De Jong tot man of the match verkozen tegen Engeland

Met een bokaal voor de beste speler van de tweede halve finale van de Nations League in zijn tas wandelde Frenkie de Jong richting de spelersbus van het Nederlands elftal. ‘Ik vind het niet zo belangrijk hoor,’ zei hij na de winst van Oranje op Engeland (3-1). ‘Het gaat mij om de uitslag. Die telt.’

Frenkie de Jong in duel met Raheem Sterling tijdens de tweede halve finale van de Nations League. Beeld AP

De 22-jarige De Jong speelde in de eerste helft bijna foutloos en nam het Nederlands elftal na rust stevig bij de hand. In de stijl waarmee hij het afgelopen seizoen in dienst van Ajax een vet contract bij FC Barcelona verdiende. De ene na de andere tegenstander draaide hij tureluurs. Met een brede glimlach op zijn gezicht. John Stones kon er niet meer tegen. Gefrustreerd als de verdediger van Manchester City was, trapte hij De Jong hard tegen de grond.

Of De Jong het terecht vond dat een jury van de UEFA hem als ‘man van de wedstrijd’ had gekozen? “Ach, dat weet ik niet hoor,” antwoordde hij. “Als ik zie hoe Matthijs de Ligt zich herstelt van die fout van hem bij dat eerste doelpunt. Hij raakte niet in de war en kopte die gelijkmaker echt snoeihard in. Dat begint zijn handelsmerk te worden. Lekker hoor. We zijn een hecht team geworden. Je kent de ene speler beter dan de andere. Maar iedereen gaat eigenlijk wel goed met elkaar om.”

Eerste winnaar 

Frankrijk en Duitsland, de laatste twee wereldkampioenen, moesten er in de groepsfase al aan geloven. Het opgeleefde Oranje heeft nu ook voorkomen dat Engeland de eerste winnaar van de Nations League wordt. “Als je het zo bekijkt, dan is het wel terecht dat we in de finale staan,” zei De Jong. “Dit is geen WK of EK, maar wel een leuk toernooi en een kans op een prijs. Zo vaak heeft het Nederlands elftal nu ook weer niet iets gewonnen.”

Zondagavond in Estádio do Dragão van FC Porto is het Portugal van Cristiano Ronaldo de tegenstander in de finale van de nieuwe competitie van de UEFA. Oranje versloeg de Portugezen vorig jaar al eens tijdens een oefenwedstrijd (3-0). En Ronaldo zal nog niet vergeten zijn hoe hij onlangs met Juventus door Ajax werd uitgeschakeld in de kwartfinale van de Champions League.

“Ik denk niet dat Ronaldo aan revanche denkt,” stelde De Jong. “Hij heeft al zo veel gewonnen en gescoord. Woensdag maakte hij er weer drie tegen Zwitserland. Hij is een van de beste spelers van de wereld en we mogen hem eigenlijk geen kans geven. Voor een finale tegen Portugal hoeven wij ons niet op te laden. Een troostfinale tegen Zwitserland was misschien een ander verhaal geworden. Ik ben wel blij dat we die wedstrijd niet hoeven te spelen.”

Lees ook: Oranje na heerlijk gevecht tegen Engeland naar finale Nations League

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden