Clijsters kijkt uit naar een 'ander' leven

Ze nam al eens eerder afscheid, maar komende week speelt Kim Clijsters bij de US Open nu echt het laatste grote toernooi van haar loopbaan. De 29-jarige Belgische tennisster is toe aan een ander leven. 'Ik ben te oud om nog het spel te kunnen spelen wat ik wil. Mijn lichaam heeft nu echt genoeg moeten doorstaan. Ik heb 15 tot 20 jaar zo geleefd. Nu is het tijd voor wat anders', zei Clijsters, die bij de Diamond Games in Antwerpen half december definitief afscheid neemt.

Kim Clijsters deelt handtekeningen uit. Beeld afp

In 2007 stopte de Vlaamse er ook al mee en kreeg toen een dochter, Jada. Twee jaar later keerde ze met overweldigend succes terug op het hoogste niveau. In 2009 won ze direct weer de titel op de US Open en ook in 2010 was ze de beste bij het grandslamtoernooi in New York. Na haar zege in 2011 bij de Australian Open werd Clijsters zelfs weer de nummer 1 van de wereld.

Liefde voor de sport
Het was echter niet de honger naar succes, maar de liefde voor de sport die haar terug bracht op de tennisbaan. De sympathieke speelster uit Bree is blij dat ze altijd haar hart heeft kunnen volgen. 'Ik heb altijd gedaan waar ik mij het beste bij voelde. Ik ben altijd bij mezelf gebleven.' De roem en de aandacht hebben van Clijsters geen ander persoon gemaakt. 'Veel spelers veranderen. Er komt ook wel meer bij kijken dan alleen tennissen en trainen. Sommigen verliezen de ware zin van het leven en van de sport uit het oog. Ik ben blij dat dit niet bij mij is gebeurd.'

Blessures
In 2011 kregen de blessures steeds meer vat op de loopbaan van Clijsters. Bij de bruiloft van haar neef blesseerde ze haar enkel. Daarna kreeg ze problemen met haar schouder en pols, waardoor ze vorig jaar een groot deel van het gravelseizoen moest overslaan. Ze deed nog wel mee aan Roland Garros, maar miste Wimbledon en kon haar titel op de US Open niet verdedigen.

Ook dit jaar bleef ze niet gespaard van fysiek ongemak. Ze nam in Melbourne met een plek in de halve finale afscheid van de Australian Open. Daarna was ze er weer maanden uit. Bij het grastoernooi in Rosmalen maakte Clijsters haar rentree, maar ze meldde zich uit voorzorg af voor de halve finales vanwege een buikspierblessure. Tot haar opluchting kon ze nog wel haar opwachting maken op Wimbledon en haalde ze bij de Olympische Spelen de kwartfinales.

Afscheid in New York
Ze koos bewust voor een afscheid in New York, zodat de familie van haar Amerikaanse man er bij kan zijn en omdat ze zulke goede herinneringen bewaart aan de eerste grote zege van haar tweede tennisleven. 'Ik heb nergens spijt van. Ik heb mezelf op de baan altijd voor de volle 100 procent gegeven. De US Open zal bijzonder en emotioneel worden. Maar daarna begint een nieuw leven.'

Beeld epa
Beeld reuters
Beeld ap
Beeld ap
Beeld ap
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden