Plus

Bokser Donovan Vroom: 'De kick van het winnen is zo groot'

Donovan Vroom moest van zijn ouders de universiteit afronden. Dat deed hij. Nu jaagt hij zijn eigen droom na. Maandagavond bokst hij op de Ben Bril Memorial in Carré.

Donovan Vroom heeft als doel over twee jaar deel te nemen aan de Olympische Spelen. Beeld Marc Driessen

Of hij niet te slim is om de ring in te stappen en klappen te krijgen? Donovan Vroom (26) glimlacht om de vraag.

Hij heeft zich ook weleens ­afgevraagd waarom hij met zijn diploma communicatie­wetenschap van de Vrije Universiteit Amsterdam niet ­gewoon is gaan solliciteren bij een ­bedrijf of een overheidsinstelling. Zo deden zijn medestudenten het wel.

"Maar ik wil het niet," zegt hij. "De vechtsport is mijn passie. En ik zie mezelf ook niet op een kantoor zitten. Saai."

Vroom heeft een lange weg afgelegd om een diploma te behalen dat hij uiteindelijk niet ­gebruikt. Hij begon op het vmbo en ging via mbo en hbo naar de universiteit. Het was een zware beproeving, want studeren gaat hem vanwege dyslexie niet makkelijk af.

Sappelen
Die route was de nadrukkelijke wens van zijn ouders. Zijn Nederlandse moeder is haar hele leven huisvrouw geweest. Zijn Surinaamse ­vader verdient de kost in de bouw. Hij wilde dat zijn zoon met minder lichamelijke inspanning meer geld zou verdienen. Vooralsnog is het voor Vroom precies andersom.

Vroom maakt dagelijks lange uren in de sportschool. Hij bokst en kickbokst. Met die laatste discipline strijkt hij soms een kleinigheidje op, maar als amateurbokser krijgt hij hoogstens een onkostenvergoeding.

Vroom leeft van de inkomsten van The Boxing Factory, een bedrijf waarbij hij zichzelf verhuurt als trainer. Daarnaast werkt hij op het distributiecentrum van Albert Heijn. Zijn vriendin draagt gelukkig ook een steentje bij in zijn ­levensonderhoud.

Toch geniet Vroom van wat hij doet. Hij zit niet op kantoor en werkt elke dag aan zijn droom: naam maken in de vechtsport. En uiteindelijk ook geld verdienen, natuurlijk.

Het is een moeilijk pad. De inkomensverdeling in de vechtsporten kent nauwelijks een middenklasse. Toppers als kickbokser Rico ­Verhoeven of bokser Anthony Joshua verdienen goed tot zeer goed - Joshua is multimiljonair - maar voor de vechtsporters aan de onderkant van het spectrum blijft het vaak sappelen.

Olympische Spelen
Daar komt bij dat Vroom voor iemand aan het begin zijn loopbaan al best oud is. Het kostte Verhoeven (29) en de Engelsman Joshua (28) ­vele jaren om aan de top te komen, Vroom staat aan het begin van zijn droom.

Ook zijn zij zwaargewichten, een klasse waar vaak de grootste ­gages worden verdeeld. Vroom (1,92 meter, 91 kilo) zit daar net een klasse onder.

De in Zaandam opgegroeide Vroom is een allround sportman. Als jongen deed hij aan judo, atletiek, zwemmen en voetbal. Op zijn zestiende begon hij met kickboksen, acht jaar later ging hij voor het eerst als bokser de ring in.

Op één na heeft hij al zijn vijftien kickboks­partijen en acht bokswedstrijden gewonnen. "En die boks­nederlaag heb ik rechtgezet. In de rematch heb ik niets van Donny Westerdiep heel gelaten."

Vroom weet dat hij heeft gekozen voor een moeilijke loopbaan. Daarom heeft hij zichzelf een duidelijk doel gesteld: over twee jaar moet hij als amateurbokser meedoen aan de Olympische Spelen of hij is dan prof en gaat voor de ­beste gages.

Mocht dat door bijvoorbeeld blessures niet lukken, dan is het misschien tijd om zijn diploma af te stoffen.

Wekenlang geen seks
Maandagavond in Carré stuit Vroom op Kilat Hallie, een tegenstander die hij al eens versloeg. Als voorbereiding keek hij de oude beelden nog eens terug. Het was een spectaculaire partij, waarin Hallie twee keer neerging.

Veel reden om zijn stijl te veranderen is er voor Vroom niet. Hij wil beweeglijk en verrassend zijn, als altijd.

Het mooiste moment van zijn vechtersbestaan beleeft Vroom altijd na een gewonnen partij. Dan weet hij waarom hij geen kantoorbaan heeft, maar liever vele trainingsuren maakt in de sportschool. Dan weet hij waarom hij geen ­alcohol en drugs gebruikt, steeds kilo's moet ­afvallen en soms wekenlang seks afzweert.

"Na een lange voorbereiding is de kick van winnen zo groot dat het moet voelen als drugs. Het is in elk geval een geweldige ervaring."

Ben Bril Memorial

Maandag wordt voor de twaalfde keer de Ben Bril Memorial gehouden. Op het boksgala in Carré, vernoemd naar de in 2003 overleden Amsterdamse bokser en scheidsrechter, strijden de Amsterdamse profboksers ­Josemir Poulino en Serginio ­Kanters om de Nederlandse titel in het middengewicht.

Het gevecht gaat over tien ronden. Ze troffen elkaar eerder, toen won Kanters.

Ook is er een partij tussen de zwaargewichten Redouan Cairo en Brian Douwes. Verder bokst de nog ongeslagen Ricardo Snijders (14 partijen, 5 knock-outs) tegen de Georgiër Giorgi Tevdorashvili.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden