PlusAustralian Open

Daniil Medvedev over de Grote Drie op de Australian Open

Zal het eerste grand slam van dit decennium, vannacht in Melbourne begonnen, tot een revolutie leiden? Of wint er gewoon weer een van de Grote Drie: Federer, Nadal of Djokovic?

Roger Federer had niet meer dan 81 minuten nodig tegen Steve Johnson, in zijn eerste partij op de Australian Open 2020.Beeld William West/AFP

Volgens John McEnroe is de Russische nieuwkomer Daniil Medvedev (23) de eerst aangewezene om oudgedienden Roger Federer, Rafael Nadal en Novak Djokovic de komende twee weken bij de Australian Open van hun vertrouwde podium te stoten. “Medvedev heeft zich mentaal onderscheiden van de andere opkomende spelers. Hij gelooft er meer in en speelt niet het spel dat je nu zo vaak ziet,” zegt de Amerikaanse tennislegende in Melbourne.

Dus vragen we aan de nummer 4 van de wereld uit Moskou zelf wat hij van de Grote Drie vindt, de mannen toch die de laatste twaalf grandslamtitels wonnen. Over Djokovic zegt Medvedev: “Als ik die naam hoor, dan komt er één woord in me op: vermoeiend. Na al mijn partijen tegen hem liep ik compleet gesloopt naar de kleedkamer.”

Over Nadal: “Mentaliteit. Die gast is er voor elk punt en geeft je voortdurend andere ballen. Slice, spin, hoge ballen etcetera. Maar je wordt er beter van, het doet je nog meer van tennis houden.”

Over Federer: “Bij hem zeg ik: taai. Van alle drie heeft Roger voor mij het moeilijkste spel. Hij gaat almaar naar het net, neemt de bal snel, gunt je geen tijd om na te denken. Ik speelde twee keer tegen hem en de wedstrijd was met veertig minuten al kort, maar hij gaf me het gevoel dat ik slechts vijf minuten op de baan had gestaan.”

Respect van de jonkies

En denkt Medvedev zelf die gevestigde orde bij het eerste grandslamtreffen van het decennium onderuit te gaan halen? Hij durft zich niet op te werpen als de grote uitdager. “Ik wil natuurlijk winnen, maar als ik reëel ben, moet ik al tevreden zijn als ik de kwartfinale haal,” aldus de lange Rus, die bij de laatste US Open-finale Nadal toch tot vijf sets dwong. Het zegt alles over het respect van de jonkies voor Federer (38), Nadal (33) en Djokovic (32).

Gaan de ‘oude meesters’ het dus weer uitvechten? En zo ja, wie heeft dan de beste papieren? Duidelijk: van Federer mag het minste worden verwacht. Nooit won een 38-jarige een grandslamtitel. Zijn laatste dateert van begin 2018 in Melbourne. Daarbij begint hij zonder dit seizoen een toernooi te hebben gespeeld aan de Australian Open.

“Ik heb niet meer dezelfde energie als op mijn 25ste, maar ik vind het spel nog steeds heel leuk,” aldus de Zwitser, die bij een zege van Nadal zijn record van twintig grandslamtitels zou moeten delen met de Spanjaard.

Pijnlijk verlies

Net voor zijn vlucht naar Melbourne liet Federer weten rekening te houden met de mogelijkheid dat Nadal en ook Djokovic hem spoedig passeren in het belangrijkste tennisklassement. “Zij zijn daar goed genoeg voor, dat bleek wel in 2019 toen zij de vier grandslamtitels verdeelden. Er zit gewoon meer aan te komen voor hen.”

Nadal dan als winnaar? Voor de Spanjaard is er één weinig hoopvol gegeven: hij won in Melbourne nooit van Djokovic. En zijn verlies in de finale van 2019 tegen de Serviër was pijnlijk: 3-6 2-6 3-6. Ook hij tempert in Melbourne daarom de verwachtingen. “Zelfs voor mij is het steeds weer een verrassing als ik zie waar ik sta op mijn leeftijd.”

Djokovic, recordhouder down under met zeven titels, is de grote favoriet. Hoe gaat hij het toernooi in? “Ik probeer me altijd te zien als een winnaar. Volgens mij schuilt daar kracht in,” zegt de man die in de Rod Laver Arena op de steun kan rekenen van een grote groep Aussies met een Servische achtergrond. “Maar zoiets is natuurlijk makkelijker gezegd dan gedaan.”

Griekspoor is erbij

In elk geval één umpire heeft er bij de Australian Open een probleem bij. Want hoe spreek je dat nou precies uit: Griek­spoor? De 23-jarige Amsterdammer met die achternaam, voornaam Tallon, plaatste zich zaterdag voor het hoofdtoernooi door in de derde ronde de Italiaan Lorenzo Musetti met 6-4 7-6 te verslaan.

Voor Griekspoor wordt het zijn debuut op een grand slam. Het afgelopen jaar was hij er dichtbij, maar gaf hij in de laatste kwalificatieronde voor de US Open nog een comfortabele voorsprong uit handen.

Hij debuteert morgen tegen de als 29ste geplaatste Amerikaan Taylor Fritz in het hoofdtoernooi. De 22-jarige Amerikaan haalde vorig jaar de derde ronde in Melbourne, maar is het jaar niet bijster sterk begonnen. In de ATP Cup verloor hij twee keer, tegen één winstpartij. In het toernooi van Adelaide vloog hij er afgelopen week in de eerste ronde al uit.

“Het was zwaar,” zei Griekspoor over de beslissende kwalificatiepartij. “Het was warm, ik werd moe omdat ik de laatste tijd niet veel kon trainen en ik voelde de druk.”

Het is begonnen in Melbourne

Roger Federer is goed begonnen aan de Australian Open, voor hem het eerste toernooi van het seizoen. De Zwitser, zesvoudig kampioen in Melbourne, liet in de openingsronde de Amerikaan Steve Johnson met 6-3 6-2 6-2 kansloos. De partij duurde slechts 81 minuten.

Ook Serena Williams is een ronde verder. De Amerikaanse rekende in de Rod Laver Arena in een uur af met de Russische Anastasia Potapova, in twee sets en met maar drie games tegen: 6-0 6-3. De 38-jarige Williams won het toernooi al zeven keer. Ze zou in Melbourne haar 24ste grandslamtitel kunnen veroveren. Daarmee zou ze op gelijke hoogte komen met de Australische Margaret Court.

In tegenstelling tot Serena lukte het haar zus Venus Williams niet de tweede ronde te bereiken. De finaliste van 2003 en 2017 verloor van tiener­sensatie Coco Gauff, de pas

15-jarige nummer 67 van de wereld: 6-7 (5) 3-6.

Vorig jaar op Wimbledon was Gauff in de eerste ronde ook te sterk voor de 24 jaar oudere Williams, die gold als inspiratiebron en idool voor de jonge Amerikaanse. Het betekende de doorbraak van Gauff, die uiteindelijk de vierde ronde haalde op Wimbledon. “Ik was echt in shock toen ik de loting zag,” aldus Gauff.

De Tsjechische Petra Kvitova, vorig jaar finaliste, stond tegen landgenote Katerina Siniakova maar één game af. Het werd 6-1 6-0.

De wedstrijd van tennisster Arantxa Rus in de eerste ronde van de Australian Open is uitgesteld wegens regen. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden