Plus Portret

De pech van Kei Nishikori: altijd opboksen tegen de Grote Drie

De Japanner Kei Nishikori loopt zich op grandslamtoernooien vaak stuk op een van de Grote Drie. Nu stuit hij in de kwartfinale van Wimbledon op Roger Federer.

Kei Nishikori is een groot sportman in het land waar volgend jaar de Olympische Spelen worden gehouden. Beeld AP

Voor buitenlandse journalisten is Kei Nishikori een mysterie. Hij is de enige speler die de persconferentieruimte langer bezet kan houden dan Roger Federer. De Zwitser krijgt vragen in drie talen en geeft op elke vraag een minutenlang antwoord. Nishikori kan er ook wat van, maar wat hij allemaal te vertellen heeft? Dat weten ­alleen de Japanners, waarvan er op elk grandslamtoernooi tientallen zijn die hem volgen.

Nishikori is een groot sportman in het land waar volgend jaar de Olympische Spelen worden gehouden. Hij is een van de uithangborden voor Tokio 2020. Sinds kort staat er met Naomi Osaka ook een ster bij de vrouwen naast hem. Osaka, in Japan geboren en op driejarige leeftijd verhuisd naar New York, won vorig jaar de US Open, daarna de Australian Open en werd de nummer één van de wereld. Ze kan niet meer normaal over straat in ­Japan, waar succesvolle sporters worden vereerd als halfgoden.

Beslissende sets

Voor Osaka, dit jaar in de eerste ronde van Wimbledon al uitgeschakeld, kwam het succes plotseling. Nishikori (29) gaat al langer mee. De Japanner heeft de pech – of het geluk, net hoe je het wilt zien – in het tijdperk van de Grote Drie te spelen. Roger Federer, Rafael Nadal en Novak Djokovic maakten vaak een einde aan zijn illusie een Grand Slam te winnen. 

Op Roland Garros verloor hij dit jaar van Rafael Nadal in de kwartfinale, daarvoor kwam hij drie keer achter elkaar Djokovic tegen op de grandslamtoernooien. Van hun achttien ontmoetingen won hij slechts twee keer van de Servische nummer één van de wereld. Eén keer daarvan was op de US Open, waar Nishikori in 2014 voor het eerst een grandslamfinale haalde. Niet Federer, Nadal of Djokovic, maar uitgerekend Marin Cilic won toen zijn eerste grandslamtitel.

In de kwartfinale op Wimbledon staan de Grote Drie als vanouds allemaal in de kwartfinale. Nishikori speelt vandaag tegen Federer. De Japanner zal niet de favoriet zijn in het duel tegen de twintigvoudig grandslamwinnaar uit Zwitserland, maar het kan wel vuurwerk worden. Nishikori staat bekend om zijn marathonpartijen: hoe langer een wedstrijd duurt, des te gevaarlijker hij wordt. De Japanner won de meeste beslissende sets ooit. Hij staat met 74,4 procent gewonnen beslissende sets ­bovenaan de recordlijst van spelers­organisatie ATP.

Vechtjas

Federer zal daarom haast maken met de Japanner. De laatste keer dat ze tegen elkaar speelden, op de ATP Finals van vorig jaar, was Nishikori de beste. Hij kwam dat seizoen terug van een blessure, waardoor hij een tijd ontbrak uit de mondiale top tien. Dit jaar is de vechtjas weer terug op plek zeven van de wereldranglijst.

Op Wimbledon heeft hij nog geen vijfsetter gespeeld. Alleen in de vierde ronde verloor hij één set tegen ­Michail Koekoesjkin uit Kazachstan. Eén ding is in elk geval zeker: met een persconferentie van Federer na Nishikori, of omgekeerd, wordt het voor de journalisten een lange avond.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden