COLLALBO - Het Europees kampioenschap dit weekend in het Italiaanse Collalbo zou weleens het laatste internationale schaatstoernooi op buitenijs kunnen worden.Door de veranderende klimaatomstandigheden is het niet meer van deze tijd, zegt onder anderen schaatscoach Gerard Kemkers.

''Niet dat ik signalen in die richting heb opgevangen, maar ik schat in dat de ISU het nog één keertje wil aankijken,'' stelt Gerard Kemkers, coach van de TVM-schaatsers. ''Davos heeft zich met een natuurijsbaan al uit de markt geprezen. De Noren waren daar in trainingskamp voor dit EK, maar zijn eerder vertrokken.''

Zijn zes pupillen (Kramer, Verheijen, Olde Heuvel, Wüst, Groenewold, Van Deutekom) die morgen aan het EK beginnen, heeft hij bij aankomst in Noord-Italië al voorgehouden dat dit EK een 'heroïsch toernooi gaat worden'. ''Schaatsen in de open lucht heeft zijn charmes, maar als ik aan de wedstrijd denk, zijn de omstandigheden op binnenbanen veel eerlijker. Ik wil niet dat straks iemand Europees kampioen wordt dankzij de weersomstandigheden.''

Sneeuw

Natuurlijk levert schaatsen op buitenijs prachtige anekdotes op, zoals die van schaatser Sven Kramer aan een landentoernooi in Québec (Canada), drie jaar geleden vlak voor het WK voor junioren. ''Dat was echt erg. Toen ik uit m'n hotelkamer keek, vroeg ik me af waar de ijsbaan nou lag. Die bleek dus - net als de wegen - onder een meter sneeuw te liggen. Na één dag werd het toernooi afgelast. Voor een individuele tijdsport als schaatsen is het niet fair om onoverdekte wedstrijden te houden. ''

Mark Tuitert vindt de frisse lucht en kou juist heerlijk. ''Binnen worden we veel te veel verwend.'' Voor Ireen Wüst heeft het ook wel wat, schaatsen in de openlucht. ''Lekker, vitamientjes kweken.''

© Het Parool, 11-01-2007