Interview

De godenzoon met littekens: Jari Litmanen

Jari Litmanen, de legendarische Ajacied, is 42 en voetbalt nog steeds. Maar het einde van zijn carrière nadert en het trainersschap lonkt. Hij sluit een nieuwe periode in Amsterdam als lid van de trainersstaf niet uit. 'Ajax blijft voor mij altijd speciaal.'

Ronald Ockhuysen
Jari Litmanen Beeld Pim Ras
Jari LitmanenBeeld Pim Ras

Jari Litmanen is opnieuw herstellende. In 2012 had hij een probleem met de meniscus in de rechterknie, en enkele maanden geleden was de linkerknie aan de beurt. 'Ik train voorzichtig, bouw weer op. Maar ik weet niet wanneer ik weer fit ben. Mijn lichaam gaat zijn eigen gang. Nog meer dan vroeger. Nu ik ouder ben, moet ik vooral geduld hebben.'

De oud-Ajacied uit Finland is en blijft een voetballer. Altijd en overal. Ook nu, 42 jaar oud, praat hij over 'herstellen' en 'trainen' alsof zijn carrière nog maar net op stoom is. Het woord 'stoppen' neemt hij bewust niet in de mond. 'Ik heb altijd gevoetbald. Het blijft het mooiste wat ik doe. Dus focus ik op de dag dat ik weer het veld op kan. Dat gevoel wil ik nog altijd niet kwijt. '

Amsterdamse tongval
Natuurlijk, zegt hij in helder Nederlands waar een Amsterdamse tongval doorheen klinkt, houdt het voor hem als voetballer ook een keer op. 'Ik heb in 2004 al afscheid genomen van het topvoetbal. In 2008 is de knop nog verder omgegaan. Toen ben ik opnieuw in Finland bij Lahti gaan spelen. Alles was anders dan in de goede jaren daarvoor. De organisatie, de spelers, de middelen, noem maar op. Maar mijn plezier is er nooit door aangetast. Het gaat er sinds die tijd om ervaring over te dragen en te helpen. Dat is belangrijker geworden dan scoren.'

Litmanen woont momenteel in Tallinn, de hoofdstad van Estland. Daar bereidt hij zich voor op een volgende fase in zijn loopbaan, die toch naast het veld zal plaatsvinden. Af en toe is hij analist bij grote voetbalwedstrijden op de Finse televisie, en hij denkt na over het trainerschap. 'Ik moet op een gegeven moment mijn diploma's halen. Zover is het nog niet. In mijn hoofd, bedoel ik dan. Maar in het voetbal kan alles snel veranderen.'

Bergkamp
Hij wil niet koffiedik kijken, maar hij zou liegen als hij een nieuwe periode bij Ajax als lid van de trainersstaf uitsluit. 'Ajax blijft voor mij altijd speciaal, ook op deze manier. Als het zover komt, moet ik er klaar voor zijn.' Heeft hij zelf al een datum in het hoofd? Lachend: 'Ik brak bij Ajax door als de opvolger van Bergkamp. Dus mocht hij op een dag ergens anders trainer worden, dan kan ik hem opnieuw opvolgen. Dat zou natuurlijk een prachtig verhaal zijn.'

Lees vandaag (28-12) in Het Parool het hele interview met Jari Litmanen, een godenzoon met littekens: 'Mijn lichaam gaat zijn eigen gang, nog meer dan vroeger'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden