Video

Bergkamp: 'Paar jaar Arsenal was eigenlijk de bedoeling'

Dennis Bergkamp onthult in zijn biografie Stillness and Speed dat hij na zijn mislukte avontuur in Italië bij Inter eigenlijk maar een 'paar jaar' bij Arsenal wilde blijven. Het werden er uiteindelijk elf voor de kwikzilverachtige aanvaller, die mede door zijn wonderschone doelpunten als enige Nederlander werd opgenomen in de English Football Hall of Fame.

Dennis Bergkamp inBeeld AFP

Bergkamp was net 26 jaar geworden, toen hij Internazionale na twee seizoenen inruilde voor the Gunners. 'Ik had meerdere opties', zegt hij in zijn biografie, die in oktober in Nederland verschijnt en waarin de Engelse krant The Guardian alvast inzage heeft gekregen. 'Duitsland was ook in beeld, maar ik zag mezelf daar gewoon niet voetballen. De gedachte om voor Bayern München uit te komen... nee, het was 'm niet. En na Italië paste Spanje ook niet echt, ik had Engeland in gedachten', aldus Bergkamp.

De stilist zegt dat Manchester United geen interesse toonde en clubs als Newcastle United en Liverpool waren voor hem geen optie omdat dat te ver reizen was naar Nederland. Tottenham Hotspur was wel een mogelijkheid, maar Bergkamp schatte Arsenal destijds wat hoger in dan de Spurs, zegt hij. 'Het grappige is, dat ik vrijwel niets wist over de reputatie van boring Arsenal onder George Graham. Ik had een groot artikel gelezen over Arsenal en dat zag er goed uit. Het leek een stabiel en gesetteld team met veel spelers van dezelfde leeftijd. Ik dacht dat het voor mij makkelijker zou worden om in zo'n elftal terecht te komen, ik had er een goed gevoel bij', aldus Bergkamp.

'Ik dacht dus: ja, dit is een grote club, het is in Londen en ze spelen het voetbal dat ik ook wil spelen. Highbury stond daarnaast bekend als een fijn stadion, dus ik wilde wel eens zien hoe het zou uitpakken. Ik had nooit gedacht dat ik er elf jaar zou blijven! Om eerlijk te zijn dacht ik, toen ik nog bij Inter was, dat ik tot mijn 28ste in het buitenland zou blijven en dan terug zou gaan naar Nederland. Het was de bedoeling 'een paar jaar' in Engeland mee te pakken, maar alles veranderde toen ik eenmaal in Londen was', aldus de huidige 44-jarige assistent-trainer van Ajax.

Bergkamps technisch hoogstaande speelstijl werd in Engeland al snel zeer bewonderd: in september '97 eindigde zijn hattrick tegen Leicester City in de Goal of the Month-verkiezing van het BBC-programma Match of the Day op de 1ste, 2de én 3de plaats, een unicum in de lange geschiedenis van deze show.

De meest eervolle bijnaam die het Engelse publiek hem gaf blijft toch wel: God. Zelfs Arsenal-shirts met rugnummer 10 en spelersnaam God werden te koop aangeboden in Londen.

Beeld AFP
Beeld AFP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden