De Graafschap is dichtbij langer verblijf in de eredivisie

De Graafschap is dichtbij een langer verblijf in de eredivisie. De ploeg van trainer Henk de Jong kan dinsdag op De Vijverberg de zege (1-2) bij Sparta verzilveren.

Sparta’s doelman Tim Coremans en verdediger Fankati Dabo konden deze kopbal van Nabil Bahoui niet stoppen. Beeld VI Images

“Bedankt voor het interview,” zegt Henk de Jong tegen de tv-reporter, op een toon zoals alleen Henk de Jong dat kan. In de eerste finalewedstrijd tegen Sparta heeft De Graafschap zojuist een 1-2 overwinning geboekt. Een comfortabel vooruitzicht voor de Superboeren met de return, dinsdagavond op De Vijverberg, voor de boeg. En dat realiseert de even tevreden als opgeluchte De Jong zich zaterdag op Het Kasteel.

Weinig trainers die met zo’n alledaagse gewoonheid door het voetballeven trekken als De Jong. Een man die na een geflatteerde overwinning bij Sparta openhartig praat over de ‘pittige thuissituatie’ waarmee hij dit seizoen geconfronteerd werd. Over de zorgen die hij lang had over de handhavingskansen van De Graafschap. En over zijn aanstaande vakantie naar Italië. De caravan staat in Friesland al klaar om woensdag te vertrekken, vertelt hij.

Geliefd

Het is die aanraakbaarheid die hem zo geliefd maakt in de voetbalgekke Achterhoek. “De club past bij mij en ik pas bij de club,” stelt de trainer, die desondanks naar Cambuur terugkeert. Vandaar dat hem er nog wel alles aan gelegen is om De Graafschap achter te laten zoals de club het verdient: als eredivisionist. Maar, benadrukt hij: “We zijn er nog niet.”

Toch moet het wel gek lopen, wil zijn elftal nog in de problemen komen tegen Sparta. De Rotterdammers kwamen vroeg op voorsprong dankzij Adil Aussar, verzuimden vervolgens uit te lopen en zagen de Achterhoekers uiteindelijk genadeloos toeslaan via Nabil Bahoui en Youssef El Jebli (penalty). 

De Jong weet dat De Graafschap op de sfeervolle Vijverberg doorgaans boven zichzelf uitstijgt en dat de ploeg van Henk Fraser buiten Rotterdam juist structureel de bibbers krijgt. En dan ontbreekt morgenavond ook nog eens Bart Vriends, de verdediger die op Het Kasteel tegen twee domme gele kaarten aanliep. De Graafschap is, kortom, dichtbij de eerste aanzet naar het doel dat algemeen directeur Hans Martijn Ostendorp al geregeld heeft uitgesproken: een vaste eredivisieclub worden.

Hoe anders is dit voor Sparta. Talenten lopen er genoeg, maar waarschijnlijk voetbalt de Rotterdamse club ook komend seizoen gewoon in de eerste divisie, zoals het dat van de laatste tien jaar er al acht deed.

In de andere finale speelde RKC thuis 0-0 tegen Go Ahead Eagles. Dinsdag wordt in de Adelaarshorst in Deventer beslist welke club promoveert naar de eredivisie.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden