Berkhout en Westerhof 'sprookjesachtig' zeilduo

Voor Lobke Berkhout was Lisa Westerhof de enige serieuze optie. 'Je oude niveau halen doe je niet met zomaar iemand.' Foto AP

SCHEVENINGEN - De officiële bevestiging volgde op wat al een tijdje een publiek geheim was. De zeilsters Lobke Berkhout en Lisa Westerhof slaan de handen ineen voor de komende olympische campagne. In Scheveningen werd het tweetal maandag gepresenteerd als de nieuwe tandem in de 470-klasse. Van de vijf olympische medaillewinnaars van Peking hebben er inmiddels drie aangegeven hun topsportcarriere in elk geval te verlengen tot de Spelen van Londen in 2012. Eerder al stapten Mandy Mulder en Merel Witteveen - die met Annemieke Bes in de Yngling zilver wonnen - in dezelfde boot.

Bes en Marcelien de Koning, die met Berkhout drie achtereenvolgende wereldtitels (2005, '06 en '07) en op de Spelen van afgelopen zomer zilver in de '470' veroverde, hebben zich nog niet over hun sportieve toekomst uitgelaten.

Hoewel Berkhout en Westerhof in de koppels Mulder/Witteveen en Margriet Fokkema/Marieke Jongens op papier geduchte concurrentie mogen verwachten, werden de 28-jarige fokkenist uit Zwaag en de één jaar jongere Scheveningse stuurvrouw meteen opgenomen in de kernploeg. Die formatie is zodoende opgeschroefd tot vijf leden, waartoe verder Pieter Jan Postma (Finn) en de windsurfers Dorian van Rijsselberghe en Casper Bouman (RS:X) behoren.

De verwachtingen van het duo zijn dan ook hooggespannen. Hessel Evertse, topsportmanager van het Nederlandse watersportverbond (KNWV), repte zelfs van 'een wonderteam' en 'een sprookjesachtig koppel'. ''In het zeilen hopen we, zoals technisch directeur Maurits Hendriks van sportkoepel NOC*NSF omschreef, een gouden standaard te creëren. Ofwel: er moet topsport worden bedreven, zonder daarbij compromissen te sluiten of concessies te doen. Wij denken dat Lobke en Lisa perfect in dat plaatje passen. Zeker Lobke heeft in de achterliggende jaren met Marcelien haar professionaliteit bewezen. Het fundament is al gelegd.''

Berkhout benaderde Westerhof reeds in december, kort nadat de succesvolle samenwerking met De Koning was beëindigd. ''Marcelien en ik wisten dat we samen zouden stoppen. We waren toe aan vernieuwing.'' Berkhout besefte nog voor de breuk dat haar missie nog niet ten einde was. ''Op het olympisch podium flitste het al door m'n hoofd: 'Ik ben hier niet klaar mee.' Over veertig jaar wil ik me geen verwijten maken door terug te kijken op een loopbaan waarin ik slechts één keer aan de Spelen heb meegedaan. De ambitie is te groot om nu al afscheid te nemen.''

Het telefoontje kwam voor Westerhof als geroepen. Zij hunkerde naar sportieve revanche in de 470, vanwege de gemiste kans in Athene in 2004 (met Margriet Matthijsse) en de verloren kwalificatiestrijd voor Peking (met Witteveen). ''Ik denk nog niet te hebben bereikt wat ik wil en volgens mij ook kan bereiken,'' aldus de KLM-pilote, die van haar werkgever overigens de volledige medewerking krijgt om tot aan Londen het gewenste trainings- en wedstrijdprogramma af te werken. ''Nu ik met een van de beste 470-zeilsters ter wereld aan de slag kan, voelt het aan alsof de cirkel rond is.''

Ook voor Berkhout was Westerhof de enige serieuze optie. ''Je oude niveau halen, doe je niet met zomaar iemand. Lisa is een killertje, iemand bovendien met een enorme dosis zelfvertrouwen. Ze kan de boot heel hard laten gaan en beschikt over een enorm tactisch inzicht.''

Op het coachingvlak wacht voor Berkhout een herhaling van zetten. Jacco Koops, de architect achter de medaillegrossiers Berkhout/De Koning en momenteel interim-hoofdcoach bij de KNWV, liet zich strikken om het duo voltijds te gaan begeleiden. ''We hebben voor zijn aanstelling hard gevochten,'' stelde Berkhout. Hoewel op de lijn van de afgelopen vier jaar zal worden voortgeborduurd, benadrukte Koops dat het geen kwestie van 'copy-paste' is. ''Want in de topsport werkt dat domweg niet. Er zullen in de aanpak zodoende nuanceverschillen ontstaan.''

Het eerste verschil was bij de presentatie al merkbaar. Xpeditiongold, het bekende credo van Berkhout en De Koning, is door Berkhout en Westerhof veranderd in LondonXperience. Het woord olympisch goud rolde bovendien niet over de lippen. Berkhout: ''Maar neem van mij aan dat we willen gaan excelleren.'' (MARCO KNIPPEN)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden