PlusAchtergrond

De anarchie in het vrouwentennis houdt aan

Met de verrassende Australian Openfinale tussen Sofia Kenin en Garbiñe Muguruza houdt de anarchie in het vrouwentennis aan. Het is ook een gemiste kans voor Kiki Bertens.

Garbiñe Muguruza (l) en Sofia Kenin staan zaterdag (9.15 uur, Nederlandse tijd) in de finale van de Australian Open.Beeld Getty Images

Op het eerste gezicht heeft Bertens niets te maken met de finale van zaterdag, behalve dat ze zelf in de vierde ronde werd uitgeschakeld door een van de finalisten: Muguruza. De andere finalist, Kenin, is een relatief ­onbekende Amerikaanse, die tot deze week op een grandslamtoernooi nooit verder kwam dan de laatste 16. Het bewijst andermaal dat in het huidige vrouwentennis alles mogelijk is, zeker voor een speelster uit de top 10.

Machtsvacuüm

Bertens is altijd ziek van een nederlaag, zo ook in Melbourne. Natuurlijk had ze gelijk dat het een redelijke prestatie was: nooit eerder had ze de tweede week gehaald in Australië en ze was verder gekomen dan op de vier grand slams van vorig jaar.

Maar Bertens beseft dondersgoed dat, nu haar spel op hardcourt en gras sterk is verbeterd, er op de vier belangrijkste momenten van het jaar kansen liggen op meer. Niet voor niets sprak ze een jaar geleden uit dat dát haar doel was: een grand slam winnen. Natuurlijk is dat moeilijk, maar het kán wel.

Er is nog altijd een machts­vacuüm op de vrouwentour. Sinds Serena Williams begin 2017 met zwangerschapsverlof ging, is er niemand die de sport draagt en voor langere tijd de wereldranglijst aanvoert. De laatste twaalf grand slams kenden tien verschillende winnaressen.

Simona Halep is nog de constantste, maar heeft met haar 28 jaar ook ‘pas’ twee titels. Naomi Osaka leek met twee grote titels op rij (US Open 2018, Australian Open 2019) een droomkandidaat, maar werd daarna vier keer vroeg uitgeschakeld. Bianca ­Andreescu en Coco Gauff worden ­terecht een grote toekomst voorspeld, maar dat zijn nog tieners, met bijbehorende wisselvalligheid.

Tegelijkertijd staan de nummers 2 (Karolína Plísková), 5 (Elina Svitolina), 7 (Belinda Bencic) en 10 (Bertens) van de wereldranglijst nog op nul.

De finale van zaterdag had niemand kunnen voorspellen. Kenin is de grootste verrassing, al kende de 21-­jarige Amerikaanse van Russische komaf een stabiel 2019. Ze won drie bescheiden toernooien en klom naar plek 15 op de wereldranglijst. Maar haar run op de Australian Open, met obstakels als Gauff en in de halve finale thuisfavoriet Ashleigh Barty, had ze zelf ook niet zien aankomen.

Nieuwe koningin

Muguruza (26) werd na haar zeges op Roland Garros (2016) en Wimbledon (2017) getipt als de nieuwe koningin van de WTA: vanwege haar spel, maar ook haar voorkomen en populariteit in bijvoorbeeld Zuid-Amerika. De afgelopen jaren worstelde ze, maar met de rentree van coach Conchita Martínez keerden ook de resultaten terug.

Niemand weet hoe lang de anarchie in het vrouwentennis nog aanhoudt. Maar wie wat wil, kan beter niet te lang wachten.

Sofia Kenin.Beeld Getty Images
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden