dan 70 miljoen euro neer voor Blaise Matuidi (Paris Saint-Germain), Miralem ­Pjanic (AS Roma) en Emre Can (Liverpool). Die laatste ­ontbreekt overigens in de Arena vanwege een blessure.

Precies 1 euro gaf directeur spelersbeleid Marc Overmars uit aan het huidige middenveld van Ajax. De Jong maakte voor dat symbolische bedrag de overstap van Willem II naar Amsterdam. Schöne was transfervrij en Van de Beek komt uit de eigen jeugd. Dankzij het afgesproken doorverkooppercentage gaat Willem II nu alsnog miljoenen vangen voor De Jong, de parel uit de eigen opleiding, als die na dit seizoen voor 87 miljoen naar Barcelona vertrekt.

Positiewisselingen
Creatief zijn en een plan hebben. Dat is volgens Ten Hag de manier waarop een club als Ajax, uit een relatief klein voetballand, kan opboksen ­tegen de veel rijkere grootmachten. Een goed medisch plan ook, om de voetballers in deze ­fase van het seizoen (nog) fit te hebben. En een goed strijdplan.

Ajax is onder Ten Hag een perpetuum mobile, een elftal waarin veel positiewisselingen de tegenstanders soms doen tollen op hun benen. Ten Hag: "Iedereen valt aan, ­iedereen verdedigt. Die intentie is er. Dat is ook de ­reden waarom het middenveld goed scharniert, met aanvallers als Hakim Ziyech en Dusan ­Tadic, die zich laten terugzakken om de ­linie te versterken of backs die juist doorschuiven. ­Spelers zijn tactisch zo geslepen dat ze geregeld op een andere positie terechtkomen, maar ook daar precies weten wat hun taken zijn."

Ajax is de club met het kleinste budget van alle kwartfinalisten, maar Ten Hag hoopt ook ­Juventus te verrassen. "We verleggen al het hele seizoen onze grenzen. Dat zullen we opnieuw moeten doen. Maar de uitdaging wordt steeds groter."

Volg alles rond de wedstrijd Ajax-Juventus in ons liveblog.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden