Balverliefde 'magere' popelt om te spelen voor Ajax

Of het waar is of niet, de anekdote horen ze graag bij Ajax. Isaac Cuenca zat nog op de lagere school in Reus, een stadje op zo'n tien kilometer van Salou in Spanje. Van school naar huis was een kilometer lopen. Daar maalde het talentvolle jochie nooit om en legde het stuk geregeld af met een bal zonder dat die ooit op de grond terecht kwam.

Isaac Cuenca. Beeld anp

Zo balverliefd is de Spanjaard nog steeds. Ook in de ballonhal op de Toekomst waar Ajax zich deze week voorbereidde op het duel met Roda JC, heeft hij de bal aan een onzichtbaar touwtje. Juan Isaac Cuenca López, zoals hij voluit heet, is een dribbelaar pur sang die pas afscheid neemt van de bal als er geschoten moet worden. 'De rust die hij in zijn passeeracties legt, zie je niet vaak', zegt oude meester Sjaak Swart. De Spanjaard kan zowel links als rechts in de aanvalslinie spelen, maar Ajax had behoefte aan versterking op rechts.

Cuenca werd door Barcelona eerder verhuurd, aan Sabadell tot de zomer van 2011. Trainer Pep Guardiola haalde hem daarna bij de A-groep haalt en 'de magere' eindelijk aan spelen toekomt mede vanwege de lange blessures van Afellay en Villa. Op 19 oktober 2011 debuteert hij in de Champions League, tegen Victoria Plzen.

Guardiola ziet dan in Cuenca 'een nieuwe Pedro'. 'Een dienende speler, zowel met als zonder bal', zegt hij over de dribbelaar, die de kritiek dondersgoed kent: te balverliefd. Soms gaat de schoonheid van de actie boven het rendement. Cuenca komt tot zestien duels, maar wordt geconfronteerd met een knieblessure die hem weghoudt van zijn droom, de Olympische Spelen. Op het EK is hij wel, om op krukken zijn landgenoten te steunen. Nu is hij terug op het veld en popelt hij om te spelen. 'Ik ben er klaar voor', zegt hij vol bravoure.

Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden