PlusSport

Bertens op karakter en geduld een ronde verder

Wie had gedacht dat Kiki Bertens de Nederlandse tennisfans nog zou missen? Maar het is op Roland Garros nu zo’n kille bedoening. “Spelen voor bijna niemand, heel raar.”

Kiki Bertens tijdens de eerste ronde van Roland Garros tegen de Oekraïense Katarina Zavatska.Beeld AP

Een paar officials, wat ballenkinderen met lunchpauze en een enkele tennisfan die de schifting had overleefd. Van de 10.068 stoeltjes op Court Suzanne Lenglen waren er gistermiddag misschien honderd gevuld.

Het waren surreële omstandigheden bij de openingspartij van Kiki Bertens op haar favoriete grand slam. Vooral op de eerste dagen van Roland Garros hoor en zie je normaal gesproken overal Nederlanders op het park. Voor liefhebbers is de Parijse grand slam de snelste weg om wereldtoppers en landgenoten in actie te zien. Maar zoals corona de totale sport heeft uitgekleed, is ook hier kil het codewoord. Niet alleen qua sfeer, de weersomstandigheden helpen ook een handje. Lange mouwen en pijpen bij de spelers, winterjassen op de tribune.

In de moeizame eerste set tegen Katarina Zavastka, de nummer 112 van de wereld, had Bertens alleen coach Elise Tamaëla als bron van steun aan de zijkant. “Die pepte me goed op, maar ik was blij dat er vanaf de tweede set nog wat Nederlandse spelers bijkwamen. Je kunt de support wel gebruiken in deze omstandigheden,” zei Bertens die de partij tegen de Oekraïense om wist te draaien, via een nog wat wisselvallige tweede en een meer overtuigende derde set: 2-6, 6-2, 6-0.

“Het was echt heel raar om voor bijna niemand te tennissen. Vooral hier. Bij andere toernooien is het soms niet druk. Maar op een grand slam natuurlijk wel, zeker hier. Er zijn altijd Nederlandse fans. Eerst dacht ik nog even: misschien niet erg dat ze er niet zijn, om niet te veel druk te voelen, maar je wordt ook niet opgepept.”

Er gaat maar weinig vanzelf bij 14 graden en trage gravelbanen, ervoer Bertens. En dan die verfoeide ballen. De spelers klagen steen en been over deze van zichzelf al zware ballen die bij vochtig en koud weer helemaal weinig ‘doen’. “Er lagen nog plassen, daar rolden de ballen meteen in, dus ze waren in de eerste set nat en traag, ik kreeg ze echt niet weg,” vertelde Bertens. “Al lag dat ook gewoon aan mij, mijn voetenwerk was niet fel genoeg. Op het natte gravel was het moeilijk om grip te vinden.”

Op karakter en met geduld worstelde Bertens zich naar de tweede ronde. Ze had vooraf gezegd onbevangen het toernooi in te gaan, maar daar was toch niet echt sprake van. Logisch, als top 10-speelster voelde Bertens ook wel dat ze niet kon afgaan tegen een totale onbekende. De hap banaan die ze in de tweede set nam, kwam er dan ook weer uit, achter de scheidsrechtersstoel. “Ik eet altijd moeilijk tijdens een partij. Maar omdat de partij steeds een half uur werd uitgesteld, moest ik eigenlijk even wat energie binnenkrijgen.”

Zavatska had zo haar eigen problemen, ze sloeg er liefst vijf (!) bespanningen doorheen en was daarna aangewezen op een racket van een ander merk van iemand op de tribune. “Misschien was ze slecht voorbereid met gebruikte snaren, maar ik vond het vooral zielig voor haar,” zei Bertens.

In de tweede ronde treft Bertens de ervaren rot Sara Errani. “Ik bereid me voor op lange punten en weer een lange partij. Ik moet vooral geduldig zijn, punten snel willen beëindigen is onder deze omstandigheden veel te moeilijk. Misschien was het goed dat ik vandaag drie sets heb gespeeld. Ik weet wat ik op dit moment kan en niet kan.”

Rus onderuit tegen Franse tiener Burel

Arantxa Rus is na een lange driesetter uitgeschakeld in de eerste ronde van Roland Garros. De 29-jarige Westlandse verloor in drie sets van de 19-jarige Française Clara Burel: 6-7 (7), 7-6 (2) en 6-3.

Voor Rus, die na een goede reeks op ITF-toernooien in 2019 en enkele WTA-toernooien is opgeklommen naar de 71ste plaats op de wereldranglijst, is het de zesde keer dat ze meedoet aan het grandslamtoernooi van Parijs. In 2012 bereikte ze de vierde ronde.

Rus haalde dit jaar al de tweede ronde op de Australian Open, waarin ze verloor van Madison Keys. Op de US Open strandde ze eerder deze maand ook in de eerste ronde.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden