Plus

Danny Blind: 'Een Europese finale spelen kun je niet leren'

Ajax treft in de finale van de Europa League Manchester United, waar oud-Ajacied Daley Blind speelt. Vader Danny vierde bij Ajax grote successen. 'Ervaring kan een factor zijn in het resultaat.'

Danny Blind met Daley bij Danny's afscheid van Ajax in 1999 Beeld Hollandse Hoogte/VI Images

Vlissingen baadt in het zonlicht. Danny Blind bivakkeert een weekje op zijn geboortegrond. Hij groeide op in Oost-Souburg, een gehucht hier vlakbij, op de weg naar Middelburg. Blind is de avond ervoor geland op Schiphol, na een kort bezoek aan zijn zoon in Manchester.

"Twee dagen heen en weer. Zomaar. Er was geen wedstrijd en dat is ook wel eens fijn. Beetje praten over koetjes en kalfjes. We zijn allebei gek van dat spelletje. Maar hij is ook mijn kind."

Prachtige geschiedenis
Blind senior heeft de tijd aan zichzelf, na zijn ontslag als bondscoach van het Nederlands elftal anderhalve maand geleden. Hij heeft in de achterliggende periode privé veel wedstrijden gezien van Manchester United en van Ajax. Twee clubs die woensdagavond tegenover elkaar staan in de finale van de Europa League. Blind en zijn vrouw zijn door Ajax uitgenodigd om de wedstrijd in Stockholm bij te wonen.

"Ik heb nog geregeld contact met Edwin van der Sar en Marc Overmars. Laatst hebben we samen gegeten, met Jari Litmanen erbij, toen hij even in Nederland was. Heel gezellig. We delen een prachtige geschiedenis bij Ajax. Het is mooi dat de club weer eens in een finale staat."

"En een bijzondere finale. Edwin heeft bij Manchester gespeeld, Daley speelt daar nu en Justin, de zoon van Patrick Kluivert, voetbalt bij Ajax. Van der Sar en Overmars kennen Daley ook al zó lang. Hij is van 1990. Ik nam hem op zaterdagochtend vaak mee naar Ajax als we gingen trainen. Was hij drie, vier jaar oud. Liep hij met een balletje te pielen in het spelershome van De Meer. Kreeg ie een broodje van tante Sien."

Je kind gun je het allerbeste
Nog méér dan vader Blind is zijn zoon Ajacied. "Ik kom uit Zeeland en ben via Sparta bij Ajax beland. Ik ben Ajacied gewórden. Maar Daley is een Amsterdammer. Hij mist de stad ook wel zo nu en dan. En bij Ajax is hij opgegroeid, bijna letterlijk."

Een paar weken geleden, toen de beslissingen in de halve finales van de Europa League nog moesten vallen, twijfelde de verdediger van Manchester United of hij het eigenlijk wel leuk vond om tegen Ajax te spelen. "Hij heeft er een beetje tegenaan gehikt," zegt zijn vader. "Maar nu vindt hij het wel mooi. Een finale halen is al bijzonder, maar deze finale is voor hem natuurlijk heel speciaal."

En voor Danny Blind uiteraard ook. "Je kinderen gun je het allerbeste. In alles. Dus ik hoop dat Daley de finale wint. Maar als dat niet lukt, kan ik daar vrede mee hebben, want dan is de Cup voor Ajax."

Daley en Danny Blind, eind 2014 Beeld Martin Dijkstra/Lumen

Negen Europese finales speelde Ajax sinds 1969. Danny Blind was er vijf keer bij. Aan de eerste twee keer bewaart hij weinig goede herinneringen. In 1987 miste hij de eindstrijd van de Europa Cup II tegen Lokomotiv Leipzig omdat hij zich daags voor het duel blesseerde.

"We gingen een partijtje rugby spelen op het strand van Athene. Frank Rijkaard viel met z'n 100 kilo op mijn knie. Meniscus kapot, knieband ingescheurd." Een jaar later, in de finale van hetzelfde toernooi, nu met KV Mechelen als opponent, speelde Blind wel. Zij het kortstondig. Hij kreeg een rode kaart nadat hij Marc Emmers had neergehaald. Ajax verloor met 1-0.

Bomvolle tribunes
In de jaren negentig kwam het voor Blind senior allemaal goed, met de winst van de Uefa Cup in 1992 en de Champions League en de wereldbeker in 1995. "Maar ik geloof niet dat je finales kunt leren spelen. Ik was 27 toen ik voor het eerst in zo'n eindstrijd stond, net zo oud als Daley nu is."

"Ik heb al die keren kunnen genieten van wat zo'n wedstrijd teweegbrengt. De reuring in de aanloop, met alle aandacht en interviews, de busreis naar het stadion toe, het gezang van de bomvolle tribunes als je vóór het duel even de grasmat keurt en de sfeer wil proeven."

Het is een issue in de aanloop naar deze Europa Leaguefinale, tussen twee grote clubs met hun eigen identiteit en speelstijl: het verschil in ervaring van de spelers. "Die van Manchester zijn meer gelouterd," zegt Blind. "Ervaring kan een factor zijn die een rol speelt in het eindresultaat. Maar hoe, dat is moeilijk te analyseren."

Slechts een inschatting
"Ajax begon thuis tegen Olympique Lyon niet goed aan de wedstrijd, tot de 1-0 viel. Is dat spanning? Je kunt niet in de hoofden van de spelers kijken. Zelfs niet de coach, die elke dag met die jongens werkt. Je kunt slechts een inschatting maken."

Blind kreeg als bondscoach bakken vol kritiek over zich heen, toen hij voor de interland tegen Bulgarije de ene na de andere centrale verdediger zag afhaken en hij uiteindelijk koos voor de 17-jarige Matthijs de Ligt.

"Ik vind nog steeds dat ik die beslissing kon nemen, met het risico dat het mis kon gaan, hetgeen ook is gebeurd. Een beslissing die ik baseerde op zijn spel bij Ajax, het overleg dat ik met Ajaxtrainer Peter Bosz over De Ligt heb gehad en wat ik zo'n hele week van hem zelf had gezien op de trainingen. Ook in de gesprekken met Matthijs merkte ik niets van spanning of onzekerheid."

De Ligt zelf liet zich na die de deceptie in Oranje (2-0 nederlaag) niet uit het veld slaan. Hij heeft bij Ajax een plek in het basiselftal verworven en raakt niet snel van slag. Blind: "Je maakt soms fouten als jonge voetballer, maar het mooiste is als dat fouten zijn waar geen bloed uitloopt.

De Ligt liet zich bij Kopenhagen verrassen in een kopduel, maar dat tegendoelpunt had over twee wedstrijden uiteindelijk geen gevolgen. Uit tegen Lyon veroorzaakte hij een penalty, een beetje ongelukkig, maar hij speelde verder ijzersterk en Ajax ging door naar de finale."

Dynamiek en aanvalslust
De club heeft het verdiend, zegt Blind. "Ik zie een jong elftal, vol dynamiek en aanvalslust, dat ons aantrekkelijke wedstrijden voorschotelt en waar veel potentie in zit."

Hij roemt het geraamte van de selectie, met een flink aantal spelers uit de eigen opleiding en met aankopen als André Onana, Davinson Sánchez, Hakim Ziyech, Kasper Dolberg en Amin Younes. "Die credits moet je ook aan Marc Overmars geven. Vrijwel alle jonge spelers liggen bovendien voor langere tijd vast. Dat is goede bedrijfsvoering."

Of dat nog tot betere prestaties kan leiden, wellicht ook in de Champions League, is volgens Blind niet te voorspellen. "Maar voor de eigenwaarde van het Nederlandse voetbal is deze finaleplaats heel belangrijk. In de nationale discussie over de povere resultaten van de laatste jaren moeten we ons zelf niet het graf inpraten. Peter Bosz laat zien dat je met jonge spelers en aanvallend voetbal nog steeds ver kunt reiken."

Voor Ajax is het winnen van de Europa League een droom. Voor Manchester United lijkt het vooral de poort naar directe plaatsing voor de groepsfase van de Champions League. "Ho, vergis je daar niet in. Voor de clubleiding van United misschien wel, maar voetballers willen toch heel graag een beker winnen." En lachend: "Daley zou het wel prettig vinden om er ten opzichte van mijn lijstje ook één te kunnen afvinken."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden