Plus Achtergrond

De nieuwe Oranjegeneratie staat op: grote sterren, kleine ego’s

Frenkie de Jong, Ryan Babel en Daley Blind na de 0-1 tegen Estland. Beeld BSR Agency

Razendsnel neemt de status van dit Nederlands elftal toe. In eigen land en daarbuiten. Hoe verklaren de bondscoach en de spelers het succes? ‘Er zit nog veel rek in dit team.’

Het is al ver na middernacht in Tallinn. Toch is het bij de bus van Oranje nog één grote kakofonie van geluid. Dranghekken volstaan amper om de jeugd van Estland weg te houden bij de spelers die één voor één komen aanwandelen vanuit de mixed zone. Als Matthijs de Ligt zijn hoofd uit de schuifdeur steekt, barst een pandemonium los. ‘De Likt, De Likt, De Likt!’ Hetzelfde geschreeuw en enthousiasme bij Frenkie de Jong. En voor Virgil van Dijk wordt spontaan het liedje ingezet dat de fans van Liverpool ook altijd voor hem zingen.

Eerder was er al dat fascinerende filmpje bij de uitlooptraining in Hamburg zaterdag. Oranje had de vloer aangeveegd met Duitsland en een dag later liepen Frenkie de Jong & co highfivend door een haag van Duitse fans met jackies van St. Pauli en HSV naar het veld. “Ja, die haag, dat was wel grappig om mee te maken,” zegt De Jong in Tallinn. “Zoals me ook opviel dat het publiek in Estland klapte toen we het veld opkwamen bij de warming-up.”

OnsOranje on Twitter

The day after 🔶 #DUINED https://t.co/lfH9igTRvE

Georginio Wijnaldum, inhakend: “We maken best iets los met Oranje momenteel. Leuk om te ervaren. Overigens denk ik wel dat als Duitsland in Nederland zou trainen, Leroy Sané ook enthousiast zou worden begroet.”

Niettemin is duidelijk: de status van dit Nederlands elftal groeit razendsnel. Op het wedstrijdformulier stonden bij deze interlands voor het eerst clubs als Barcelona en Juventus achter de spelersnamen. In Hamburg zeiden mensen uit de Duitse staf tegen stafleden van Oranje: ‘Jullie hebben de spits van Sevilla nog achter de hand om in te vallen. Wij kunnen niet eens één echte spits opstellen in ons basisteam’.

De spelers wijzen één voor één op de teamgeest, verpakt in onder meer een gelikt filmpje van de KNVB over een new wave die Oranje overspoelt. “Oranje heeft nu een andere generatie internationals dan we in Nederland gewend waren,” zegt Memphis voor de aftrap in Estland. “Er zit nu niemand bij die al tachtig of honderd interlands heeft gespeeld. Het Oranje waar ik zelf in debuteerde, daar werd je anders opgevangen dan nu. Nu steekt niemand er meer met kop en schouders bovenuit. Dat maakt ons écht één geheel.”

Wijnaldum spreidt na de 0-4 zege in Tallinn letterlijk zijn armen als hij praat over hoe deze keer Donyell Malen als debutant is verwelkomd. “We laten hem dat letterlijk zo voelen: je bent welkom, we zijn blij dat je er bent.”

De jongens van Ajax

De kern is misschien wel dit: in een Oranje zonder gearriveerde wereldtoppers zijn spelers bezig ‘groot’ te worden met elkaar. “Dat is zo, ja, en het is mooi om die ontwikkeling te zien en deels te begeleiden,” zegt Ronald Koeman. De bondscoach somt nog eens op: “Je hebt Frenkie en Matthijs die gelijktijdig een eerste toptransfer maken. Georginio en Virgil winnen samen de Champions League. De jongens van Ajax trokken samen winnend door Europa. Kijk ook naar de wisselspelers, hoe die tekeergaan bij de trainingen omdat ze erbij willen zijn. Er is in korte tijd echt een totaal nieuwe hiërarchie gekomen bij Oranje. Dat is heel goed geweest.”

Daley Blind noemt het typerend hoe Memphis in de kleedkamer in Tallinn kort het woord nam. De spits kreeg van de KNVB-directie een zilveren schaal voor zijn vijftigste interland. Blind: “Memphis zei het goed: ‘Ik heb zelden in een team gespeeld met zo’n goede spirit.’ Ik voel hetzelfde. We proberen ook normaal te blijven, willen niet arrogant overkomen. Dat herkent het publiek.”

Volgende stap

De vraag is natuurlijk wel: hoe gaat het verder? Oranje verloor onder Koeman nog nooit twee duels achter elkaar. Maar als dat wel een keer gebeurt, blijft die teamgeest dan optimaal of ontstaan er barstjes? Ligt hoogmoed stiekem op de loer? “Juist tegen Estland was ik benieuwd,” zegt Koeman. “Maar hoe ze zo’n wedstrijd aanpakken na de euforie van ‘Duitsland’, geconcentreerd en niet overmoedig, daarmee zet je volgens mij meteen weer een volgende stap in de ontwikkeling als team. Ik ben niet altijd overal bij in zo’n aanloop, maar van mijn assistenten hoorde ik hoe ze met elkaar bezig waren, óók voor zo’n wedstrijd.”

Oktober kan nu een beslissende maand worden in de EK-kwalificatie. Plek 1 of 2 in de poule kan Oranje haast niet meer ontgaan als thuis wordt gewonnen van Noord-Ierland en uit bij Wit-Rusland. Als het eerste eindtoernooi sinds 2014 wordt gehaald, dan zal gelijk de vraag op tafel komen waar dit Oranje staat in vergelijking met de Europese top. 

“We hebben nu al wat toplanden gehad, hè,” zegt Wijnaldum. “We wonnen van ze of hebben ze het heel moeilijk gemaakt. En er zit nog veel rek in dit team. Het Oranje van 2014 blijft voor mij het beste Oranje, logisch, daarmee presteerden we top op een WK. Dat was ook een heel hecht team. Daarna verwaterde het en nu begint het weer op 2014 te lijken.”

Wijnaldum vervolgt: “We gaan nu terug naar onze clubs, maar na een paar weken heb je alweer zin om naar Zeist te gaan. De resultaten, de sfeer, de binding met publiek; alles is heel positief. Maar: we moeten het nog laten zien over een langere periode. En zolang je nog geen EK-ticket hebt, heb je in feite nog helemaal niets.”

Beeld BSR Agency
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden