Cruijff is vooral klankbord voor eigen foundation

Als adviseur van Chivas Guadalajara zette Johan Cruijff vorige week nog een trainer op straat en zijn revolutie bij Ajax domineerde maandenlang het nieuws. Vanaf woensdag mag de beroemde nummer 14 het officieel wat rustiger aan gaan doen, als hij de pensioengerechtigde leeftijd van 65 jaar bereikt.

Johan Cruijff. Beeld anp

Cruijff zal echter nooit van het toneel verdwijnen, niet in de laatste plaats omdat hij zijn gedachtegoed heeft ondergebracht in de Johan Cruyff Foundation. 'Het is veel meer dan alleen zijn naam die hij aan de foundation heeft verbonden, Johan is een klankbord', aldus directrice Carole Thate.

De voormalig hockeyinternational stond eind vorige eeuw aan de wieg van de Johan Cruyff Foundation. 'Johan heeft mij aangesteld als directrice, ik ben zijn eerste verlengstuk', aldus Thate. 'Hij heeft deze foundation vooral in het leven geroepen omdat hij structureel iets wil betekenen voor sport en de jeugd, met name kinderen met een beperking. Wij hebben als team zelf onze eigen stijl ontwikkeld, Johan dient daarbij als klankbord.'

Het is de rol die 'Jopie uit Betondorp' na zijn voetbal- en trainerscarrière graag vervult. De poppetjes op de juiste plaats zetten en die vervolgens van advies voorzien. 'Hij is niet sturend, zegt niet of we links- of rechtsaf moeten, maar laat die verantwoordelijkheid aan ons over. Johan zegt wel eens gekscherend dat hij alleen de bloemetjes in ontvangst neemt, maar natuurlijk weet hij wel overal van af. Als het niet goed gaat met de foundation komt hij met zijn naam in de publiciteit, dus onze uitgangspunten moeten wel overeenkomen met zijn visie', aldus Thate.

Cruijff komt regelmatig opdraven op evenementen van zijn foundation en promoot die waar mogelijk. 'Hij spreekt veel mensen en heeft een groot netwerk. Op de dagen die wij organiseren, staat hij glunderend tussen de kinderen. Je hoeft maar naar hem te kijken om te zien wat hij er van vindt. Ik informeer hem regelmatig over wat we doen, zodat hij zijn verhaal kan vertellen. Ik heb de vrijheid en het vertrouwen van hem gekregen om de goede richting uit te gaan. We gebruiken hem om die richting regelmatig te toetsen, zo heeft hij een meerwaarde.'

Met het pensioen van Cruijff in zicht heeft de foundation hem de afgelopen jaren bewust al wat meer naar achteren geschoven. Thate: 'We willen ervoor waken dat we niet te afhankelijk worden van of hij wel of niet komt opdraven. Daarom zijn we al een tijdje bezig Johan wat meer op de achtergrond neer te zetten. Maar hij is trots op wat hij hier heeft neergezet.'

Carola Thate neemt een cheque in ontvangst voor de Cruijff foundation. Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden