Coaches en captains blikken vooruit op de bekerfinale

Matthijs de Ligt gaat er zondag alles aan doen om de KNVB-beker mee naar Amsterdam te nemen. "Ik hoor hier en daar dat we de finale tegen Willem II als tussendoortje zien," zei de aanvoerder van Ajax.

Coaches en aanvoerders blikten vanmiddag vooruit op bekerfinale. Beeld anp

"Maar wij hebben het hele seizoen gevoetbald om prijzen te winnen. En de beker is zeker een prijs."

De Ligt is nu zelfs nerveuzer dan in aanloop van de krakers tegen Real Madrid, Juventus en Tottenham Hotspur in de Champions League. "Zeker tegen Real en Juventus waren wij de underdog. Tegen Willem II zijn wij de favoriet en dat geeft toch extra druk."

Herinneringen
De Ligt bewaart mooie herinneringen aan Willem II. Hij debuteerde op 21 september 2016 in het eerste elftal van Ajax tijdens een bekerwedstrijd tegen de club uit Tilburg. "Ik scoorde, net als Nouri die ook debuteerde. En Frenkie de Jong deed ook voor het eerst mee. En Ziyech maakte ook zijn eerste doelpunt voor Ajax," lepelde hij op.

"Het belangrijkste is dat we tegen Willem II dezelfde inzet tonen als in de Champions League. Doen we dat niet, dan komen we tegen veel tegenstanders in de problemen."

Ten Hag
Trainer Erik ten Hag gaat zondag weinig spelers van Ajax rust geven tijdens de bekerfinale tegen Willem II. "Niemand staat in het rood, iedereen is topfit," zei hij. "We gaan een team opstellen dat van Willem II kan winnen."

"Voor de spelers van Willem II is de finale misschien wel de kans van hun leven," zei Ten Hag. "Maar veel van onze spelers hebben ook nog niets gewonnen. Dit is een kans op hun eerste prijs. Hier hebben ze het hele jaar voor gestreden. We willen die beker zeker winnen."

Ajax speelt woensdag de return tegen Tottenham Hotspur om een plaats in de finale van de Champions League. Ten Hag vreest niet dat zijn spelers zondag al met hun hoofd bij die wedstrijd zijn. "We spelen het hele seizoen al bijna drie keer in de week. En altijd is ons eerstvolgende wedstrijd de belangrijkste," zei hij.

Willem II
Trainer Adrie Koster wil zondag tijdens de bekerfinale tegen Ajax de kroon op een mooi seizoen van Willem II zetten. "Zo'n kans krijgen we misschien wel nooit meer," blikt hij vooruit op de eindstrijd in de uitverkochte Kuip.

"We begonnen het seizoen met heel andere doelstellingen," zei hij. "We wilden degradatiegevaar ontlopen," aldus de trainer van de huidige nummer acht van de eredivisie. "Nu we in de finale staan, willen we die ook winnen. Ajax is bezig met een fantastisch seizoen. Ze spelen ongelooflijk goed en zijn nog in de race om drie prijzen. Van mij mogen ze er twee winnen. Als wij dan maar de KNVB-beker winnen. Dat zou fantastisch zijn voor heel Willem II en al onze supporters. Deze finale leeft enorm."

Beeld anp

Ajax en de beker

Ajax kan de KNVB-beker zondag voor de negentiende keer winnen. Willem II, de tegenstander in de finale, heeft de bokaal tot dusver tweemaal mee naar Tilburg genomen.

Ajax is met achttien zeges de meest succesvolle club in het nationale bekertoernooi. gevolgd door Feyenoord (13) en PSV (9). De club uit Amsterdam verloor zes finales, de laatste vijf jaar geleden tegen PEC Zwolle (5-1)

Willem II won de beker in 1944 en 1963. De club verloor in 2005 een finale tegen PSV (4-0).

Feyenoord pakte de KNVB-beker vorig jaar, na een zege op AZ (3-0) in de finale.
Oud-voetballer Tomás Galásek reikt de beker uit als Ajax wint. Bij een zege van Willem II overhandigt de gerenommeerde scout Piet de Visser de bokaal aan Jordens Peters, de aanvoerder van Willem II.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool.nl.