Plus

Cavendish wint opnieuw in Châteauroux

Het record dat nooit meer verbeterd zou worden, is nu toch echt in zicht. Mark Cavendish won zijn 32ste etappe in de Tour. Het ongekende aantal (34) van die andere Tourlegende, Eddy Merckx, is in zicht. ‘Cav’ krijgt deze Tour nog maximaal vijf kansen. “Hij kickt op emotie, niet op cijfers.”

In Châteauroux won Mark Cavendish in 2008, 2011 en gisteren lukte dat de Brit voor de derde keer. Beeld AFP
In Châteauroux won Mark Cavendish in 2008, 2011 en gisteren lukte dat de Brit voor de derde keer.Beeld AFP

Er is niet zo veel voor nodig om Mark Cavendish (36) boos te maken. Zelfs als hij wint, is er altijd wel aanleiding om even geïrriteerd te zijn. Zo vindt hij het nu maar irritant om over het record van Eddy Merckx te praten. Sterker nog, hij doet het simpelweg niet. Al was de Brit na zijn tweede ritzege wat milder dan na zijn eerste winst. Dinsdag vond hij het nog onbeleefd dat er vragen over kwamen. Want een etappe in de Tour is zo mooi, dan is het ongepast om alweer verder te kijken.

Nu omzeilde Cavendish ‘recordgate’ iets subtieler. “Noem zijn naam, noem zijn naam niet,” zei hij lachend en verwijzend naar Eddy Merckx. “Ik denk niet aan het record. Of het nu mijn eerste is of mijn 32ste. Elke zege in de Tour de France maakt mij zo verschrikkelijk blij. Er zijn mensen die een leven lang werken voor één etappe. Als ik goed genoeg ben, win ik er misschien wel vijftig. Misschien win ik wel nooit meer. Dan is het ook goed.”

Krankzinnig

De hoofdpersoon wil er dan niet te veel over praten. Het blijft natuurlijk krankzinnig. Dat het wielrennen in de huidige tijd bestaat uit renners die zich toeleggen op één specialisme, maakt het des te knapper wat Cavendish doet. Dertien jaar na zijn eerste zege weer winnen. Het is niet van deze tijd. Zeker als je dit statistiekje bekijkt: in de 108-jarige geschiedenis van de Tour is er maar één renner bij wie er meer tijd zat tussen zijn eerste en zijn laatste zege dan bij Cavendish. Jean Alavoine (1909-1923) won veertien jaar na zijn eerste zege nog eens. Bij Louis Mottiat (1912-1925), René Vietto (1912-1925) en Gino Bartali (1937-1950) besloeg die periode net als bij Cavendish dertien jaar. Ook leuk: Cav won deze eeuw 20 procent van de massasprints.

Sluit maar niet uit dat Cavendish, 36 inmiddels, deze Tour al op gelijke hoogte komt met Merckx. Er komen nog vijf kansen op een massasprint, inclusief die ene magische op de Champs-Élysées. Daarvoor moet Cavendish zich uiteraard wel eerst over alle bergen slepen. Of hij van plan is dat te doen? Op zijn typische wijze: “Eerst de rit van vandaag maar eens rijden. Die wordt lastig zat.”

Derde keer

Toch toont Cav ook zijn gevoelige kant. Zo emotioneel als dinsdag is hij niet. Maar toch: “Ik win in Châteauroux dertien jaar na mijn eerste zege in de Tour, die ook in deze stad was. Mijn derde in totaal hier. Dat maakt het extra bijzonder. Vroeger keek ik hier naar sprints met Mario Cipollini, Tom Steels en Erik Zabel. Een stad met klassieke, oldskoolsprints. Net als in steden als Bordeaux en Parijs.”

Of Cav het nu leuk vindt of niet, toch nog even over dat record. Is hij daar binnen zijn ploeg Deceuninck-Quick Step misschien tóch wel mee bezig? Tim Declercq, de Belg die altijd kilometers op kop rijdt, bezweert van niet. “Dat record is niet zijn motivatie. Het is vooral een dingetje voor journalisten en de buitenwereld. Kijk, het is echt heel bijzonder, maar tegelijkertijd ook ‘maar’ een cijfer. Cav kickt op de emotie die hoort bij winnen, niet op de cijfers.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden