Plus

Chelsea weet: laat N’Golo Kanté maar op de winkel passen

De finale tussen Manchester City en Chelsea werd geen wedstrijd die lang zal beklijven. City werd zelden gevaarlijk en Chelsea won, voornamelijk dankzij uitblinker N’Golo Kanté.

N'Golo Kanté. Beeld AFP
N'Golo Kanté.Beeld AFP

Trainers noemen het vaak ‘op de winkel passen’. Ze hebben het dan over een speler die de ploeg bij elkaar houdt, die oog heeft voor de defensieve organisatie. Iemand die niet uit is op de beslissende pass in de wedstrijd, maar die meer voldoening haalt in het heroveren van de bal. Iemand die zich kan wegcijferen in dienst van het elftal.

Bij Manchester City hebben ze twee van die types in de selectie. De Braziliaan Fernandinho en de Spanjaard Rodri. Verdedigende middenvelders, internationals, gelouterd, gerespecteerd. Maar trainer Pep Guardiola meende ze allebei niet nodig te hebben in de finale van de Champions League voor 16.500 toeschouwers in het fraaie Estádio do Dragão in Porto.

Manchester City was dit seizoen ongenaakbaar in de Premier League en ook in de Champions League, maar uitgerekend Chelsea was in de finale de opponent van de Engelse landskampioen. De ploeg van de Duitser Thomas Tuchel, die City in de halve finale van de FA Cup had gevloerd en die het titelfeestje van de ploeg van Guardiola in de competitie nog even had weten uit te stellen. Die twee nederlagen hadden Guardiola aan het denken gezet en zo verscheen hij in de finale van het miljoenenbal zonder verdedigende middenvelder en zonder duidelijk aanwijsbare spits.

Laatbloeier

Bij Chelsea hadden ze iemand die wel op de winkel moest passen. N’Golo Kanté groeide uit tot de beste speler op het veld. Na afloop rende reservespeler Kurt Zouma het veld in om zijn 30-jarige ploeggenoot op te tillen en rond te dragen. Kanté wandelde even later naar de ‘Cup met de grote oren’, zoals Leo Beenhakker hem ooit noemde, en raakte hem slechts even aan, waar zijn ploeggenoten die allemaal een kus hadden gegeven. Het is nog maar zeven jaar geleden dat de laatbloeier debuteerde in de hoogste Franse divisie voor Caen. Een jaar later pikte Leicester City hem op. Met die ploeg won hij de Premier League in 2016, met Chelsea deed hij dat in 2017. In 2018 pakte hij de wereldtitel met Frankrijk, in 2019 de Europa League met Chelsea en zaterdagavond voegde hij de Champions League aan zijn palmares toe. En al die tijd paste hij op de winkel.

Dergelijke spelers krijgen niet altijd de spotlichten op zich gericht. Zoals Marten de Roon bij Oranje de afgelopen jaren toch vooral teruglas dat hij in balbezit zijn beperkingen heeft. Kanté liet de beslissende pas in de finale over aan Mason Mount, die op schitterende wijze ploeggenoot Kai Havertz zocht en vond. De Duitser omspeelde Citydoelman Ederson en rondde af.

De volle laag

In het vervolg ging City op zoek naar de gelijkmaker. Zonder verdedigende middenvelder en lange tijd zonder spits – en in de tweede helft ook zonder sterspeler Kevin De Bruyne. De Belg werd opgevangen door Antonio Rüdiger en brak daarbij zijn neus en een oogkas. Het lukte de ploeg vrijwel niet om keeper Édouard Mendy echt te bedreigen, op een late poging van Riyad Mahrez na. De 29-jarige Franse doelman is net als Kanté een laatbloeier. Op zijn 24ste kreeg hij pas zijn eerste profcontract in Ligue 2. Manager Frank Lampard haalde hem afgelopen zomer voor 40 miljoen weg bij Stade Rennes. De Engelsman gaf het meeste geld uit, maar won te weinig wedstrijden. Zijn opvolger Tuchel nam het stokje over en won wel.

De tweede Champions League voor Chelsea na de winst in 2012 kwam tot stand zonder Hakim Ziyech. De gave technicus bleef op de bank, zoals Nathan Aké bij Manchester City geen speelminuten kreeg. De Nederlandse international zat naast Fernandinho en Rodri en de spitsen Gabriel Jesus en Sergio Agüero. Drie van de vier kwamen nog binnen de lijnen toen het kalf al verdronken was. Agüero was de enige speler die lang bleef staan om Chelsea de prijs in handen te zien krijgen: Kanté had goed op de winkel gepast. Europa is gewaarschuwd de komende weken: in het shirt van Les Bleus zal hij dezelfde aanpak gaan hanteren.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden