Plus

Dat belooft nog wat voor de return in Turijn

Cristiano Ronaldo is een roofdier. Meer woorden had Matthijs de Ligt niet nodig om de aanvaller van Juventus te typeren. De Portugees bezorgde zijn ploeg tegen Ajax het zo belangrijke uitdoelpunt (1-1).

In de eerste minuut na rust verovert David Neres de bal en na een solo scoort hij met een geplaatst schot de 1-1 Beeld AP

Te bewijzen valt het niet, maar het had er alle schijn van dat de treffer van Cristiano Ronaldo, op slag van rust, ook Ajax een zetje in de goede richting gaf. Het elftal van trainer Erik ten Hag kwam een stuk minder bedeesd uit de kleedkamer. Het resulteerde onmiddellijk in de gelijkmaker van David Neres.

De tweede helft van Ajax was beter dan de eerste, overtuigender. De Amsterdammers waren behoedzaam aan de klus begonnen, voorzichtiger dan aan de voorgaande Champions Leaguewedstrijden. Ajax was beducht voor de Italiaanse counter, wilde geen balverlies lijden. Dat had Ten Hag zijn spelers ook op het hart gedrukt. Het defensieve schild van Juve was met een omfloerste aanvals­tactiek echter nauwelijks te kraken.

Roofdier
'Zaalvoetballend', met korte combinaties in en rond het strafschop­gebied, kwam Ajax tot twee kansen: een gekruld schot van Hakim Ziyech (redding van doelman Wojciech Szczesny) en een schot van Donny van de Beek (naast).

Toen zette het roofdier zich plotseling in beweging. Hij had zijn jachtterrein - de linkerflank - even verlaten, zette zelf de aanval op, sloop weg bij Daley Blind en ontsnapte aan de aandacht van zowel Frenkie de Jong als Lasse Schöne. Toen de voorzet annex steekpass van João Cancelo kwam, dook het roofdier op zijn prooi. Andre Onana was kansloos op de vallende kopbal.

Veel meer heeft Ronaldo ook niet laten zien in Amsterdam. Zijn trainer Massimiliano Allegri vond het prima. "Cristiano heeft ons een uitdoelpunt bezorgd. Belangrijk. Hij is net terug van een blessure. Volgende week in Turijn zal hij weer beter zijn dan vandaag."

Toch zat het Allegri niet lekker dat Ajax meteen met een antwoord kwam. Verrast zal de coach niet zijn geweest, want ook Bayern München en Real Madrid hadden de Amsterdamse veerkracht en vechtlust gevoeld, maar aan alles was te merken dat Juventus had gehoopt dat Ronaldo op slag van rust al de genadeklap had uitgedeeld.

Knopen tellen
Begin tweede helft, aftrap Ajax. Lange bal Blind, onderschepping rechtsback João Cancelo. David Neres ontfutselt hem de bal, slalomt het strafschopgebied in en draait de bal met rechts in de verre hoek: 1-1.

"Na de gelijkmaker hebben we een fase uitstekend gespeeld," zei Ten Hag. "We kregen Juventus onder druk, al resulteerde het niet in grote kansen." Vooral in dat eerste half uur na rust werd duidelijk dat de recordkampioen van Italië in eigen land zelden of nooit wordt geconfronteerd met een tegenstander die ze zo opjaagt op eigen helft.

Uitblinker Frenkie de Jong in duel met Cristiano Ronaldo Beeld ANP

Daar staat tegenover dat de verdedigers van Juventus geen moment in paniek raken als ze de bal amper voor hun eigen doel wegkrijgen. IJzig kalm en gedecideerd was de ploeg achterin, ook zonder de geblesseerde Giorgio Chiellini.

Toen de aanvalssstorm van Ajax wat was geluwd, kreeg de sterk ingevallen Douglas Costa aan de andere kant prompt nog de kans om de zege veilig te stellen. Hij schoot op de paal. Ten Hag zal op dat moment hebben teruggedacht aan de thuiswedstrijden tegen Bayern en Real Madrid.

"Sterker," zei Ten Hag toen hem daarnaar werd gevraagd, "ik heb die wedstrijden zelfs nog aangehaald in mijn bespreking met de spelers. Tegen Bayern gaven we een paar minuten voor tijd een 2-1 voorsprong weg en werd het 3-3. Tegen Real verloren we op de valreep met 2-1. Ik heb gezegd: soms moet je je knopen tellen. Als er niet meer in zit dan 1-1, dan moet je dat punt pakken."

Perspectiefrijk, noemde Ten Hag de uitslag. Hij weet dat Ajax net als in München en Madrid volgende week in Turijn boven zichzelf moet uitstijgen. "We hebben een krachttoer ­nodig om de halve finales te halen. Juventus is favoriet, maar we kunnen mee op dit niveau, dat hebben we ­wederom laten zien. Als we maar met lef en vertrouwen voetballen."

CL-debutant Ekkelenkamp: 'Ronaldo moest neer'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden