Update

Bloemenmeisje Gretha stopt met schaatsen

Smit kijkt terug op een mooie carrière, met het olympisch zilver van 2002 als hoogtepunt. Foto ANP

VEENINGEN - Gretha Smit (33) is met onmiddellijke ingang gestopt met schaatsen. Haar weg naar Vancouver was een lijdensweg geworden. ''In mijn hoofd kan ik nog heel hard schaatsen, maar mijn been wil niet meer. Het is een raar gevoel ineens niet goed meer te hoeven zijn.''

Echt goed is Smit eigenlijk al heel lang niet meer, maar door het huidige niveau van de vrouwen won ze toch brons op de NK afstanden. ''Je schaamt je dood als je met zo'n tijd op het podium staat. Ik wilde wel naar de Spelen, maar dan wil ik wel kunnen meedoen om de prijzen.''

Het NK leverde haar een startbewijs op voor de vijf kilometer van de wereldbekerwedstrijd Hamar. ''Ik wilde mezelf testen. Na het NK ben ik anderhalve week van het ijs geweest, maar dat hielp niets. Ik moest behoudend starten. Met rondjes 32 weet ik zeker dat ik mijn been meteen opblaas. Op een gegeven moment hoop je tegen beter weten in dat het wel weer beter wordt. Maar ik kon nooit meer enthousiast worden, nooit ging het echt lekker. Altijd maar die zere poot.''

Smit kent een lange geschiedenis van tegenslagen en blessures. ''In de tijd dat ik nog marathons reed moesten ze me al aan mijn dikke teen trekken om mijn been soepel te maken. Maar twee jaar geleden kreeg ik ineens last van mijn scheenbeen. Ik dacht: Wat is dit, ik kan niet meer schaatsen.''

Het probleem is nooit opgelost. ''Het been raakt verdoofd en dan kan ik er niets meer mee. Als het pijn was kon je er doorheen. Ik heb de hele medische circuit gehad. Zenuwbehandelingen, in mijn nek, in mijn bekken. We hebben er alles aan gedaan. Ik heb altijd teruggevochten, maar dat lukt niet meer.''

Smit kijkt terug op een mooie carrière, met het olympisch zilver van 2002 als hoogtepunt. ''Maar de Elfstedentocht was ook prachtig en de marathons met mijn zusjes ook.'' In haar hart is ze het bloemenmeisje uit Rouveen gebleven. ''Ik doe vandaag mijn verhaal en morgen is iedereen mij vergeten. Het was een leuk uitstapje.''¿ (JAN PIETER BORGMEIJER)

Gretha Smit tijdens het NK 2007 na haar winst op de 5000 meter. Foto ANP
Gretha Smit juicht als zij haar zilveren medaille heeft ontvangen op Medals Plaza. Smit werd in 2002 tweede tijdens de 5000 meter. Foto ANP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden