Achtergrond

Coco Gauff: ‘Ik leef letterlijk mijn droom’

Toen Cori Gauff in 2004 geboren werd, was Venus Williams 24 jaar oud en had al vier grand slams gewonnen. Beeld REUTERS

Een meisje van 15 liet maandagavond de grande dame van het tennis alle hoeken van de baan zien. Coco Gauff versloeg Venus Williams en bedankte aan het net haar grote inspiratiebron.

Eén heel diepe zucht, kort voor de eerste bal. Daarmee leek de 15-jarige Cori Gauff, roepnaam Coco, alle spanning uit haar lijf te blazen. Op een uiterst volwassen en imposante manier rekende ze vervolgens af met haar grote idool Venus Williams (39). “Bedankt voor alles wat je hebt gedaan. Zonder jou had ik hier niet gestaan,” zei ze bij het net tegen haar opponente, die ze net met 6-4 6-4 naar huis had gestuurd. Even later: “Dat wilde ik haar altijd al zeggen. Ik heb haar eerder ontmoet, maar nu pas durfde ik het.”

Vrijdag had ze een bericht gekregen van haar manager Tony Godsick. ‘Venus Williams’, stond erin. ‘Wat bedoel je, om mee te trainen?’, antwoordde ze. ‘Nee: eerste ronde’.

Kastje naar de muur

Het was de grote droom van Gauff, om op Wimbledon een baan te delen met Venus of Serena Williams. De kans was miniem, maar ze zag haar wens vervuld. De jongste qualifier ooit werd gekoppeld aan de oudste vrouw op de draw.

Zonder genade stuurde Gauff de grande dame van het grastennis van het kastje naar de muur. Hoe was het mogelijk dat ze bij haar grand slamdebuut, op 15-jarige leeftijd, met zó’n tegenstander, nul spanning leek te hebben? “Na elk punt zei ik tegen mezelf: stay calm. Ik hield mezelf voor dat de lijnen op de baan hetzelfde zijn als anders. Alleen alles eromheen is groter.”

Met ferme klappen vanaf de baseline en zo nu en dan een fijne dropshot of lob, zette Gauff Williams vanaf het begin klem.

Inspiratie

De vijfvoudig kampioene had al vier grand slams gewonnen voordat Gauff op 13 maart 2004 in Atlanta werd geboren. De familie Williams vormde een bron van inspiratie in huize Gauff, zo vertelde Coco voor het toernooi. “Venus en Serena deden me inzien dat het mogelijk was, doorbreken. Er waren nooit veel gekleurde tennissers.”

Haar nog prille carrière vertoont meer gelijkenissen met die van de zussen. Ook Gauff werd geïnspireerd door een enthousiaste vader. En ook zij zocht al vroeg hulp bij een gerenommeerde tennisacademie, niet toevallig die van Patrick Mouratoglou, de coach van Serena Williams.

Op haar dertiende stond ze in de juniorenfinale van de US Open, als jongste meisje ooit. De uitnodiging voor het kwalificatietoernooi van Wimbledon nam ze graag in ontvangst, ook al moest ze tussen de partijen door een scheikundeproefwerk doen. Ze plaatste zich probleemloos en tikte gisteravond dus haar idool van de baan.

Moeder Candi bleef vanaf de tribune maar foto’s maken, haar man Corey was nu even niet de coach, maar een trotse vader. “Ik heb voor het eerst gehuild na een gewonnen partij,” zei zijn dochter even later. “Ik heb geen idee hoe ik me nu voel. Ik leef letterlijk mijn droom.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden