Plus Achtergrond

De Australian Open: tennissen met een mondkapje op?

De organisatie van de Australian Open in Melbourne, dat volgende week begint, staat onder grote druk. Rook van de bosbranden zorgt op het kwalificatietoernooi al voor zeer ongezonde omstandigheden. Een enkeling moest opgeven.

Dikke rook maakt het voor tennissers in Melbourne heel moeilijk om topprestaties te leveren. Beeld Darrian Traynor/Getty

“Het was echt slecht. Ik heb nog nooit zoiets meegemaakt,” zo klaagde Dalila Jakupovic dinsdag over de vervuilde lucht op Melbourne Park, nadat zij vanwege ademhalingsmoeilijkheden had opgegeven in de eerste ronde van de kwalificatie.

Wie de Sloveense nummer 180 van de ranglijst had zien kuchen op de buitenbaan van het beroemde tennispark, begreep dat wel. “Ik heb geen last van astma en kan goed tegen de hitte, maar ik was gewoon bang dat ik om zou vallen. Ik kon niet meer lopen. Dit is niet fair en gewoon ongezond.”

Vreemde mist

Jakupovic was dinsdag in Melbourne niet het enige slachtoffer van de rook van de nog immer voortwoedende bosbranden (die in Australië sinds juli al 28 mensen en miljoenen dieren het leven kostten). De Canadese Eugenie Bouchard ging met pijn op de borst van de baan, maar won na een uur oponthoud haar partij nog wel. Bernard Tomic klaagde tijdens de partij tegen zijn coach dat hij geen lucht kreeg. Het enfant terrible verloor prompt.

Maria Sjarapova moest haar demonstratiewedstrijd op Kooyong, elders in de stad, ook staken. “Ik moest steeds kuchen, maar goed, ik ben ook al weken verkouden. Toen had ook Laura (Siegemund, haar Duitse tegenstandster, red.) er last van en zijn we gestopt,” zei de Russin.

De Australische metropool was lang in een vreemde mist gehuld, waardoor de vele wolkenkrabbers slechts deels zichtbaar waren. Op vliegveld Tullamarine was ’s ochtends enige tijd maar één start- en landingsbaan bruikbaar, waardoor vertragingen ontstonden in het gehele land.

Blijvende schade

In de betreffende deelstaat Victoria, waar dinsdag zestien bosbranden woedden, werd volgens door nieuwszender 7News opgevoerde experts ‘de slechtste luchtkwaliteit in de gehele wereld van de dag’ vastgesteld. Zij waarschuwden ervoor dat inademing van de giftige lucht blijvende schade aan kan richten, zoals chronische bronchitis.

In Melbourne kregen de inwoners het advies binnen te blijven en hun honden en katten niet buiten te laten. Zwembaden waren gesloten en de paardenkoersen gingen niet door.

De organisatie van de Australian Open zei ‘alles zoals altijd goed te monitoren’ met de meteorologische dienst, maar liet de spelers dus wel de baan opgaan. “Waarom moeten we wachten op iets dramatisch, voordat er actie wordt ondernomen?” zo protesteerde de Oekraïense topper Elina Svitolina.

Uiteindelijk werd er gedurende bijna twee uur niet gespeeld, waardoor een aantal partijen naar woensdag werd geschoven. Ook de training van anderen op Melbourne Park werd enige tijd onderbroken. ’s Avonds was in Melbourne de rook goeddeels weg, maar was het nog wel warm (33 graden) en vreemd broeierig in de stad.

Voor de komende dagen wordt beter weer voorspeld.

‘Behoorlijk smerig’

Richel Hogenkamp was één van de Nederlandse tennissers die op de eerste dag van het kwalificatietoernooi van de Australian Open de baan op moesten. Net als Botic van de Zandschulp en Bibiane Schoofs werd ze uitgeschakeld.

Tijdens Hogenkamps partij tegen de Chinese Xiyu Wang (6-3, 6-2) blies een ongunstige wind rook en mist over de banen.

De Doetinchemse (27) vond het raar dat ze ‘gewoon’ moest spelen. “Als inwoners van de stad geadviseerd wordt binnen te blijven en ramen en deuren te sluiten, lijkt buiten tennissen of naar tennis gaan kijken me een beetje de omgekeerde wereld. Ik kan me niet voorstellen dat dit gezond was, voor zowel toeschouwers als spelers. Het was behoorlijk smerig buiten. Als dit het hoofdtoernooi was geweest, hadden ze de wedstrijden niet gespeeld, denk ik.”

China en India

Schoofs had, zo vertelde ze na haar nederlaag tegen de Italiaanse Elisabetta Cocciaretto (6-7, 7-5, 6-3), weinig last gehad van de slechte luchtkwaliteit. “De lucht zag er wel drukkend uit. Ik heb de afgelopen maanden ook in China en India gespeeld. Daar hoest iedereen zijn longen uit zijn lijf en krijg je een slechte huid door de smog. Daar hoor je niemand over. In vergelijking daarmee vond ik het hier wel meevallen. Ik heb heel lang op de baan gestaan, maar ik heb er weinig last van gehad.”

Dat anderen er wel door gehinderd werden, was voor de Belgische Kirsten Flipkens aanleiding genoeg om te stellen dat er veel te weinig aandacht voor de gezondheid van speelsters en spelers is. “Tennis is maar een spel hè. Gezondheid gaat wat mij betreft altijd voor. Waarom moeten spelers, ballenkinderen en scheidsrechters onder deze omstandigheden in actie komen?”

Van de resterende Nederlandse qualifiers hebben Lesley Pattinama-Kerkhove en Tallon Griekspoor woensdag de tweede ronde bereikt. Zij wonnen hun partijen in twee sets. Indy de Vroome zou woensdag ook in actie komen, maar het toernooi werd stilgelegd vanwege noodweer. Kiki Bertens en Arantxa Rus beginnen vanaf maandag in het hoofdtoernooi.

De Canadese Eugenie Bouchard ging met pijn in de borst van de baan, maar won haar partij later alsnog. Beeld Darrian Traynor/Getty
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden