Jasper Cillessen.

Plus Interview

Cillessen heeft slechts één doel bij Valencia: eindelijk spelen

Jasper Cillessen. Beeld ANP

Oud-Ajacied Jasper Cillessen werd zaterdag bij Valencia aan het thuispubliek gepresenteerd als nieuwe keeper. ‘Het hele voorplein stond vol. Dat was echt fantastisch.’

Op de Avenida de Suècia is het dik anderhalf uur voor aanvang van het vriendschappelijke duel tussen Valencia en Internazionale een grote gekte. Voor de poorten van Estadio Mestalla hebben zich zaterdagavond duizenden fans van Valencia CF verzameld. De meeste getooid in witte shirts, opvallend veel in een tricot met het gouden jubileumlogo (de club bestaat precies één eeuw), en zwaaiend met een sjaal.

Als in de verte de spelersbus opdoemt, is het hek van de dam. De supporters klappen en zingen uit volle borst in de hitte van 35 graden. De voetballers van Valencia worden bij hun stadion onthaald als helden, en dat voor een oefenwedstrijd tegen Inter.

Jasper Cillessen kan zijn ogen niet geloven. “Het hele voorplein stond vol. Dat was echt fantastisch. Zoveel volk, daar kan ik echt van genieten. Ik vond het speciaal. Het is ook anders dan ik gewend ben. Bij FC Barcelona kwamen we met eigen auto’s naar het stadion. De laatste keer dat ik hier bij Valencia aankwam met de bus, als speler van Barcelona nog, werd ik uitgefloten.”

Copa del Rey

Ditmaal krijgt Cillessen juist applaus, ook in Mestalla zelf. Bij de spelerspresentatie, drie kwartier voor het oefenduel met Inter (1-1), wordt hij als eerste het veld opgeroepen, als dé aanwinst van Valencia. Aan de keepershandschoenen van de 30-jarige international hangt een prijskaartje van 35 miljoen euro. Toch krijgt Cillessen niet de grootste ovatie van het publiek. Die is voor de vier aanvoerders van het vorige seizoen. Zij showen de voor de zomer veroverde Copa del Rey, de eerste prijs van Valencia sinds 2008.

Onder hen sterspeler Dani Parejo én Jaume Domènech, Cillissens grootste concurrent voor een plek onder de lat bij de nummer vier van La Liga. Domènech verdedigt tegen het Inter van Stefan de Vrij de eerste helft het doel van Valencia, Cillessen de tweede. Zo lijkt een week voor de competitiestart nog altijd niets duidelijk. Cillessen: “Dat weet ik inderdaad nog niet, maar ik ben met één doel naar Valencia gekomen: om te spelen.” In het shirt van zijn vorige werkgever FC Barcelona stond de keeper maar een handvol officiële wedstrijden onder de lat. 

‘Lekker gevoel’

Uit alles blijkt dat Cillessen zich op zijn gemak voelt bij Valencia. Hij straalt zowel binnen als buiten het veld rust uit. Bij de strijd om de Trofeo Naranja (letterlijk de Strijd om de Sinaasappels, het kenmerk van de streek Valencia) wordt zijn naam door de supporters al gescandeerd als de wedstrijd uitdraait op een penaltyreeks. ‘Jas-pèèèr’ kan de hoofdrol echter niet opeisen bij zijn entree in Mestalla. Hij wordt bij zeven strafschoppen tijdens de serie, en één tijdens de wedstrijd, verslagen.

Na afloop is er een glimlach. “Ik heb een lekker gevoel. Ik ben goed opgevangen, ben opgenomen in de groep en voel me meteen thuis. Het scheelt dat ik Spaans spreek, dat was bij Barcelona eerst nog niet het geval. Nu kan ik meteen met iedereen praten, alle spelers accepteren me ook.”

Nog niet alles heeft Cillessen geregeld. “Met de verhuizing zijn we druk bezig. Ik heb wel al een huis gekocht, maar het duurt even voordat ik erin zit. Ik ga niet in de stad wonen. Dat heb ik bij Ajax en Barcelona ook niet gedaan. Dat krijg je, als je uit Groesbeek komt, hè.”

Barcelona is keeper Neto weken kwijt

Terwijl Cillissen net weg is bij FC Barcelona, kan zijn voormalige werkgever voorlopig geen beroep doen op doelman Neto. De Braziliaan, in de zomer overgekomen van Valencia, heeft een botje in zijn linkerhand gebroken en moet een operatie ondergaan. Daarna kan de medische staf van Barcelona pas bepalen hoe lang Neto nodig heeft om te herstellen. Hij staat in ieder geval de eerste weken van het seizoen aan de kant.

De 30-jarige Braziliaan, die vorig jaar debuteerde in de nationale ploeg, kreeg in de eerste vier oefenwedstrijden tijdens de voorbereiding speeltijd van trainer Ernesto Valverde. Neto is gehaald als vervanger van de vertrokken reservekeeper Jasper Cillessen, die juist de omgekeerde weg bewandelde en naar Valencia verhuisde. De Braziliaan is in principe de tweede keus, achter Marc-André ter Stegen.

Barcelona, de club ook van Frenkie de Jong, trapt het seizoen vrijdag in het Baskenland af tegen Athletic Bilbao.

Cillessen bij zijn presentatie bij Valencia. Beeld EPA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden