PlusAchtergrond

De Ligt gaat nog op jacht voor de ‘tripletta’

Matthijs de Ligt ging naar Juventus om prijzen te winnen. De international voelt zich na de lockdown fysiek sterker en is gretig om weer te beginnen. Hij wil leermeester Barry Hulshoff eren in Turijn.

Ronaldo is voor De Ligt een inspiratiebron: ‘Ik probeer beter te worden door naar hem te kijken.’ Beeld Juventus FC via Getty Images

Het is deze week precies een jaar geleden dat Cristiano Ronaldo een onderonsje had met Matthijs de Ligt. De superster van Portugal had in het Estádio do Dragão zojuist Oranje verslagen en de Nations League gewonnen. ‘CR7’ vond het tijd om de verdediger te vertellen dat hij maar gewoon voor zijn club, Juventus, moest kiezen. Om samen de Serie A te winnen, de Champions League te veroveren en de Italiaanse beker weer de prijzenkast van ‘De Oude ­Dame’ in te krijgen.

Door de coronacrisis heeft het Italiaanse voetbal nu negentig dagen stilgelegen, maar vrijdagavond heropent Juve de jacht op de drie prijzen, de ‘tripletta’.

De terugwedstrijd in de halve finale van het bekertoernooi in Turijn, nadat maanden geleden uit bij AC Milan met 1-1 gelijk werd gespeeld, is de eerste opdracht. Vervolgens de eventuele bekerfinale en de twaalf resterende competitiewedstrijden in de Serie A, op weg naar de 36ste landstitel, de scudetto. En ten slotte is er nog de Champions League, al moet eerst Olympique Lyon na een 1-0 nederlaag in Frankrijk nog opzij worden gezet om de kwartfinale te bereiken.

Laatste zetje

Als alles meezit zijn dat achttien duels in zo’n twee maanden. De Italiaanse krant Tuttosport sprak De Ligt eerder deze week en vroeg de verdediger hoe hij uit de coronacrisis is gekomen. “Fysiek sterker, mentaal vastberaden en gretig om weer te beginnen,” zei de twintigjarige international, die de afgelopen maanden zijn ploeggenoten Matuidi, Dybala en Rugani corona zag oplopen.

Ze zijn weer fit, net als De Ligt, die in augustus 21 wordt. Juve is klaar om de prijzen te pakken die de Nederlander in zijn hoofd had toen hij ­tekende bij de topclub uit Italië. Dat Ronaldo hem destijds een laatste zetje richting Turijn gaf en dus niet naar Parijs of Barcelona, gaf de 23-voudig international eerder toe tegenover Ziggo Sport.

“Ik had toen al in mijn hoofd dat het Juventus zou kunnen worden,” zei De Ligt over het ­gesprek met Ronaldo op het veld van FC Porto. “Juventus werd toen voor mij niet vanuit het niets opeens iets, maar het was wel extra lekker dat zo iemand dat tegen mij zei.”

De Portugees werd in Turijn een inspiratiebron. De Ligt vertelde deze week nog eens dat de Argentijn Paulo Dybala in zijn eerste maanden in Turijn zoveel indruk op hem maakte met zijn verfijnde techniek en dat de Uruguayaan Rodrigo Bentancur door de buitenwacht onderschat wordt. Maar Ronaldo blijkt hem toch gewoon het meest te hebben geïmponeerd. “Ik probeer beter te worden door naar hem te kijken, zelfs tijdens het trainen geeft hij alles. Je vraagt je af of hij echt 35 jaar oud is.”

Eigenlijk had De Ligt zaterdag in de Johan Cruijff Arena met Oranje zijn eerste wedstrijd van het EK moeten spelen, tegen Oekraïne. Maar Covid-19 zette zijn eerste seizoen in Italië volledig op zijn kop. De Ligt kwam er al eerder achter dat hij het leven dat hij leidde bij Ajax los moest laten. Vroeger belde hij op een rustige dag een ploeggenoot om te lunchen of gewoon ergens af te spreken. In Turijn is dat anders. “De spelers zijn hier ouder, hebben vaak al kinderen. Op de club is het gezellig, maar afspreken daarbuiten gebeurt eigenlijk niet,” zei De Ligt, die de laatste maanden ook benutte om zijn Italiaans te verbeteren.

Fel trainen

Met Stefan de Vrij en Marten de Roon in de buurt is er voor hem gelukkig nog wel af en toe een Nederlands onderonsje. “We zijn met de vrouwen naar een concert van de pianist Ludovico Einaudi in Milaan geweest,” zegt De Ligt. Dat was uiteraard voor de strenge lockdown. Die duurde lang, maar de laatste dagen gaf trainer Maurizio Sarri zijn spelers weer de opdracht zo fel mogelijk te trainen. Het is immers tijd om te oogsten. De Ligt wil prijzen pakken met de club die hem voor het seizoen een duidelijk plan voorspiegelde.

“Vorig seizoen met Ajax was geweldig, maar dit is iets anders. Hier spelen Chiellini en ­Bonucci, die al jarenlang alles hebben gewonnen met deze club. Het was niet alsof dat ik zomaar even in de basis zou staan. Ik moest vooral leren van die gasten. Ik heb ook op de bank gezeten in een periode dat ik last had van mijn schouder en mijn lies en niet alles kon geven. De trainer zei toen: blijf rustig, we hebben je later in het seizoen nog nodig.”

En dat moment is nu aangebroken. De Ligt kan aan de bak de komende weken in een competitie waarbij het volgens hem wekelijks uitdraait op tactische gevechten. “Mijn rol bij Ajax werd wel een beetje geromantiseerd,” vertelde De Ligt aan Ziggo. “Frenkie de Jong, Daley Blind en ik verzorgden de opbouw. Maar ik deed dan wel het minste, ik was er toch vooral voor de balans. En dat doe ik nu ook hier.”

Zijn steun en toeverlaat Barry Hulshoff vertelde hem dat De Ligt begin dit seizoen veel vaker naar de grond ging dan in zijn tijd bij Ajax. Het zette de verdediger aan het denken. Hulshoff, voormalig speler van Ajax, MVV en Oranje, stierf in februari op 73-jarige leeftijd. “Barry vertelde mij toen ik 16 was dat het even leek dat hijzelf destijds als speler naar Juventus zou gaan, maar dat de grenzen toen dicht bleven. Het is mooi dat ik nu zijn droom een beetje kan waarmaken.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden