Plus

Coronavirus slaat gaten in sportkalender

Meer en meer vormt het coronavirus een sta-in-de-weg voor sportevenementen in Azië. Door tal van wedstrijden in China ging al een streep en ook in de buurlanden wordt de situatie nauwkeurig gemonitord. Zelfs in olympisch Tokio maakt men zich zorgen.

Beeld AP

De Grand Prix van China was nog niet uitgesteld of het volgende twijfelgeval op de sportkalender diende zich al aan. Twee weken voor de afgelaste Formule 1-race in Sjanghai worden Max Verstappen en co. namelijk verwacht in Vietnam, waar de eerste race in Hanoi op 5 april op de agenda staat. In het grensland van China werd eerder deze week een dorp van zo’n 10.000 inwoners nabij Hanoi na de ontdekking van vijf besmettingen volledig in quarantaine geplaatst. Vooralsnog maakt sportief directeur van de Formule 1 Ross Brawn zich niet al te veel zorgen. Tegenover persbureau Reuters noemde hij de situatie in Vietnam ‘vergelijkbaar met die in het Verenigd Koninkrijk’. “Er zijn enkele gevallen, maar niet op zo’n dusdanige schaal dat we ons zorgen maken.’’

De Formule 1 verwacht daarom dat de race in Vietnam niet direct in de problemen komt. Maar de rappe verspreiding van het virus bewees de laatste weken wel dat er nu nauwelijks iets zinnigs te zeggen is over de situatie van over een paar weken. Het laatste nieuwsbericht over het wel of niet doorgaan van de GP van Hanoi, slechts 135 kilometer van de Chinese grens, is dus nog niet geschreven. En dat geldt voor wel meer sportevenementen in de ‘Chinese regio’.

Zorgen

Door de WK indooratletiek in Nanjing ging al een streep. De Formule E-race op Hainan werd eveneens geschrapt. De Sevens World Series (rugby) in Hong Kong en Singapore, die in 2003 tijdens de uitbraak van SARS wel gewoon werden gespeeld, zijn ook uitgesteld naar oktober. De LPGA Tour (golf, vrouwen) cancelde drie lucratieve wedstrijden in Thailand en Singapore. En de verwachting is dat de Europese Tour de China Open in Shenzhen annuleert in april. De start van de Chinese voetbalcompetitie die op 22 februari zou beginnen, is eveneens uitgesteld naar op zijn vroegst april of mei. De Ronde van Hainan (wielrennen) sneuvelde al en olympische regionale kwalificatietoernooi in sporten als boksen en basketbal zijn reeds verplaatst of afgeblazen.

Door de marathon van Hong Kong ging al een streep, net als door de WK indooratletiek in Nanjing. En het is nog maar de vraag of de dubbele Chinese Diamond League-meeting op 9 (Shenzhen) en 16 mei (Sjanghai) door kan gaan. Jos Hermens, die namens Global Sports de meetings in China mede organiseert en verantwoordelijk is voor het deenemersveld bij de twee wedstrijden, wil nog niet teveel op de zaken vooruitlopen. “Maar dat we ons zorgen maken, moge duidelijk zijn,” aldus Hermens, die vooralsnog de berichten uit China even afwacht. “Wat de afgelastingen betreft zijn de Chinezen nu bij april. Daar zitten we dicht op. We wachten het maar even af. Er is nog niks officieels nu.’’

Ook het origanisaticomité van de Zomerspelen in het Japanse Tokio (24 juli-9 augustus) volgt de ontwikkelingen rond het coronavirus met extra aandacht. Japan meldde vandaag de eerste coronadode. “Ik maak me echt zorgen. Mijn hoop is dat er zo snel mogelijk een oplossing komt, want dit kan het enthousiasme richting de Spelen behoorlijk beïnvloeden,” zo vertelde voorzitter Toshiro Muto eerder deze week.

Sportkoepel NOC*NSF laat zich zoals altijd goed informeren door het RIVM en bewaart de rust. Zonder sportevenementen in China hoeven atleten er nu ook niet heen en reizen via China wordt ook niet gedaan. “Wij gaan er vooralsnog gewoon van uit dat alles deze zomer gewoon doorgaat. Tot het anders is,” laat woordvoerder Geert Slot desgevraagd weten.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden