Bij Ajax hangt veel van de Klassieker af

Voor Ajax is de strijd zondag tegen Feyenoord meer dan een klassieker alleen. Na een maand vol onrust zal het resultaat het gemoed rond de club én het sentiment rond de nieuwe trainer Erik ten Hag bepalen.

Ajax-trainer Ten Hag Beeld anp

Voor Ten Hag is de Klassieker hét moment om direct een goede beurt te maken bij de aanhang. Daar staat tegenover dat je als trainer van Ajax moeilijk slechter kunt beginnen dan met een verliespartij tegen Feyenoord. En dat zorgt ervoor dat Ajax-Feyenoord zondagmiddag veel meer is dan de traditionele clash tussen twee rivalen.

Ajax stond de afgelopen maand ouderwets in de fik na het ontslag van Marcel Keizer en het gedwongen vertrek van Dennis Bergkamp. Maar zondag zijn alle ogen gericht op Ten Hag die Ajax kampioen moet maken. Winst op Feyenoord is daarvoor pure noodzaak. Vooral ook voor het sentiment rond de keuze van directeuren Edwin van der Sar en Marc Overmars voor Ten Hag.

Adrenalinefactor
Nooit eerder debuteerde een trainer tijdens de Klassieker. Ten Hag heeft de primeur. Maar verwacht van hem vooraf geen uitgebreid persoonlijk relaas over het gevoel dat het historische feitje bij hem oproept. Ten Hag blijft vooral in algemeenheden praten. "Iedereen kent de rivaliteit tussen Amsterdam en Rotterdam. Het wordt een wedstrijd waarin de adrenalinefactor nog hoger ligt."

Ajax heeft de trainer niet aangesteld om een gloedvol betoog af te steken. Ten Hag besteedt zijn energie liever aan het trainerszaken: tactiek, techniek, teambuilding.

Bovendien is er genoeg te verbeteren. "Deze spelers hebben ambities. De meesten willen niet alleen kampioen worden met Ajax, maar ook in grote competities spelen. Om daar te komen, moet je tijd en energie investeren. Uiteindelijk heeft alles te maken met intensiteit. Die zal omhoog moeten, meer dynamiek."

Later zegt hij dat een trainer geen tovenaar is. Maar de verwachtingen zijn juist enorm. Dat is nog mild uitgedrukt: in Amsterdam moet alles wijken voor een titel. Ten Hag moet als 'buitenstaander' eerst het vertrouwen van de achterban zien te winnen.

Dat hij niet binnen de Ajax-filosofie zou passen, vindt hij trouwens onzin. "Ajax staat voor dominant en aanvallend voetbal. Daar staat Erik ten Hag ook voor. In Duitsland noemden ze mij de 'balbezittrainer'."

Langdurig proces
Twee weken de tijd had Ten Hag om zijn team klaar te maken voor de bepalende kraker van zondag. "Het zijn eerder aanzetten die we hebben gegeven en hopelijk zien we er zondag iets van terug. Trainen is een langdurig proces, op lange termijn kan en moet het spel verbeteren. Een goede trainer haalt na de winterstop meer punten dan in de eerste seizoenshelft."

Het klinkt logisch, maar Ajax heeft juist nú resultaat nodig. Om te blijven leven in de titelstrijd natuurlijk, maar vooral om het gevoel rond de club en Ten Hag een opkikker te geven.

Lees ook: Hakim Ziyech: 'Ik ben niet op zoek naar applaus'

Van Persie komt, Vermeer gaat

Robin van Persie (34) zal zondag niet voor Feyenoord spelen. De aanvaller tekent namelijk pas maandag bij zijn oude club en is daardoor woensdag, 13,5 jaar na zijn vertrek bij Feyenoord, wel speelgerechtigd voor de uitwedstrijd tegen FC Utrecht.

De topscorer aller tijden van Oranje kwam vrijdag eindelijk tot overeenstemming met Fenerbahçe over ontbinding van zijn contract. Dat was te laat om zondag in de Arena tegen Ajax aan te treden.

Tegenover de komst van de 102-voudig international staat het vertrek van keeper Kenneth Vermeer (32). De keeper was hevig ontstemd dat Brad Jones wederom de voorkeur kreeg van Giovanni van Bronckhorst. Club Brugge huurt de doelman van Feyenoord en heeft ook een optie tot koop bedongen.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden