Azarenka en Li Na opnieuw in finale Melbourne

Maria Sjarapova en Sloane Stephens leken op de Australian Open niet te stuiten. Zowel de Russische 'glamourgirl' als de Amerikaanse tiener had zich met groots machtsvertoon naar de halve finales geslagen. Daarin werd hen echter hardhandig een halt toegeroepen door respectievelijk Li Na en Victoria Azarenka, tennissters die inmiddels weten hoe het is om in de finale van het Australische grandslamtoernooi te staan.

Li Na en Victoria Azarenka. Beeld afp

'Na 20 jaar tennissen heb ik voor het eerst een perfecte partij gespeeld', jubelde de 30-jarige Chinese, die in 2011 in de eindstrijd moest buigen voor Kim Clijsters.

Li Na had op weg naar de halve finales weliswaar nog geen set verloren, maar trof in Sjarapova een opponente die helemaal in topvorm verkeerde. In haar vorige vijf partijen moest de 25-jarige Russin in totaal slechts negen games afstaan. Sjarapova, de verliezend finaliste van vorig jaar, werd door Li Na echter weggeblazen vanaf de baseline: 6-2 6-2. 'Zij speelde gewoon heel goed', reageerde de Russin koeltjes. 'Ze was veel agressiever dan ik en dicteerde het spel. Ik werd steeds in de verdediging gedrukt.'

Vastberaden
Steeds als Sjarapova het idee had dat ze weer wat vat kreeg op de partij, had Li Na een aantal keiharde 'winners' in huis om het initiatief terug te pakken. 'Vooraf was ik nerveus', bekende de Chinese, die in haar carrière al regelmatig aan de druk ten onder ging. 'Ik was blij dat ik weer bij de laatste vier stond, maar op de één of andere manier was ik vastberaden dat ik deze partij ook kon winnen. Ik voelde gewoon: ik ga het doen.' De winnares van Roland Garros (2011) gaat zaterdag in de finale tegen Azarenka voor haar tweede grandslamtitel.

Sprookje
De Wit-Russische nummer 1 van de wereld kan haar vorig jaar veroverde titel prolongeren. Azarenka maakte in de halve finale een einde aan het sprookje van Sloane Stephens, de 19-jarige Amerikaanse die in de kwartfinale haar illustere landgenote Serena Williams had verslagen. Stephens had aanvankelijk weinig in te brengen tegen Azarenka, die de eerste set met 6-1 won en in de tweede snel uitliep naar 5-3. De Wit-Russin mocht vervolgens zelf serveren voor de wedstrijd, maar liet liefst vijf matchpoints liggen. De zenuwen zorgden er voor dat Azarenka een aantal dikke missers produceerde.

Rietje
'Ik stond te trillen als een rietje', bekende de 23-jarige tennisster uit Minsk. 'Zoveel kansen, maar ik slaagde er maar niet in ze te benutten. Het is belangrijk om ook zulke moeilijke momenten te overwinnen en de wedstrijd alsnog af te maken.' Dat deed Azarenka vervolgens op de service van Stephens (6-4).

Victoria Azarenka. Beeld getty
Li Na. Beeld afp
Beeld epa
Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden