De Jong lijkt klaar voor een commercieel team

Ze begon het toernooi als jongste Nederlandse debutante bij een Europees kampioenschap allround ooit, maar bewees vervolgens absoluut geen opvulling van het deelnemersveld te zijn. Het 17-jarige juniorenmeisje Antoinette de Jong toonde afgelopen weekeinde in Thialf aan dat ze de stap naar de vrouwen inmiddels gemaakt heeft.

Antoinette de Jong. Beeld anp

De tiener uit Rottum eindigde op het EK op een fraaie vijfde plaats, net achter de Tsjechische titelverdedigster en tweevoudig olympisch kampioene Martina Sablikova. Ondanks haar overdonderende entree in het vrouwenschaatsen kijkt De Jong alweer ambitieus vooruit. 'Het kan nog beter', vindt ze. 'Door de komende zomer meer conditie op te bouwen, kan ik er nog meer uithalen.'

Na haar prima optreden bij de NK afstanden (waar ze in november op de 3 kilometer een World Cup-ticket veroverde) stond de jonge rijdster al in de belangstelling van de commerciële ploeg Team Activia, van Annette Gerritsen en Diane Valkenburg. Op aanraden van Erik Bouwman, haar coach bij Jong Oranje, sloot ze echter in de aanloop naar het EK allround aan bij TVM, de equipe van Ireen Wüst.

'Het was een goede leerschool, want zo'n commerciële ploeg is toch een hele stap hoger', zei de Friezin. 'Van tevoren dacht ik dat het een hele stap hoger was en dat ik niet mee zou kunnen, maar dat viel erg mee. Bij Jong Oranje mis ik bij de meisjes wel zulke trainingspartners. En het gat met de jongens is net te groot; die zijn te snel voor me."

Toch twijfelt De Jong nog of ze deze zomer zal overstappen naar een merkenteam. Elke vraag over dat onderwerp beantwoordde ze steevast met de zin 'daar heb ik nog niet over nagedacht'. De nieuwe Europees kampioene Wüst adviseert haar in elk geval om nog een jaar bij de junioren te trainen. 'Het is een bekend gebied waar je kan doorgroeien zonder druk', zei de Brabantse. 'Zodra je naar een grote ploeg gaat, is er meteen een groot verwachtingspatroon.'

Wüst verwees naar Koen Verweij die op jonge leeftijd naar TVM kwam, maar vervolgens totaal niet uit de verf kwam. 'Hij was een heel groot talent toen hij bij ons kwam, maar ik denk dat hij er baat bij had gehad als hij een jaartje langer bij Jong Oranje was gebleven.'

Het maken van toekomstplannen heeft voorlopig niet de hoogste prioriteit voor De Jong. Eerst wil ze nog nagenieten van haar debuut in een uitverkocht Thialf. 'Het was zo'n mooie ervaring met al dat publiek', sprak ze glunderend. 'Echt heel gaaf.'

Beeld anp
Beeld anp
Beeld anp
Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden