CL-debutant Ekkelenkamp: 'Ronaldo moest neer'

Voor Jurgen Ekkelenkamp was de wedstrijd tegen Juventus (1-1) bijzonder. De 19-jarige middenvelder maakte zijn debuut in de Champions League, schoot Ajax bijna op voorsprong en trok Ronaldo in de slotfase onderuit om een gevaarlijke counter te voorkomen.

Jurgen Ekkelenkamp in duel met Cristiano Ronaldo Beeld anp

Ekkelenkamp kon na afloop van de wedstrijd nog steeds niet geloven dat hij was ingevallen in een kwartfinale van de Champions League. "Maar het schijnt toch echt gebeurd te zijn", lachte hij.

Ekkelenkamp, sinds vorige week 19 jaar, vond het al prachtig dat hij bij de selectie voor de krachtmeting met Juventus zat. "Maar er moesten nog twee spelers afvallen en op de tribune plaatsnemen", zei hij. "Daar zat ik ook al niet bij."

Kans en kaart
Ekkelenkamp kreeg in de tweede helft een seintje dat hij mocht warmlopen. Voordat de middenvelder het wist mocht hij de moegestreden Lasse Schöne vervangen. "Dan weet je bijna niet wat je meemaakt" vertelde hij. "Maar plotseling weet ik me vrij te spelen en kreeg ik een kans. Ik zag die bal er al in gaan maar helaas was de doelman er nog."

Ekkelenkamp viel nog een keer op toen hij in blessuretijd niemand minder dan Cristiano Ronaldo naar de grond werkte. "Ik moest die counter eruit halen. Ronaldo moest neer. Natuurlijk maakt het dan niet uit dat het om Ronaldo gaat. Ik dacht alleen, hij mag niet nog een keer scoren", aldus de middenvelder die wel een gele kaart kreeg.

Goed gespeeld
"Ik denk dat we het goed hebben aangepakt," zei aanvoerder Matthijs de Ligt na de wedstrijd bij Veronica. "Alleen jammer van die tegentreffer vlak voor rust."

Juventus kwam in de 45ste minuut op voorsprong door Cristiano Ronaldo. "Dat terwijl er voor ons eigenlijk niets aan de hand was," vervolgde De Ligt. "Zij kregen misschien een paar kansjes, maar waren niet echt gevaarlijk. Wij speelden de bal rond en wachtten tot er een 'gaatje' kwam. Voorzetten geven tegen deze ploeg heeft geen zin. We deden dat goed en kregen op deze manier ook wel de mogelijkheden."

"Ajax heeft veel potentie," vervolgde De Ligt. "Vooral in de Champions League komt dat er heel goed uit. We staan niet voor niets in de kwartfinale. Nu weten we dat we in de tweede wedstrijd alles moeten geven. In Turijn is Juventus heel sterk, dat is bij iedereen bekend."

Teleurstelling
Lasse Schöne was na de wedstrijd vooral teleurgesteld. Hij vond dat er meer in had gezeten. "Natuurlijk is Juventus een heel goede ploeg", besefte de Deense middenvelder. "En Ronaldo maakt het enige kansje dat hij krijgt. Maar wij waren in mijn ogen sterker. Dan moet je eigenlijk winnen. Helaas is het anders gelopen. Op dit niveau krijg je niet veel kansen. Dan moet je zorgvuldig zijn."

Schöne ziet dinsdag wel kansen voor Ajax in de return in Turijn. "Wij hebben ons dit seizoen in Europa in bijna alle uitwedstrijden laten zien", doelde hij op ontmoetingen op vreemde bodem met Benfica, Bayern München en Real Madrid. "Ik geef ons best een goede kans om door te gaan naar de halve finales. Ja, dat meen ik echt."

Trotse Veltman
Joël Veltman besefte tijdens de wedstrijd waarom hij zich bijna tien maanden lang in zijn eentje in het zweet heeft gewerkt om te herstellen van een zware knieblessure. "Hier doe je het allemaal voor", zei hij. "Voetballen in zo'n ambiance tegen een tegenstander van formaat."

Voor het eerst sinds 10 december 2014 stond de 27-jarige verdediger aan de aftrap van een duel in de Champions League. De tegenstander was van een ander kaliber dan APOEL Nicosia ruim vier jaar geleden. Veltman stond vaak tegenover Cristiano Ronaldo, voor wie de koningsklasse van het Europese voetbal lijkt te zijn opgericht.

Veltman mag terugkijken op een goede wedstrijd, al scoorde Ronaldo vlak voor rust toen de Portugees was uitgeweken naar het centrum van de aanval. "Dat was jammer", erkende de Amsterdamse verdediger. "We moeten goed kijken hoe hij dat aanpakte. Want dinsdag krijgen we weer met hem te maken."

Gemixte gevoelens
Trots en teleurstelling vochten bij Veltman om voorrang na het laatste fluitsignaal. "Juventus is zo goed dat ze in eigen land 20 punten voorstaan op nummer twee Napoli", weet de negentienvoudig international. "We zijn overeind gebleven en ook wel meer dan dat. Maar die 1-1 is beter voor Juventus dan voor Ajax. Toch zijn we nog lang niet uitgeschakeld", benadrukte Veltman.

"Ajax krijgt dit seizoen ook in Europese wedstrijden altijd kansen. We scoren bij Benfica, Bayern München en maken er vier bij Real Madrid. Natuurlijk verdedigt Juventus als de beste. Maar ik denk dat ook zij er nog niet gerust op zijn."

Return
Veltman kende tijdens zijn lange revalidatie twijfels of hij het niveau van Ajax ooit nog wel zou halen. "En tijdens de eerste trainingen merkte ik dat dit Ajax echt veel beter is dan het Ajax van de laatste jaren. Maar deze wedstrijd smaakt naar meer. Ik wil nog veel minuten maken dit seizoen."

Noussair Mazraoui heeft zijn schorsing uitgezeten in de eredivisie en de Champions League. Het zou dus zomaar kunnen dat Veltman zaterdag tegen Excelsior weer op de bank start. De kans op een basisplaats dinsdag in de return tegen Juventus lijkt wel weer groot, nu Nicolás Tagliafico in Turijn een schorsing moet uitzitten. "Dan is het misschien een voordeel dat ik rechts en centraal in de defensie kan spelen", zegt Veltman.

Terwijl Ajax tegen Excelsior speelt, kan Juventus in het duel met SPAL de achtste landstitel op rij veiligstellen. "Hopelijk nemen ze dan meer dan één biertje", zegt Veltman lachend. "Maar ik denk het niet. Zij hebben gezien dat dit Ajax volkomen terecht in de kwartfinale van de Champions League staat."

Lees ook: Ajax toonde opnieuw veel veerkracht en vechtlust

Debutant Ekkelenkamp schiet Ajax bijna op voorsprong. Beeld ANP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden