Plus

Bertrand Traoré: het moet altijd beter

Bertrand Traoré (21) speelt zondag met Ajax tegen Vitesse, zijn oude club. De aanvaller is terug in de basis bij de Amsterdammers na een blessure en na deelname met Burkina Faso aan de Afrika Cup. 'Er wordt veel van me verwacht, dat weet ik.'

Betrand Traoré Beeld anp

Een beetje huiverig kijkt Bertrand Traoré uit het raam van de kantine van Ajax naar de laatste resten sneeuw. "Vorige week was ik nog in Gabon voor de Afrika Cup en daar was het dertig graden," verzucht hij. "Toen ik terugkeerde in Nederland was het -4 graden. Wat is dit? dacht ik. Maar het wordt gelukkig al wat warmer."

De kou. Hij zal er nooit echt aan wennen, maar de Burkinees is blij om weer in Amsterdam te zijn. Hij vertrok met een blessure, maar keerde terug met een bronzen medaille én hij werd verkozen tot een van de elf beste spelers van de Afrika Cup. "Ik ben vooral blij met de teamprestatie. Iedereen in Burkina Faso is trots op ons. We hebben de finale gemist, omdat ik in de halve eindstrijd de beslissende strafschop miste tegen Egypte. Maar we mogen heel tevreden zijn met een derde plek."

Broer Alain
Wie helemaal trots naar de wedstrijden van Burkina Faso hebben gekeken, zijn de familie­leden van Traoré. Want niet alleen de aanvaller van Ajax is international van het Afrikaanse land, ook zijn broer Alain (28) is al jaren een vaste waarde. "Het is heel bijzonder om met mijn broer in het nationale team te staan, want ik heb altijd enorm tegen hem opgekeken."

Zijn broer Alain speelde onder meer voor ­Auxerre en Monaco in Frankrijk en staat nu onder contract bij het Turkse Kayserispor. "Andersom heeft hij altijd voor mij gezorgd en me beschermd. Dat kan hij nu nog steeds niet laten. Toen we in Gabon waren, kwam hij elke ochtend voordat we gingen ontbijten naar mijn kamer om te zorgen dat ik op tijd was. Voor elke training zocht hij me weer op om er zeker van te zijn dat ik niet te laat zou komen. Ook op het veld lette hij op me. Dat gaf een goed gevoel."

Veel gepiel, weinig rendement
Zijn broer heeft hij in Kayseri nog niet opgezocht, want ook in centraal Turkije is het op dit moment te koud voor Traoré. "Misschien ga ik van de zomer, dan schijnt het daar wel warm te zijn," zegt hij lachend.

En daarnaast: hij heeft het op het moment veel te druk met Ajax om reisjes te ondernemen. De huurling van Chelsea heeft in Amsterdam het vertrouwen van trainer Peter Bosz, die nooit ­onder stoelen of banken heeft gestoken dat hij Traoré een speler van de buitencategorie vindt, zeker voor de eredivisie. De twee werkten eerder al samen bij Vitesse, de tegenstander van Ajax morgen.

Toch was er in de eerste seizoenshelft regelmatig kritiek op het spel van de 21-jarige linkspoot, van wie veel werd verwacht toen hij werd gehaald als de vervanger van de naar Napoli vertrokken Arek Milik. Te veel gepiel, veel te weinig rendement, klonk het met regelmaat op de tribunes van de Arena. Traoré scoorde in de competitie tot nu toe vijf keer.

Kluivert en Neres
Ook Bosz is niet altijd tevreden. De trainer zit zich op de bank met regelmaat te verbijten, zich afvragend waarom zijn pupil de bal in hemelsnaam niet afspeelt. Maar hij kent de kwaliteiten van de aanvaller goed genoeg om te weten dat Traoré een moment later drie tegenstanders kan passeren om vervolgens de bal binnen te schieten, zoals hij afgelopen zondag vlak voor rust tegen Sparta deed.

Traoré is positief over de eerste seizoenshelft van Ajax. "We hebben het goed gedaan, maar daar gaat het niet om, we moeten bovenaan ein­digen. We wilden als koploper de winterstop ­ingaan, dat is helaas niet gelukt. We hebben in december wat punten verloren. Ik deed toen niet mee door een blessure, maar dat maakt niet uit: we winnen samen en we verliezen samen. Ik was fysiek niet op het veld, maar ik was dáár, als onderdeel van het team."

Ook over zijn eigen spel is hij tevreden. "Maar ik weet dat ik nog beter kan. Het moet ook altijd beter. Maar Bertrand Traoré is niet belangrijk. Het gaat echt om het team. Als ik niet scoor maar we winnen, ben ik blij. Er wordt veel van me verwacht, dat weet ik. Natuurlijk. Maar ik denk niet aan mezelf, maar aan het team. Ik moet daar gefocust op blijven."

In de korte tijd dat Traoré weg was met Bur­kina Faso heeft hij er niet één maar twee con­currenten bij gekregen op de rechtervleugel: jongeling Justin Kluivert en de voor veel geld gehaalde Braziliaan David Neres.

"Justin heeft het tijdens mijn afwezigheid heel goed gedaan en hij kan belangrijk zijn voor het team. Het is leuk om met zo'n talentvolle speler op het veld te staan. Ik probeer hem te helpen, dat doe ik met iedereen. Neres is ook heel goed om erbij te hebben, al ken ik hem nog niet. En voor beiden geldt: het is belangrijk om veel goede spelers te hebben, zodat de trainer meer opties heeft tijdens wedstrijden. Dat hebben we ook nodig om kampioen te worden."

Terug naar Chelsea
Toen Chelsea hem aan Ajax verhuurde, stelde hij zich ten doel veel en goed te spelen, ervaring op te doen en dan terug te keren naar Londen. "Daar is niks aan veranderd, maar ik wil nu eerst kampioen worden met Ajax voordat ik aan Chelsea denk. Maar ik sta daar onder contract en zal na de zomer weer bij Chelsea aansluiten." Niet dat hij het niet naar zijn zin heeft bij Ajax. Het bevalt hem hier prima, zeker nu de dooi weer is ingevallen. "Ik voel me hier thuis, vind het een fijn land. Als ik niet voor een Nederlandse club zou spelen, zou ik hier ook komen. Ik woon in Zuid, maar ik kom niet veel buiten. Ik ben meestal alleen en kijk veel series." Is dat niet eenzaam? "Ik ben al op jonge leeftijd uit Burkina Faso vertrokken, dus alleen zijn, dat ben ik wel gewend."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden