Plus

Daley Blind: 'De puzzelstukjes vallen mooi in elkaar'

Het spel en de resultaten van Ajax spreken dit seizoen tot de verbeelding. Volgens Daley Blind vallen de puzzelstukjes mooi in elkaar.

Daley Blind: 'Alles valt nu samen. Jonge talenten als Frenkie de Jong, Matthijs de Ligt en Noussair Mazraoui maken een geweldige opmars.' Beeld Erwin Spek/Soccrates

Terug van het Nederlands elftal, waarmee Daley Blind (28) klinkende resultaten boekte tegen Frankrijk en Duitsland in de Nations League, was er zaterdagavond de ontnuchterende werkelijkheid van de eredivisie: NAC uit.

Het zijn de moeilijkste wedstrijden, zegt de verdediger van Ajax. Interlands, de Champions League - dat zet iedereen op scherp. Andere koek dan Excelsior en Fortuna. "Dat kan een valkuil zijn: dat je ergens in je achterhoofd weet dat je misschien niet eens top hoeft te presteren om te winnen."

Waar Blind onmiddellijk aan toevoegt dat Ajax zich geen halve misstap kan permitteren. "In de competitie staan we 5 punten achter op PSV, in de Champions League moeten we ons nog kwalificeren voor de volgende ronde. We staan er goed voor, maar we hebben nog niets."

De voetballer is gepokt en gemazeld: 4 keer kampioen met Ajax, 4 jaar Premier League met Manchester United, 54 interlands met Oranje, basisspeler op het WK 2014 (3de plaats).

Onder Louis van Gaal was hij linksback in een systeem met vijf verdedigers, onder de huidige bondscoach Ronald Koeman linksback in een laatste lijn van vier. Bij Ajax speelt hij meestal centraal: in de defensie of op het middenveld.

"Ik ben blij dat ik het vertrouwen krijg van Koeman," zegt Blind. Dat klinkt bescheiden voor een speler met een behoorlijke staat van dienst. "Ik bedoel dat je altijd maar moet afwachten of je past in de plannen van een nieuwe coach."

Momenten kiezen
Met zijn ervaring, de rust in zijn spel en zijn ­betrouwbaarheid in het veld kan Blind voor elk elftal van toegevoegde waarde zijn. Oók als linksback, vermoedelijk de positie waarop hij vanavond tegen AEK Athene (aftrap 18.55 uur) de geschorste Nicolás Tagliafico vervangt.

"Ik ben geen type als Denzel Dumfries, die negentig minuten langs de lijn dendert. Ik kies mijn momenten om aan te vallen. Probeer een factor te zijn in het positiespel en dwingend te zijn in mijn passing naar voren."

Defensief heeft hij geleerd preventief te werk te gaan. "Tegen snellere tegenstanders moet ik zorgen dat ik goed sta opgesteld, zodat ze moeilijk of niet kunnen worden aangespeeld. Ik ben een speler die dingen herkent in het veld en op basis daarvan handelt. Concentratie, dat is voor mij essentieel. Steeds een stapje verder denken dan de tegenstander."

Zijn verrassende terugkeer deze zomer heeft Ajax goed gedaan, en hemzelf ook. "De puzzelstukjes vallen mooi in elkaar." Zijn komst en die van Dusan Tadic hebben de selectie een impuls gegeven.

Dat Hakim Ziyech is gebleven, is een zegen. Blind: "Het is een frisse ploeg, alles valt nu samen. Jonge talenten als Frenkie de Jong, Matthijs de Ligt en Noussair Mazraoui maken een geweldige opmars. Dat moeten we koesteren. We zullen heus nog wel een keer tegen een beuk oplopen, zoals tegen PSV, maar het mag niet na één slecht resultaat instorten. Dat besef moet iedereen hebben."

Blind is blij met de wijze waarop trainer Erik ten Hag de ploeg laat voetballen. "Iedereen staat daar achter, iedereen wil de bal hebben, iedereen durft te voetballen, óók tegen Bayern München na een snelle achterstand."

Het rouleren met spelers vindt Blind een pre. "Het zou een slecht teken zijn als een trainer niet durft te wisselen. Max Wöber, Donny van de Beek en David Neres zijn vanaf de bank op cruciale momenten al bepalend geweest. Zaterdag tegen NAC waren het Zakaria Labyad en Klaas-Jan Huntelaar weer. Dat is óók een kracht van Ajax."

Jan Vertonghen
Waar Ajax op dit moment staat ten opzichte van de grote en middelgrote clubs in Europa, vindt Blind moeilijk te zeggen. Hij heeft geen idee of er dit seizoen een prijs valt te oogsten. "Dat is van veel factoren afhankelijk." Over een half jaar zullen enkele voetballers die zich in de kijker hebben gespeeld bij Ajax vertrekken. "Dat houd je niet tegen."

Misschien zit hij daar ook bij. Hij is niet in Amsterdam neergestreken om af te bouwen. "Ajax hoeft niet mijn laatste club te zijn. Ik ben fit en jong genoeg om nog een stap te maken." Aan de andere kant: hij is niet gekomen voor een jaartje.

Hoe dan ook zal Ajax alle zeilen moeten bijzetten om de selectie over een langere periode op peil te houden. Blind: "Ik heb begrepen dat Marc Overmars al wat hengeltjes heeft uitgeworpen. De club zit in een positie waarin die zich finan­cieel best veel kan veroorloven."

"Maar belangrijker misschien wel is dat we Ajax met dit team op de kaart hebben gezet: een team waar leven in zit, kwaliteit, talent en plezier. Dat spreekt veel mensen aan en waarschijnlijk ook de voetballers die voor ons een versterking kunnen zijn."

De naam van Jan Vertonghen wordt gefluisterd; de 31-jarige Belg heeft een aflopend contract bij Tottenham Hotspur. Blind lacht: "Jan voelt zich net zo verbonden aan Amsterdam en Ajax als ik. Het zou fantastisch zijn. En gezellig."

Volg AEK-Ajax dinsdagavond in ons liveblog.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden