BARCELONA - Lionel Messi heeft zondag in zijn eentje Barcelona een dikke 3-0-zege bezorgd op Valencia. De Argentijnse aanvaller maakte in de tweede helft een loepzuivere hattrick. De Nederlandse verdediger Hedwiges Maduro van Valencia liep in de tweede helft tegen een rode kaart op.

Barcelona nam voorlopig drie punten afstand van rivaal Real Madrid en voert de Spaanse competitie aan met 65 punten. De Madrileense sterrenploeg, deze week door Olympique Lyon uitgeschakeld in de Champions League, kan zondagavond weer op gelijke hoogte komen, maar dan moet de ploeg wel winnen van Real Valladolid.

Magie nam bezit van Messi in de 56e minuut, toen hij door de defensie van Valencia sneed en met een laag gemikt schot zijn eerste goal aantekende. Thierry Henry was de aangever voor de volgende twee treffers van de Argentijn, die met 22 doelpunten de topscorerslijst in Spanje aanvoert. (ANP)