Coronapauze: opmaat naar een spectaculaire slotfase van de eredivisie

De eredivisie ligt tot 1 april stil vanwege het coronavirus. Daarna zal de strijd om het kampioenschap des te heviger zijn. Hoe ziet het resterende programma van de top 3 eruit en wat zijn de kansen en risico’s?

Bezoekers van de Johan Cruijff Arena gaan een bijzonder laatste deel van het seizoen beleven. Beeld Shutterstock

Ajax - Herstel pakken en doelsaldo koesteren

Ajax speelt nog vier keer thuis en vijf keer uit. Daar zitten enkele zware potjes tussen: de klassieker in De Kuip, FC Utrecht en Willem II, dat dit seizoen verrassend sterk is.

De onderbreking van de competitie geeft het door blessures geplaagde Ajax een voordeel. Het verval bij de ploeg werd immers vooral veroorzaakt door het grote aantal afwezigen. Trainer Erik ten Hag miste op een bepaald moment zes basisspelers. Daley Blind, Hakim Ziyech en Quincy Promes, die onlangs hun rentree hebben gemaakt, zullen blij zijn met drie weken extra hersteltijd. Wellicht dat Ajax zelfs in de beslissende fase van het ­seizoen nog een beroep kan doen op David Neres en Joël Veltman, die beiden een knie­operatie hebben ondergaan en nu revalideren.

Het programma van Ajax is lastig genoeg. Ook de uitwedstrijd tegen Emmen is een potentiële bananenschil. Emmen is sinds 30 augustus ongeslagen in stadion De Oude Meerdijk. Het werd alleen gelijk tegen PSV (1-1) en Feyenoord (3-3). Emmen speelt op de laatste dag van de competitie nog thuis tegen AZ. Het elftal van trainer Dick Lukkien zou dus in de kampioensstrijd een beslissende rol kunnen spelen.

Wat ook een rol zou kunnen spelen, is het doelsaldo. Dat is bepalend als twee of meer teams na 34 duels gelijk eindigen. Ajax en AZ hebben op dit moment 56 punten, Feyenoord volgt met 50 punten. Het doelsaldo van de Amsterdammers (plus 45) is beter dan dat van AZ (plus 37) en veel beter dan dat van Feyenoord (plus 15).

uitgesteld Ajax-FC Twente
uitgesteld Feyenoord-Ajax
5 aprilAjax- PEC Zwolle
9 april FC Utrecht-Ajax
12 aprilEmmen-Ajax
23 aprilAjax-Vitesse
26 aprilWillem II-Ajax
3 meiAjax-VVV
10 meiFortuna-Ajax

Feyenoord - In vorm en er is altijd nog de beker

Feyenoord toont zich al weken de ploeg in vorm. Voor de club uit Rotterdam komt de onderbreking van de competitie op een slecht moment. Steven Berghuis heeft het elftal bij de hand genomen, Leroy Fer keert langzaam terug op zijn oude niveau – hij is ook weer opgenomen in de voorselectie van het Nederlands elftal – en de Argentijnse verdediger Marco Senesi maakt na een wankel begin de verwachtingen waar.

De wederopstanding van Feyenoord is te danken aan Dick Advocaat. Hij nam op 30 oktober de teugels in handen. Zijn voorganger Jaap Stam had na de 4-0 nederlaag tegen Ajax de handdoek in de ring gegooid. Feyenoord stond op dat moment twaalfde in de eredivisie, met 14 schamele punten uit 11 wedstrijden. Onder Advocaat is Feyenoord de best presterende club in de eredivisie geworden. In 14 wedstrijden onder leiding van de 72-jarige trainer haalden de Rotterdammers 36 punten, drie punten meer dan AZ en negen punten meer dan Ajax.

Anders dan de twee concurrenten kan Feyenoord nóg een prijs winnen: de club speelt op 19 april in De Kuip de bekerfinale tegen FC Utrecht. Die finale is op dit moment – gezien de achterstand op Ajax en AZ – voor de Rotterdammers de belangrijkste wedstrijd van het seizoen. Feyenoord zal er alles voor doen, en veel voor laten, om op 19 april met het sterkste en fitste elftal aan de aftrap te staan.

uitgesteld Sparta-Feyenoord
uitgesteld Feyenoord-Ajax
5 april RKC-Feyenoord
8 april AZ-Feyenoord
11 april Feyenoord-VVV
22 april ADO-Feyenoord
25 april Feyenoord-FC Groningen
3 mei FC Twente-Feyenoord
10 mei Feyenoord-Vitesse

AZ - Toppers thuis, maar is er publiek?

AZ speelt de op papier moeilijkste wedstrijden allemaal in eigen ­stadion: Vitesse, Feyenoord, PSV en FC Utrecht. Vooral de thuiswedstrijd tegen ­Feyenoord op 8 april kan cruciaal zijn. De Rotterdammers met een achterstand van zes punten kunnen zich geen misstap veroorloven.

Maar AZ’s thuisvoordeel verdampt als een deel van het resterende programma na 1 april uit veiligheidsoverwegingen zonder publiek moet worden gespeeld. De KNVB probeert dat te voorkomen. “We stellen wedstrijden liever uit dan dat we voor lege tribunes voetballen,” zegt KNVB-directeur Eric Gudde. Wedstrijden in een leeg stadion zorgen voor een naargeestig decor en het is een vorm van competitievervalsing als AZ in een topwedstrijd de steun van de eigen supporters moet missen.

Kunstgras is een ander mogelijk struikelblok in de kampioensrace. AZ speelt er nog drie keer op tegen VVV, Heracles en Emmen. Feyenoord moet er twee keer op (Sparta en ADO) en Ajax één keer, in Emmen. Feyenoord is de enige van die drie die dit seizoen nog niet verloor op nepgras. In Emmen (3-3) werden twee punten verspeeld. Ajax verloor recent met 1-0 van Heracles en AZ ging pijnlijk onderuit (3-0) bij Sparta.

Die nederlaag op Het Kasteel was het begin van een zwakke periode van de Alkmaarders. AZ verloor daarna ook van Willem II en FC Twente en werd uitgeschakeld in de Europa League (Lask Linz) en in het bekertoernooi (NAC). De ommekeer volgde twee weken geleden in de Johan Cruijff Arena met een dik verdiende 2-0 zege op Ajax.

uitgesteld VVV-AZ
uitgesteld FC Groningen-AZ
4 april AZ-Vitesse
8 april AZ-Feyenoord
11 april Heracles-AZ
21 april AZ-PSV
25 april Fortuna-AZ
3 mei AZ-FC Utrecht
10 meiEmmen-AZ

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden