PlusAchtergrond

De doldwaze doorbraak van Sergiño Dest

Sergiño Dest zal dit seizoen niet snel vergeten. De 19-jarige rechtsback brak door bij Ajax, koos voor de Verenigde Staten, kwam eerder terug uit Qatar en wint momenteel op details de spannende strijd met concurrent Noussair Mazraoui.

Olivier Boscagli (links) en Nick Viergever hebben het nakijken bij Sergiño Dest.Beeld ANP Sport

“Het is echt fiftyfifty.’’ De concurrentiestrijd om de rechtsbackpositie bij Ajax vatte Erik ten Hag afgelopen week in één korte zin samen. Noussair Mazraoui en Sergiño Dest zijn verwikkeld in een gevecht om speelminuten, waarbij de plussen en minnen van beide spelers onderaan de streep dezelfde uitkomst bieden. “Het heeft geen zin om twee rechtsbacks op te stellen, maar zo dicht ligt het wel bij elkaar,” zegt de trainer van Ajax.

Zondag tegen PSV (1-0 zege) viel het muntje de kant van Dest op. De keuze van Ten Hag pakte vervolgens prima uit. De talentvolle Amerikaan liet zich vooral op aanvallend vlak gelden. Het past bij de ontwikkeling van het talent. Dest speelde vorig seizoen nog een deel van het seizoen bij de jeugd, in Ajax onder 19 jaar. Vervolgens kwamen een paar maanden Jong Ajax voorbij, waarna hij dit seizoen zijn grote doorbraak in het eerste elftal beleefde. “Een stormachtige ontwikkeling,’’ schetst Ten Hag. “Sergiño maakt een sterke groei door, zowel in verdedigend als aanvallend opzicht.’’

Sergiño Dest en Noussair Mazraoui.Beeld BSR_AGENCY

Grote werk

Zoals voor zoveel spelers bij Ajax waren ook voor Dest de wedstrijden bij de beloften de ideale opmaat naar het grote werk. Helemaal nu Ajax met een volle ziekenboeg kampt, is de blik op dat elftal gericht. Dest is pas net 19 jaar, maar speelde achttien duels in de Keuken Kampioen Divisie met Jong Ajax, alvorens hij naam maakte in het eerste elftal. “Wedstrijden kunnen spelen in die ploeg is zo belangrijk voor je ontwikkeling,” stelt Dest. “Ik heb het zelf ondervonden. Bij Jong Ajax speel je voor het eerst tegen oudere spelers, tegen grotere mannen. Daar leer je zo veel van. Het heeft mij echt geholpen. Het is een soort warming-up voor het eerste elftal.’’

De warming-up zit er voor Dest al op, getuige slechts één optreden dit seizoen bij de beloften, en 27 in het eerste elftal. Het is bovenal dan ook het voetbaljaar van de turbulente doorbraak. Als veredelde stagiair mocht hij in de zomertrainingskampen mee als opvulling van de selectie, aangezien veel internationals nog afwezig waren. Dest pakte elke kans op de training en in oefenduels met beide handen aan, maakte veel indruk en ontpopte zich als een veelzijdige rechtervleugelverdediger én de concurrent voor Mazraoui.

“We ontlopen elkaar heel weinig, het is een goede strijd waarin je als speler vooral het beste in jezelf omhoog moet halen,” vervolgt Dest. “Ik moet gefocust blijven, hard trainen en goede wedstrijden spelen. Dat is het allerbelangrijkste en de enige manier om speelminuten af te dwingen.’’

Voetbalpaspoort

Na de doorbraak volgden maanden waarin Dest ook buiten de lijnen in het nieuws kwam. Eerder was er de keuze voor het voetbalpaspoort. Zowel Oranje als de Verenigde ­Staten aasde op zijn jawoord, waarna de speler met Team USA koos voor het land van zijn vader én waar hij al enkele jaren als jeugdinternational voor in actie was ­gekomen. En een maand geleden stond Dest volop in de aandacht, nadat hij het trainingskamp in Qatar eerder afbrak, aangezien hij zich daar niet langer veilig voelde door de opgelopen spanningen tussen Iran en de VS.

Sergiño Dest als international van Team USA.Beeld Getty Images

“Ik heb aangegeven dat ik me niet op m’n gemak voelde en Ajax heeft daar begrip voor getoond en me laten gaan,” sprak Dest vorige maand bij zijn terugkeer in Nederland al. “Ik had niet verwacht dat het zo groot zou worden. Ik vind dat de club me goed heeft geholpen en daar ben ik de club dankbaar voor. Gelukkig draait het nu gewoon weer om voetbal.’’

Dat zal de komende maanden wel zo blijven. Ajax wacht een 
driefrontenstrijd met een overvolle ziekenboeg. “Al die blessures, het is heel vervelend en niet te verklaren. FC Utrecht-uit is de volgende wedstrijd, en dat is niet makkelijk. Dat zeg ik op basis van wat ik van een afstandje heb meegemaakt, want zelf heb ik die wedstrijd nog nooit gespeeld. Zo lang zit ik nog niet bij de eerste selectie.’’

Sergiño Dest.Beeld BSR Agency
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden