Sport Bewaar

De mogelijke tegenstanders van Ajax in de Champions League

Ajacieden vieren de overwinning op Real Madrid
Ajacieden vieren de overwinning op Real Madrid © BSR Agency

De kwartfinalisten van de Champions League zijn bekend. Ajax kent de zeven mogelijke opponenten in de kwartfinale. Wie zijn ze en hoe is hun vorm?

Vrijdag rond 12.00 uur weet de selectie van Ajax welke tegenstander ze treffen in de kwartfinale van de Champions League. Ook de eventuele tegenstanders in de halve finale worden meteen geloot. Na de waanzinnige overwinning op Real Madrid (1-4) hoeven de Amsterdammers niemand meer te vrezen, maar toch klinkt FC Porto gunstiger dan FC Barcelona.

FC Barcelona
De nieuwe werkgever van Frenkie de Jong strijdt net als Ajax nog op alle fronten mee. FC Barcelona staat stijf bovenaan in de Spaanse competitie, maakt nog kans op de beker en is de enige overgebleven Spaanse club in de Champions League.

Het gaat dit seizoen voortvarend met de ploeg van Ernesto Valverde. In de Champions League waren in de poulefase Internazionale, Tottenham Hotspur en PSV geen groot probleem. Woensdag werd Olympique Lyon naar huis gestuurd in de achtste finale. In de competitie staan naaste belagers Atlético Madrid en Real Madrid op ruime achterstand.

Gevaarlijkste spelers: Lionel Messi, Luis Suárez.

Juventus
In de Italiaanse competitie is Juventus al jaren ongenaakbaar. Sinds 2012 won de club uit Turijn elke landstitel en ook dit seizoen is het verschil enorm: de voorsprong op Napoli bedraagt 18 punten. 

In de Champions League wonnen de Italianen hun poule met Manchester United in hun kielzog. Valencia en Young Boys werden uitgeschakeld. De achtste finale tegen Atlético Madrid werd een spektakelstuk. Cristiano Ronaldo zette met een hattrick de achterstand uit het eerste duel (2-0) hoogstpersoonlijk recht. 

Gevaarlijkste spelers: Cristiano Ronaldo, Paulo Dybala.

Liverpool F.C.
De club van Nederlanders Georginio Wijnaldum en Virgil van Dijk. Liverpool doet het uitstekend in de competitie en staat op een punt van koploper Manchester City. 

In de Champions League werd Liverpool ingedeeld in een lastige poule. Zo lastig zelfs dat de drie uitwedstrijden bij Napoli, Roder Ster Belgrado en Paris Saint-Germain werden verloren. In de achtste finale kopte Van Dijk zijn club hoogstpersoonlijk verder tegen alweer een moeilijke opponent, Bayern München. 

Gevaarlijkste spelers: Mo Salah, Sadio Mané.

Manchester City
De andere club die nog kans maakt op de Engelse titel. Pep Guardiola heeft zijn ploeg flink op de rails, de laatste nederlaag dateert van eind december tegen Leicester City. Sindsdien gaat het voor de wind in de havenstad.

In tegenstelling tot concurrent Liverpool heeft City niet te klagen over de loting in de Champions League. Als tegenstanders trof het Hoffenheim 1899, Olympique Lyon, Shakhtar Donetsk en in de kwartfinale het gehavende Schalke 04. 

Gevaarlijkste spelers: Raheem Sterling, Sergio Aguero.

Manchester United
Voor een deel van de Ajacieden zou het de ultieme revanche zijn om Manchester United uit te schakelen. Twee jaar geleden ging Ajax ten onder in de finale van de Europa League tegen United. 

De ploeg kent een opleving sinds het ontslag van José Mourinho en de aanstelling van Ole Gunnar Solskjaer als coach. In de competitie is de achterstand gigantisch en in de Champions League werd ternauwernood de voorgaande rondes overleefd.

Gevaarlijkste spelers: Romelu Lukaku, Paul Pogba.

FC Porto
Weinig liefhebbers kunnen zo een elftal namen opnoemen uit de selectie van FC Porto. Oud-spelers van Real Madrid Iker Casillas en Pepe zijn misschien wel de bekendsten. In de competitie staat de club gedeeld eerste met Benfica, die door Ajax werd uitgeschakeld in de poulefase.

In de Champions League is de ploeg op stoom. In de poulefase werd op een gelijkspel na alles gewonnen. Met AS Roma hadden de Portugezen in de achtste finale veel meer moeite. De tweestrijd werd in de verlenging beslist.

Gevaarlijkste spelers: Tiquinho Soares, Moussa Marega.

Tottenham Hotspur
Met Toby Alderweireld, Davinson Sánchez, Jan Vertonghen en Christian Eriksen kan een eventuele loting tegen Tottenham Hotspur een weerzien met oude bekenden worden genoemd. Door het gelijke spel van PSV in de laatste poulewedstrijd tegen Internazionale mag Tottenham Hotspur van geluk spreken dat ze terecht zijn gekomen in de tweede ronde. Daarin werd Borussia Dortmund opzij gezet. 

In de competitie gaat het waardeloos. Uit de laatste vier wedstrijden kon een punt bij het totaal worden bijgeschreven. Met deze vorm zou Ajaxtrainer Erik ten Hag misschien wel hopen op deze Britse tegenstander.

Gevaarlijkste spelers: Harry Kane, Christian Eriksen.