Plus

Cillessen vecht voor basisplaats bij FC Barcelona

Of hij in zijn tweede seizoen meer speeltijd zal krijgen? Jasper Cillessen weet het niet. Maar hij is vastberaden te slagen bij FC Barcelona. Op trainingskamp in Amerika, waar Barcelona zaterdagnacht tegen Real Madrid speelt, is hij voor even de eerste man.

Beeld BPI/Bagu Blanco/REX/Shutterstock

Het wachten is op Lionel Messi. Of anders wel Neymar. In de catacomben van het MetLife Stadium in New Jersey, waar FC Barcelona in het kader van de International Champions Cup zojuist heeft gewonnen van Juventus (2-1), kijkt een honderdtal journalisten hongerig en ongeduldig naar de uitgang van een kleedkamer. Een lang hek scheidt hen van de sterren. Sponsorwanden staan gereed, cameramensen testen de belichting van de grauwe tunnel.

Jasper Cillessen (28) verschijnt als een van de eerste spelers en kan ongemoeid doorlopen. Vragen? Geen vragen. Op deze zaterdagavond is de Nederlandse doelman een figurant in het Catalaanse circus.

Glimlachend wandelt hij door de zogeheten mixed zone, geamuseerd door de opgewonden journalisten die alleen oog hebben voor de grote sterren van zijn team. Zijn Argentijnse ploeggenoot is een prettige bliksemafleider. En anders is Neymar dat wel.

Cillessen schrikt op als hij in het Nederlands wordt aangesproken. Ja, het gaat goed met hem, verzekert hij. Voor even, tijdens de oefentrip die komende nacht wordt besloten met 'El Clásico' in Miami, is hij de onbetwiste eerste doelman van Barcelona, al is het maar omdat Marc-André ter Stegen de oversteek naar de Verenigde Staten niet heeft gemaakt.

In New Jersey speelt Cillessen de eerste 45 minuten, waarin het wervelende duo Messi en Neymar de bal grotendeels op de speelhelft van het uitgedunde Juventus houden. Tweemaal moet Cillessen ingrijpen, zij het niet al te drastisch. Verder blijft het bij toekijken, zoals de 82.000 belangstellenden in het footballstadion dat watertandend doen.

Positief gevoel
"Ik heb weinig te doen gehad, maar dat is ook wel eens lekker," vindt Cillessen, maar toch: een kans om zich te onderscheiden heeft hij niet gekregen. In de tweede helft neemt derde doelman Adrián Ortolá zijn plaats in. "Ook op de training kan ik me onderscheiden," zegt de oud-Ajacied. "Daar laat ik elke dag zien wat ik kan."

Het was het devies tijdens zijn eerste seizoen bij de Spaanse grootmacht, die hem vorig jaar voor 13 miljoen euro van Ajax overnam. Goed trainen. Hard werken. Wachten op kansen. Ze kwamen sporadisch. In de nationale competitie stond hij slechts eenmaal onder de lat. Wel was de man uit Groesbeek de vaste keeper in het bekertoernooi, dat door de Catalanen werd gewonnen.

Natuurlijk, hij hoopte op meer, maar toch kijkt hij met een positief gevoel terug op zijn debuutjaar. "Ik heb aan veel dingen moeten wennen toen ik samen met mijn vriendin naar Barcelona verhuisde. Het hogere niveau, maar ook het klimaat en de taal."

Inmiddels geeft Cillessen interviews in het Spaans. "Gisteren had ik er weer twee. Soms gaat het nog een beetje hakkelend, maar ik heb het redelijk onder de knie."

Geen eeuwige bijrol
Gesprekken met zijn nieuwe coach, Ernesto Valverde, heeft hij nog niet veel gevoerd. "Ik spreek vaak met de keeperstrainer, José Ramón de la Fuente. Hij was er vorig jaar ook al, dus wat dat betreft is er weinig veranderd. Of ik meer kansen zal krijgen onder de nieuwe coach, weet ik niet, ook daar heb ik hem nog niet over gesproken. Ik moet er staan als hij me nodig heeft. Moet zorgen dat ik fit de voorbereiding uitkom."

Cillessen kent zijn situatie. "Marc is in principe de eerste man, dat is duidelijk." Hoop heeft hij niettemin. Ooit zat hij bij Ajax in hetzelfde schuitje. Kenneth Vermeer was zijn toenmalige concurrent. "Ik kan die ervaring nu gebruiken. Ik heb er toen van geleerd dat je geduld moet hebben. Dat je moet zorgen dat je klaar staat als je kans komt."

Bij Ajax kwam zijn kans. Cillessen pakte 'm en hield 'm klemvast. De beloning voor zijn geduld: drie kampioenschappen onder Frank de Boer, een wereldkampioenschap als eerste doelman van het Nederlands elftal en een transfer naar zijn droomclub.

Ja, Cillessen weet hoe snel het kan gaan. Dat Ter Stegen onlangs in Barcelona bijtekende tot 2022, zit hem niet dwars. Vrezen voor een eeuwige bijrol doet hij niet. Een ondeugende glimlach verschijnt op zijn gelaat. "Ook Kenneth verlengde destijds zijn contract bij Ajax."

Een zomerse transfer sluit hij uit, ongeacht de club die aanklopt. Bij Crystal Palace had hij herenigd kunnen worden met De Boer, maar Cillessen gaf aan te willen blijven.

Gewoon winnen
Geregeld laat hij het woord 'Oranje' vallen. Sinds bondscoach Dick Advocaat het stokje overnam van Danny Blind, is Cillessen weer eerste keus in het doel bij het Nederlands elftal. Onder het nieuwe bewind lijkt zijn reserverol in Barcelona geen obstakel meer te vormen.

Cillessen verheugt zich op de aanstaande kwalificatiewedstrijden tegen Frankrijk en Bulgarije. "Die moeten we gewoon winnen."

Zijn oude club verloor hij in Spanje nooit uit het oog. Terwijl hij zich opmaakte voor het nieuwe seizoen, vernam hij het nieuws over Abdelhak Nouri. Het raakt hem diep.

"Verschrikkelijk," zegt Cillessen. "Elke keer als ik eraan denk, lopen de rillingen me over de rug. Dat filmpje kan ik maar met moeite bekijken, moet ik eerlijk zeggen. Toen ik bij Ajax speelde, zat hij nog niet vast bij de selectie, maar trainde hij wel al geregeld mee. Ik kende hem als een positieve jongen. Altijd vrolijk. En een geweldige voetballer, natuurlijk. Frank de Boer zei het al: voor zoiets als dit zijn geen woorden te vinden."

De glimlach is verdwenen als Cillessen zijn weg naar de spelersbus vervolgt. De overige journalisten merken het niet op. Hoe anders is het een paar minuten later, als Lionel Messi zich onder kreten van opwinding uit de voeten maakt. Watervlug als tijdens zijn beste solo's, maar vooral zonder ook maar één woord te zeggen.

Even later volgt Neymar, verscholen onder een honkbalpetje en achter de donkere glazen van een zonnebril. Ze weten niet hoe snel ze door de mixed zone naar de spelersbus moeten lopen. Het sterrenensemble van Barcelona deed even New Jersey aan. En weg zijn ze weer.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden