Catania is de poort naar Tokio voor de volleybalsters

Vrijdag begint het belangrijkste toernooi van het jaar voor de Nederlandse volleybalsters: het olympisch kwalificatietoernooi (OKT) in Catania, Italië.

De Nederlandse volleybalsters tijdens de wedstrijd tegen Servië op het WK in Japan. Beeld ANP

Catania International Airport Hotel is dit weekeinde een hotel vol lange vrouwen. Keniaanse vrouwen, van wie het gros onbekend is voor het Nederlands team en met wie morgen (18 uur) een confrontatie wacht.

Italiaanse vrouwen, die de afgelopen maanden het voornaamste studieobject vormden in de voorbereiding op Papendal en waartegen naar alle verwachting zondag (21.15 uur) een beslissende strijd volgt.

En Belgische vrouwen, tegen wie de Nederlandse volleybalsters vanavond om 18 uur hun eerste wedstrijd op het OKT spelen.

Strijdbare volleybalsters

Dat zijn pitbulls, vindt Lonneke Sloetjes. “Een jong, gretig team, met twee goede aanvalsters,” zegt Maret Balkestein. Geen team om te onderschatten, al lijkt het vertrouwen bij de Belgen broos. Balkestein: “Als ik erover lees in de pers, denk ik steeds: jongens, jullie hebben gewoon een kans op plaatsing. Hoezo zeg je nu al dat het haast onmogelijk is?”

Onmogelijk is het niet, lastig is de klus wel – en dat geldt voor alle teams. Er is dit weekeinde in Catania één olympisch ticket beschikbaar. Pakt Nederland dit niet, dan volgt er begin volgend jaar een continentaal kwalificatietoernooi, dat gezien het hoge niveau in Europa waarschijnlijk nog zwaarder wordt. Daar is wederom slechts één ticket beschikbaar.

Ook de Italiaanse vrouwen, vorig jaar op het WK goed voor zilver, probeerden in de aanloop naar dit weekeinde de druk te verlagen. Ze zijn bang voor Nederland, werd tegen verschillende volleybalsters gezegd. Laura Dijkema: “Zij willen zich ook in de underdogpositie zetten.”

Nederland, de nummer vier van de WK en bij de laatste keer dat de twee elkaar op volle sterkte troffen de mindere van de twee, doet dit niet. Balkestein: “Wij hebben een doel. Willen nú winnen, drie wedstrijden op rij en spreken dat ook uit.” Dijkema: “Nee, wij draaien daar niet omheen.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden