Interview

De opmars van Jairo Riedewald: 'Als ik iets wil, moet ik het nu laten zien'

Woensdag, drie dagen na zijn debuut in Oranje, werd Jairo Riedewald negentien jaar. Zijn carrière heeft een vlucht genomen. 'Ik wist deze zomer: als ik iets wil, moet ik het nú laten zien.'

Jairo Riedewald in actie tegen Willem II. Links zijn voormalig ploeggenoot Ricardo Zivkovic. Beeld anp

Na de training op vrijdagochtend zit de werkdag voor Jairo Riedewald er nog niet op. Er wachten hem drie interviews - één voor de lunch en twee erna - en een bezoek aan de fysiotherapeut. Die interviews horen bij dit leven, zegt de jonge Ajacied bedaard. 'Ik vind het niet erg. Het is nu ook vrij positief allemaal.'

Bij de fysio krijgt het sterke lijf van Riedewald een 'onderhoudsbeurt'. 'Verzorging, goede voeding, voldoende rust: het draagt allemaal bij aan je prestaties. Ik speel nu geregeld drie wedstrijden in acht dagen. In de korte periodes tussen die duels moet ik een balans vinden tussen inspanning en ontspanning. Ik moet uitvinden hoe mijn lichaam onder welke omstandigheden reageert, hoeveel slaap ik nodig heb. Soms is een extra behandeling verstandig, soms moet je thuis met je benen op de bank gaan liggen. Maar ik moet óók af en toe mijn hoofd leegmaken: bij familie of vrienden langsgaan, een terrasje pakken.'

Je ontwikkelt je stormachtig dit seizoen. Ben je zelf verbaasd over de progressie die je maakt?
'Ik wist wel wat ik kan, maar dat wilde ik ook graag laten zien op de positie waarop ik mezelf het prettigst en het best voel: links-centraal in de verdediging. Vorig seizoen was de concurrentie groot, met Nick Viergever, Niklas Moisander en Stefano Denswil. Dat die laatste twee vertrokken, heeft mij deze zomer misschien wel extra uitgedaagd. Zo van: als ik iets wil, moet ik het nú laten zien.'

Je speelde vorig seizoen geregeld in Jong Ajax. Heb je daar iets aan gehad?
'Vind ik wel. In de eerste divisie wordt veel vechtvoetbal gespeeld, je moet je fysieke kracht dus vaker aanspreken. De velden zijn niet optimaal, wedstrijden verlopen onvoorspelbaar. Zo sta je met 3-0 voor, zo staat het weer 3-3. Eens per maand valt wel een rode kaart, zodat je met of juist tégen tien man speelt. Kortom, je moet je telkens aanpassen aan veranderende omstandigheden. Daarbij heb ik op verschillende posities gespeeld. Ook op het middenveld, waar de ruimtes klein zijn en de handelingssnelheid omhoog moet. Daar heb ik nu profijt van.'

Wat verwacht trainer Frank de Boer van jou als centrale verdediger?
'Dat we achterin zo lang mogelijk de nul houden. Dat ik de spelers om me heen neerzet en dat ik, als ik de bal heb, die zo vaak mogelijk vóóruit speel. Want daar staat Ajax voor: durf, lef, naar voren voetballen.'

Ben je tevreden met hoe het nu gaat?
'We zijn met een jong team onderuit gegaan tegen Rapid Wien, maar met datzelfde jonge team hebben we in de competitie alles gewonnen, kregen we nog geen doelpunt tegen en hebben we ons geplaatst voor de Europa League. Het voetbal kan beter, vloeiender en nog iets aanvallender. Maar je kunt niet negentig minuten met z'n allen naar voren duwen. Je moet ook rust in het spel inbouwen en kijken waar de ruimte ligt.'

Hoe kijk je terug op je debuut voor het Nederlands elftal tegen Turkije?
'Een vreemde, beladen wedstrijd waarin ik me als jonge speler staande moest houden. Dat lukte redelijk, hoewel die 3-0 nederlaag natuurlijk verschrikkelijk is. Mijn uitverkiezing zie ik als een beloning voor mijn spel bij Ajax. Ik sta niet stil bij het moment zelf. Zoals ik al zei: ik moet mijn ritme vinden in het spelen van drie duels in acht dagen. Ik kijk vooruit: morgen FC Twente, donderdag Celtic. We moeten met Ajax de draad weer oppakken.'

Het is vandaag nog mooi weer. Vanmiddag even het hoofd leegmaken op een terrasje?
'Nee, niet op de dag voor een wedstrijd.'

Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden