De bende van Boonen slaat toe

GENT - Hij kwam als eerste over de streep in Gent, maar hij was de laatste om er doekjes om te winden. ''Ik denk dat Tom Boonen me vandaag de zege cadeau gedaan heeft,'' zei Gert Steegmans met een van ongeloof doordrenkte stem.Steegmans was de man die in hartje Gent zijn Quick-Step-kopman naar de eerste grote zege van het seizoen had moeten leiden. De krachtpatser uit Vlaams Limburg trok echter zo hard door dat Boonen er niet meer over heen kon komen. ''Ik wilde hem nog toeschreeuwen: passeer me niet. Maar ik kon niets meer zeggen.''

Dat hoefde ook niet. Boonen had al lang gezien dat het zo ook goed was. ''Ik probeerde alleen nog naast hem te komen om de foto mooier te maken,'' zei de oud-wereldkampioen met een gewiekste lach op het gezicht. Boonen hield als troostprijs de groene trui over aan zijn tweede plaats.

Na afloop wilde iedereen van teambaas Patrick Lefevere weten of hij niet liever Boonen had zien winnen. ''Het zal me een zorg zijn wie wint van ons. Het belangrijkste is dat we als ploeg hebben geantwoord op alle kritiek en aanvallen van de laatste tijd. Oke, we hebben dit voorjaar geen grote koers gewonnen, maar dit geldt voor mij ook als een klassieker.''

Steegmans refereerde er ook wat graag aan. Hoe alle aanvallen over dopinggebruik (van met name de Belgische senator Jean-Marie Dedecker) de ploeg hadden gekrenkt. ''Na weer zo'n aanval in de krant voelden we ons bij terugkeer op de luchthaven bekeken als bendeleden in plaats van wielrenners.''

Het kan verklaren waarom het ook Tom Boonen maandag niet uitmaakte wie er uiteindelijk als eerste zijn wiel over de op de Charles de Kerchovelaan in Gent getrokken streep drukte.

Boonen en Steegmans zijn daarnaast makkers van het eerste uur. Al vanaf hun jonge jaren vochten ze onderling pakkende duels uit. In Gent, op de befaamde wielerbaan Het Kuipke, leerde Steegmans pas echt koersen. ''Hier 200 meter verder kwam ik er achter dat ik eerder een sprinter ben dan een klimmer,'' zei hij. En met een gulle lach'' ''Ik heb er zelfs nog een nieuwelingenrecord staan. Op de 2000 meter.''

In die begintijd was Steegmans Boonen vaak te baas. Vorig jaar, toen die rollen allang omgedraaid waren, vroeg Boonen Steegmans (die toen Robbie McEwen naar overwinningen leidde) naar Quick Step te komen. Omdat Boonen hem hard nodig had om weer Touretappes te kunnen winnen.

Maar maandag telde dat niet. ''Nadat Tom er eerst voor had gezorgd dat niemand meer langs ons kon komen, hield hij volgens mij de laatste vijftig meter de benen stil.'' Of Steegmans daar mee zit? ''Nee. Als het een geschenk is, is het het mooiste geschenk dat ik ooit heb gehad, een Tourrit in Gent.''

Hij was ontroerd, hij hoorde het volk juichen, hij werd 'doodgeknuffeld', maar hij bleef ook met beide benen op de grond staan. ''Mijn toekomst verandert niet. Ik weet dat ik een hoop power in de benen heb, maar mijn probleem is dat ik geen leider ben zoals Tom die is. Tom is een superster, een leider. Hij kan omgaan met de druk, Hij kan functioneren onder druk. Dat zijn allemaal dingen waar ik het moeilijk mee heb.''

Het ongeloof was nog steeds van zijn gezicht af te lezen. Steegmans werd van hot naar her gesleurd. De ene plichtpleging na de andere. ''Of ik het al kan geloven? Nee, om eerlijk te zijn niet. Ik onderga het allemaal, maar ik snap er geen fluit van.''



© Het Parool, 10-07-2007

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool.nl.