Dafne Schippers-effect op kaartverkoop Amsterdams atletiekgala

Amsterdam heeft de primeur: het eerste optreden van atlete Dafne Schippers na Peking. Vanavond loopt ze in het Olympisch Stadion, met dank aan Ellen van Langen.

Dafne Schippers na de winst op de 200 meter in Peking. Beeld afp

Het was nog even spannend of wereldkampioene Dafne Schippers wel mee zou doen aan de Flame Games, die vanavond worden gehouden in het Olympisch Stadion.

Ze was vermoeid na haar gouden medaille op de 200 meter en zilver op de 100 meter in Peking vorige week. Bovendien speelt een voetblessure op, waardoor ze een lucratieve wedstrijd in Zürich deze week afzegde.

Maar ze gaat vanavond van start op de 100 meter, zegt oud-atlete Ellen van Langen, die de deelnemers voor de Flame Games heeft binnengehaald.

Hoe heeft u Dafne Schippers binnengehaald?

'We hebben haar direct na afloop van de vorige editie benaderd, via haar management. Ze was meteen geïnteresseerd, want ze wil graag voor eigen publiek lopen en zo veel grote wedstrijden telt Nederland niet. Ze kent ons nog, want ze heeft twee jaar geleden meegedaan. In het voorjaar hebben we haar vastgelegd.'

Moet u meer betalen nu ze wereldkampioen is?

'Dat is inderdaad zo afgesproken in haar contract. De meeste atleten komen hier voor prijzengeld, een aantal sterren krijgt ook startgeld, onder wie Schippers.'

Het is voor sporters vaak moeilijk zich op te laden voor een wedstrijd kort na groot succes - kijk maar naar de slechte resultaten van het Nederlands voetbalelftal na de derde plek op het WK. Wat verwacht u vanavond van Schippers?

'Nu komt inderdaad heel veel af op Schippers. Dat heb ik ook gemerkt na mijn gouden medaille: dan is het moeilijk om te schakelen. Aan de andere kant: dat hoort er ook bij en Schippers heeft veel ervaring. De toptijd uit Peking zal ze niet halen, maar ik heb goede hoop op een overwinning.'

Merkt u iets van een Dafne Schippers-effect in de kaartverkoop?

'Ja, de kaartverkoop heeft een enorme boost gekregen door haar optreden in Peking. Ook de media-aandacht neemt toe. We zijn er klaar voor, want haar succes kwam niet geheel onverwacht. Het Olympisch Stadion is niet uitverkocht, maar dat kan ook niet, met 24.000 plaatsen.'

'Atletiek is in Amsterdam niet zo populair, dus wat dat betreft komt haar succes als geroepen. We hebben helden nodig.'

In juni volgend jaar zijn de EK atletiek in Amsterdam, ook in het Olympisch Stadion. Denkt u dat ook dat evenement nog profiteert van het Schipperseffect?

'Dat hoop ik. Vooral voor de wedstrijden in de avond verwachten we veel belangstelling, dat zal overdag minder zijn.'

'Wat mee zal tellen, is dat Nederland meer atletiektalent heeft dan Schippers. Ik verwacht dat ook andere Nederlanders mee zullen doen om de medailles. Denk aan Sifan Hassan, die brons won in Peking op de 1500 meter, de estaffetteploeg, Gregory Sedoc uit Amsterdam en polsstokhoogspinger Femke Pluim. Zij bieden goede perspectieven voor de EK in Amsterdam.'

Was er na uw olympisch succes in 1992 sprake van een Ellen van Langeneffect?

'Dat weet ik niet meer precies, maar ik geloof wel dat de belangstelling voor atletiek toen ook is toegenomen.'

Ellen van Langen huldigt Dafne Schippers op Schiphol. Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool.nl.