Sport Bewaar

AZ met zeer goede papieren naar Italië

AZ met zeer goede papieren naar Italië
© ANP

AZ heeft zich donderdagavond een goede uitgangspositie verschaft in de achtste finale van de Europa League. Udinese bezorgde de Alkmaarders een zware avond in het AFAS Stadion, maar de thuisploeg maakte in het laatste halfuur het verschil: 2-0. Zo kan AZ volgende week met een goed gevoel afreizen naar Italië.

Udinese liet zich in Alkmaar geheel volgens Italiaanse traditie ver inzakken. AZ had er vooral in het eerste uur moeite mee om echte kansen af te dwingen. Net op het moment dat de bezoekers beter werden, sloeg AZ toe. In de slotfase werd de marge zelfs verdubbeld.

De eerste helft was vooral een schaakspel. Rasmus Elm en Brett Holman vonden in de eerste 10 minuten met goede schoten de Sloveense doelman Samir Handanovic op hun weg, maar echt grote kansen vielen er voor AZ niet te noteren. Daarvoor had Udinese het verdedigend te goed voor elkaar. Aanvallend hadden de Italianen weinig in te brengen.
 
Coach Francesco Guidolin had zijn niet topfitte sterspeler Antonio di Natale op de bank gezet. De 34-jarige aanvaller was de laatste twee seizoenen topscorer van de Serie A. Toch kreeg Udinese ook zonder hem in het begin van de tweede helft de controle over de wedstrijd. De bezoekers gingen zelfs aanvallen en waren via verdediger Giovanni Pasquale dicht bij een treffer.
 
Net op het moment dat Udinese beter in de wedstrijd kwam, maakte AZ het verschil. Het was smaakmaker Maarten Martens die de aanval opzette. De Belg stuurde Jozy Altidore weg. De Amerikaan gaf een lage voorzet die via een verdediger van Udinese op het hoofd van Martens belandde: 1-0.
 
De middenvelder was in de vorige ronde tegen zijn oude club Anderlecht ook al trefzeker. Martens zorgt voor de creatieve impulsen bij AZ als de buitenspelers Roy Beerens en Holman even een mindere dag hebben, zoals donderdag het geval was.
 
Erik Falkenburg beleefde in de slotfase een gedroomde invalbeurt. Hij verving Maarten Martens en maakte in de 84ste minuut de bevrijdende tweede treffer. Omdat AZ het achterin dicht hield mag het alvast een beetje hopen op een plek bij de laatste acht.