Bolt en Vlasic favorieten voor 'atleet van het jaar'

Usain Bolt, favoriet voor titel 'atleet van het jaar', en zijn pijl- en boogact. Foto AP Beeld
Usain Bolt, favoriet voor titel 'atleet van het jaar', en zijn pijl- en boogact. Foto AP

AMSTERDAM - De grote vraag is of Usain Bolt een nieuw pasje, een innoverend hupje, of gebaar heeft ingestudeerd als hij morgen in Monaco de trofee van 'Atleet van het jaar 2009' in ontvangst neemt. Of houdt hij het bij zijn pijl- en boogact? Dat Bolt de atleet van het jaar 2009 wordt lijdt geen twijfel. Bij de vrouwen lijkt de trofee en de eer weggelegd voor de Kroatische hoogspringster Blanka Vlasic.

Jammer voor Kenenisa Bekele (Ethiopië, langeafstandslopen), Tyson Gay (VS, 100 en 200 meter), Andreas Thorkildsen (Noorwegen, speerwerpen) en Steve Hooker (Australië, polsstokhoogspringen), maar deze vier topatleten zullen zondag decorstukken zijn in de grote Usain Boltshow.

Het gala zet een punt achter het afgelopen atletiekjaar - het jaar van Bolt. De 23-jarige sprinter uit Kingston, Jamaica heeft de atletiek nieuwe hoop gegeven. De goedlachse topatleet is 'aaibaar' en beschikt over een geweldig communicatief talent. Dat heeft hij voor op Bekele, Gay en Thorkildsen, die eerder ingetogen zijn.

Hooker is net als Bolt wel extravert. Maar zijn topprestatie, zwaar geblesseerd goud halen op het WK in Berlijn met een schitterend potje blufpoker en slechts twee geslaagde sprongen, staat in de schaduw bij de prestaties van Bolt. De Jamaicaan belichaamt de toekomst van het topsprinten, dat de afgelopen jaren in opspraak was geraakt door dopingaffaires rond Ben Johnson, Justin Gatlin, Tim Montgomery en Marion Jones - de lijst is niet compleet.

Bolt was het goudhaantje van de wereldkampioenschappen in Berlijn. Hij verbeterde tot tweemaal toe zijn eigen wereldrecord van de Olympische Spelen van Peking (de 100 meter ging van 9.69 seconden naar 9.58 seconden, de 200 meter van 19.30 naar 19.19 seconden) en hij won ook nog eens goud met de 4x100 meterestafette.

Bolt heerste niet alleen in het Olympiastadion, hij was ook beschikbaar voor het publiek. Hij dolde met mascotte Berlino, deelde handtekeningen uit, ging met alles en iedereen op de foto. Als dank voor de bewezen diensten kreeg hij van burgemeester Wowereit van Berlijn een metertje muur, beschilderd door een Duitse artiest. Bolt is kortom het beste dat de atletieksport zich kon wensen. Een vrolijke flapuit met een gigantisch talent, afkomstig uit een land waar een ware sprintcultuur heerst.

Bij de vrouwen gaat de strijd tussen Jelena Isinbajeva (Rusland, polsstokhoogspringen), Sanya Richards (VS, 400 meter), Valerie Vili (Nieuw-Zeeland, kogelstoten), Anita Wlodarczyk (Polen, kogelslingeren) en torenhoge favoriete Blanka Vlasic (Kroatië, hoogspringen). Vlasic was al jaren de klasbak in gewone wedstrijden, maar die op beslissende momenten op grote toernooien faalde.

Met die reputatie heeft Vlasic dit jaar gebroken. Ze prolongeerde haar wereldtitel in Berlijn na een bloedstollend gevecht met de Duitse Ariane Friedrich, die door het publiek in een vol Olympiastadion omhoog gebruld werd. Vlasic won, het Duitse publiek bleek niet haatdragend. Er was waardering voor haar talent, de danspasjes, kushandjes en het flirten met een vol stadion. Vlasic ontbolsterde zich tot de vrouwelijke evenknie van Usain Bolt. (GPD)

De Kroatische hoogspringster Blanka Vlasic. Foto AP Beeld
De Kroatische hoogspringster Blanka Vlasic. Foto AP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden