PlusInterview

Calvin Jong-A-Pin: ‘Japanners zijn erg gedisciplineerd’

Amsterdammer Calvin Jong-A-Pin (33) voetbalt sinds 2011 in Japan. Vanuit Yokohama beleeft hij met zijn gezin de coronacrisis. ‘Ik heb een Playstation gekocht en een barbecue.’

Calvin Jong-A-Pin voetbalt sinds 2011 in Japan, nu bij Yokohama. Beeld Getty Images

Tot voor kort konden Calvin Jong-A-Pin, zijn vrouw Anita en zoontje Ray nog gaan en staan waar ze wilden in hun woonplaats Yokohama of in Tokio, op 45 minuten rijden. “In Tokio, waar ons sociale leven zich vooral afspeelt, zijn de straten leger dan anders. Normaal komen daar grote groepen rijke Chinezen om sieraden en Louis Vuittontassen te shoppen,” zegt Jong-A-Pin, voetballer bij Yokohama FC in de hoogste Japanse competitie.

“Het aantal geïnfecteerde mensen in Japan liep snel op. Nadat de Olympische Spelen in Tokio werden gecanceld kwamen de coronamaatregelen in een stroomversnelling. Het weekend ervoor gingen jongeren nog massaal het uitgaansleven in. Nu mogen we alleen nog de deur uit voor een wandeling met het gezin of voor de boodschappen,” vertelt de Amsterdammer met Surinaams bloed.

Perfect georganiseerd

Het voelde zo’n negen jaar geleden alsof hij op een andere planeet terechtkwam, toen Jong-A-Pin naar Japan verhuisde. Zijn contract bij sc Heerenveen werd niet verlengd. Er kwam een aanbieding van Shimizu S-Pulse uit Shizuoka. Op het middenveld stond hij tussen Shinji Ono (ex-Feyenoord) en oud-Arsenal-speler Fredrik Ljungberg. “Dat was heel tof, maar ik kreeg hier echt een cultuur­shock.”

“Alles rook hier anders, mensen gedroegen zich anders dan in Europa. Alles is perfect georganiseerd en schoon. Op straat meed iedereen oogcontact. Nu ben ik dat gewend. Ik kijk rustig om me heen als ik wandel. Maar je moet je natuurlijk aanpassen. Zo vinden ze bellen in het openbaar respectloos.”

Yokohama is na Shimizu S-Pulse en FC Machida Zelvia inmiddels zijn derde club in het land. Jong-A-Pin kan zich al verstaanbaar maken in het Japans. Zijn vrouw is geboren in Zweden, haar ouders komen uit Japan. “Haar achtergrond maakte het voor ons wel makkelijker om hier te settelen. We voelen ons in Japan na al die jaren net zo thuis als in Europa. Misschien nog wel meer. We zijn ook niet van plan om op korte termijn naar Europa te gaan. Ik zie mezelf niet meer als prof in Nederland voetballen.”

Buiging

De voetbalcompetitie in Japan ligt stil. Het trainingscomplex van Yokohama FC is gesloten. “Voor het geval we lang thuis moeten zitten heb ik een PlayStation gekocht en een barbecue, voor op ons balkon. De vriezer ligt vol eten. In de winkel stond een rij van vijftig meter voor de kassa.” En ja, ook in Japan werd toiletpapier gehamsterd. “Iemand had op YouTube geroepen dat je geen Chinees toiletpapier moest kopen omdat dat besmet zou zijn. Japanners kozen toen massaal voor eigen merken.”

De ex-speler van FC Volendam, sc Heerenveen en Vitesse merkt dat Japanners gedisciplineerd met de maatregelen omgaan. “In Japan hebben ze al Sars en de vogelgriep meegemaakt. Ze geven sowieso vaak geen hand, maar buigen als begroeting. Veel mensen dragen ook uit voorzorg buitens­huis mondkapjes en handschoenen. En veel wc’s werken volledig automatisch. Spoelen, reinigen, de klep gaat vanzelf dicht. Sommige zijn zelfs verwarmd!”

Jong-A-Pin houdt contact met zijn familie in Nederland. “Het gaat goed met hen. Over mijn moeder maakte ik me even zorgen. Zij werkt als operatie-assistente in het AMC en er was sprake van dat ze misschien op de corona-afdeling zou bijspringen. Maar dat hoefde uiteindelijk toch niet. Ze zit in een risicogroep: ouder dan zestig en al eens ernstig ziek geweest. In het ziekenhuis kunnen ze op dit moment alle hulp gebruiken, maar ik heb ook maar één moeder.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden